Играть, чтобы жить. Книга 7. Исход

Глава 1.

Земля. Экстренное сообщение центра Гражданской Обороны. Принудительная активация всех устройств отображения и озвучивания информации.
Системные тэги: Срочно. Обязательно к просмотру. Подтверждение получения.
-- Внимание! Это НЕ учебная тревога! В связи с внешней агрессией неустановленного противника, на всей территории Российской Федерации вводится военное положение! Всем военнослужащим – срочно вернуться к местам несения службы! Отпуска, увольнения и командировки отменены приказом ГКО! Всем военнообязанным и подлежащим мобилизации – ожидайте повестки на личный коммуникатор! Остальным – обратите внимание на время наступления комендантского часа, а так же незамедлительно сообщайте представителям властей о любой необычной активности, вплоть до самой невероятной! А сейчас, прослушайте обращение Штаба Обороны Родины!
-- Внимание, говорит ИИ «Левитан»! Передаю важное правительственное сообщение! Граждане и гражданки России!..»


* * *
В самом сердце Супер-Новы, медленно вращалась Сфера Возрождения. Её хрустальные стены беззвучно вибрировали, резонируя в такт изрыгаемых мной проклятий и ударов рассаженных в кровь кулаков.
Перегруженный мониторами, статус- и чат-боксами внутренний интерфейс, неожиданно перекрыло окошко высокоприоритетного сообщения.

-- Внимание! Ллос жаждет приютить вашу душу в своих Чертогах. Принять волю богини?

Не сдерживаясь, я разъяренно рычу:
-- На хрен богиню!

-- Желание Богоборца сильнее власти Небожителей… Воскрешение через: 9…8…7…

Неуязвимый материал Сферы жалобно звенел, покрывался морозным узором мелких трещин и медленно уступал бешеному натиску Идущего по Лестнице в Небо. На цифре «3» кристалл жалобно всхлипнул и окончательно сдался, рассыпаясь на тысячи тающих осколков.
Я взревел, словно вырвавшийся из клетки медведь.
-- Дурень! Идиот! Кому поверил, кого в друзья записал?! Вот что сейчас творится на Земле?! Прорыв Инферно? Победный марш легионов Ада?! Ну дурак…
Бэрримор, попытавшийся было приветствовать хозяина, испуганно заткнулся на полуслове.
Я же бушевал, продолжая трощить предметы интерьера и калечить кулаки о монолит стен. Перемешанная с кровью каменная крошка брызгала во все стороны, добивая то, до чего не дотянулась моя тяга к разрушению.
После особо резкого хука с непроизвольным выбросом сырой силы, Бэрримор не сдержался и болезненно охнул.
Меня же словно холодной водой окатили. Я замер, и огляделся вокруг. Изуродованные выбоинами стены сверкали сотнями крупных кристаллов Слез Камня и алым бисером моей подсохшей крови.
-- Прости, друг… Не ведаю, что творю. Глупость я одну совершил – роковую и вряд ли исправимую…
-- Ничего… - с трудом прокряхтел хранитель Супер-Новы. – С кем не бывает…
Я нахмурился.
-- Бэрримор, не переигрывай. Я ведь извинился, хватит корчить из себя умирающего.
Замок вновь заговорил нормальным голосом.
-- Вообще-то было реально больно. Не знаю, как ты это делаешь, но я теперь предпочту иметь дело с сотней взбесившихся отбойных молотов, чем с одним Первожрецом, вышедшим из состояния душевного равновесия.
-- Бей своих, чтоб чужие боялись… - пробурчал я, оценивая нанесенные себе увечья.
Вечно у меня руки страдают, все в шрамах и шишках переломов, как у суицидника-рецидивиста.
Здоровье просело на две трети. Учитывая общее количество хитов - мензурками устану восстанавливаться, да и легкие травмы стоит подлечить.
Извлек из патронташа на поясе свиток «Великого Исцеления», сломал печать. Минус двадцать золотых. Мелочь, но хомяк глядит недобро, плюсуя в столбик необязательные растраты и демонстративно обводя общее сальдо.
Знаю, все знаю… Утихни, щекастый. Виртуальная война это не только фан и лут, но и немалые расходы. Вот где бухгалтерию подбивай, и нечего мне тут скалиться золотыми зубами…
Дверь в апартаменты резко распахнулась, в помещение ввалились ухорезки ближнего круга охраны. Над головами у свирепых девчат багровел маркер посмертного дебафа.
Не понял? Дроу слились в процессе добивания остатков Серебряного Легиона или совершили массовое харакири, желая как можно скорее оказаться рядом с охраняемым лицом? Судя по тому, как они дружно прячут в ножны черные фамильные саи – групповое самоубийство имело место. Впрочем, их можно понять. Нет для телохранителя большего позора, чем пережить охраняемую персону. Смысл существования утерян, пора на новый круг перерождения. Одна проблема – в условиях оцифровки аватаров их кодекс чести хромает логикой на обе ноги.
Бросаю внимательный взгляд на Лизку – чем был вызван спонтанный поцелуй перед подрывом гранат? Сработали хищные инстинкты самки-дроу, взбрыкнула механическая память тела или все же воспоминания вернулись в полном объеме?
Судя по чуть виноватому виду – Лизка восприняла произошедшее как дисциплинарный поступок, не более. Воспитанная в ценностях жесткого матриархата, кипя адреналиновым коктейлем за секунды до смерти, она не смогла отказать себе в удовольствии впиться губами в приглянувшегося мужчинку. Ну-ну…
Сделал строгое лицо, небрежно отмахнулся:
-- Со мной все в порядке! По местам несения службы – кругом, ма-а-арш!
Девчата вразнобой развернулись, чуть потолкались в дверях – узкие плечи и осиные талии легко проходили, но вот круглые соблазнительные попки – организовали на редкость симпатичный затор.
Тряхнул головой, загоняя рефлексы альфы на второй план. Отвел взгляд, уставился в распахнутое окно и задумался о насущном. Как расставить приоритеты? Что важное, а что срочное? Что нужное, а что обязательное?
Логика событий диктовала одно, личные предпочтения – другое. В лавине сегодняшних событий, я вдруг явственно понял один пугающий факт. Я растворялся в своём статусе! Тысячи подчиненных, десятки тысяч союзников и на порядок больше – врагов, лепили из меня нечто созвучное своим мыслям.
Феномен Павшего… То, чего Пашка так боялся, теперь напрямую коснулось и меня самого. Всезнающие и не ведающие сомнений дети Творца, считают меня безжалостным – и вот уже я рублю адамантом податливую плоть, сея ужас и убивая бессмертных.
Противники ищут оправдания свои поражения и шепотом рассказывают страшилки о Темных Ритуалах с моим участием – и Тьма все охотней отзывается на призыв, наполняя ауру сырой силой и грозя растворить в себе зарвавшегося человечешку. Ведь вокруг больше не игра! Тьма, пусть даже с белоснежными искрами, она настоящая, истинная! А в ней – скользят смутные тени, мелькают божественные соблазны, сверкают короны Властелинов и королей…
Я не знаю, как с этим бороться. Менять слои реальности, изобретать очищающие ритуалы или содержать отбеливающие репутацию ПиАр отделы?
Что делать, за что хвататься? У ног лежат полупустые замки, сладкие локации и невероятные брызги разрывов реальности. Приди, и возьми! При всем этом даже интересы клана, Альянса и кластера, не всегда лежат в одной плоскости. Там где кланлид кричит: «Хватай!», глава альянса предпочтет повязать союзника щедрым даром, а потенциальный диктатор кластера лишь презрительно искривит губы.
Вздохнув, я решительно захлопнул виртуальный ежедневник. Недоверчиво полюбовался свежеприобретенной абилкой: «Портал в зону Альфа». Бережно коснулся пиктограммы заклинания, перечитал всплывшую подсказку.
М-да, такое сокровище не может принадлежать одному. Его ценность выше жалкой жизни разумного и даже целого моря соленых детских слезинок.
Потенциальная связь между двумя мирами! Расширения ареала человеческой цивилизации, новый путь развития, невероятные знания и способности! Немыслимое…
Покачал головой – ты влип, Глебка…
Переключился на баттл-чат. Демонов ожидаемо смяли – да их и оставалось-то едва ли пара дюжин. Трехсотуровневые твари, сознательно идущие на смерть – доставили клану немало хлопот, однако шансов против рейда не имели.
Подземная галерея временно превратилась в скотобойню, потроха разумных свисали даже с потолка – твари Инферно любили добивать подранков эффектными фаталити. Половина клана больше не нуждалась в портале домой – ушла на респаун своим ходом.
Арка на Землю схлопнулась сразу же после моей смерти. Череп взял командование на себя, Стас и Оркус помогли справиться с зачатками растерянности и паники. Гибель вождя штука коварная – не раз и не два превращала уже побеждающее войско в деморализованную и бегущую толпу.
Слава Павшему – материализация Друмира не уничтожила главную константу этой Вселенной – бессмертие. Кланлид мертв – да здравствует кланлид! Только в Вирте эта фраза приобретает истинный смысл.
Хотя… Я покосился на полоску опыта – экспы отобрали неприятно много. Скорее даже – неожиданно много. Раза в два больше чем раньше. А может, я просто не знаю норм штрафов для трехсотых уровней? В открытых гайдах цифр не найти. Суперы кластера, пробившие планку топовой сотни – товар штучный и стратегический. Нас единицы и такой инфой на халяву не делятся. Мы на торце прогресса, на острие атаки. Ловим все шишки и собираем свежайшие пряники. Тем, кто идет следом – достаются в основном лишь черствые крошки, которые они по незнанию принимают за медовое печенье…
Наконец, принимаю решение. Еще несколько секунд мусолю его так и этак, осторожно перепроверяя, но не доводя дело до сомнений. Как показывает статистика – интуитивный ответ чаще всего верный. Если мы задумаемся, и переменим решение – в семидесяти процентах случаев совершим ошибку.
Надо спасать своё «Я»…
Сам себе киваю, берусь за рычаги управления кланом.
-- Череп, выводи людей из подземелья! Оставь только гномов – пусть изучают фронт работ, начинают бить разведочные шурфы, или что там у них. Базу пятнистых будем окучивать до упора, пусть даже нам предстоит для этого вырыть карьер километровой глубины. Мой хомяк вещает, что там, на дне – солидные запасы золота, артефактов и металлов для переброски в «зону Альфа», етить ее за ногу… Кстати, там же, могут обнаружиться изолированные помещения с точками привязки наших «друзей».
-- Оркус! На тебе лайнер! Задача: освоить и утилизировать нежданное наследство, вплоть до последнего ржавого болта и туалетной таблички «Занято»! Там добра – еще нашим внукам хватит… Конкурентов – отгонять безжалостно! Этот куш мы никому не отдадим. К электронике и механизмам – со всей нежностью!
Дождавшись подтверждения, продолжаю раздавать ЦУ.
-- Стас!.. Отставить вопросы! В двенадцать будет совещание, в самом узком кругу. Там и поговорим. На тебе – внешняя безопасность и проверка найденышей. Одну такую - резкую и красивую, я уже и сам притащил. Посмотри отчеты скаутов – это ж волосы становятся дыбом! За последние четыре часа разведка привела почти полторы сотни шокированных, до стеклянных глаз, землян. Координаты находок не успевают наносить на карту! Чего стоит одна лишь покосившаяся спальная шестнадцатиэтажка, увязшая в песках Фронтира…
Не удержавшись, я скинул в чат пару особо эффектных скриншотов. Пизанская башня из Бирюлева, епта… Переждав короткий шквал восхищенного мата, продолжил.
-- Живых там вроде нет: высотка переместилась очень неудачно – в сотне метров от вампирского гнездовья. Однако окучить недвижимость надо! Да и народ нужно воскрешать, причем срочно! Все, кого не разыщем за неделю – растворятся в Великом Ничто, как и их надгробия. Причем на семь суток я бы не закладывался, большинству из них сорвет крышу гораздо раньше. В абсолютной и сверхголодной пустоте очень проблематично сохранить разум и воспоминания. Проверено на себе… Все, выполняй!
Демонстративно даю «отбой», переключаюсь на хозяйственный канал замка. Тут, как обычно, разброд и шатания – прорабы трясут кладовщиков, проверяющие плющат исполнителей, все ищут всех и не могут найти. Знатного хаоса добавляют лопочущие на непонятном суржике гоблины.
«Эне-бене-рес, квинтер-финтер-жес!»
М-да…
Административным произволом подмораживаю вавилонскую разноголосицу и вызываю к себе Дурина. Снимаю чат с паузы, наблюдаю шокированную тишину на канале. Большой босс спустился с небес и заглянул в каморку к сантехникам. Занавес…
Запыхавшийся некро-гном появился через четверть часа. За это время я как раз успел поковыряться в складском интерфейсе и подобрать себе самое лучшее, из того что храниться в обширных арсеналах Супер-Новы. На кону стоит слишком многое, чтобы краснеть в припадках ложной скромности.
Вручаю Дурину список, заодно, чисто по-человечески, прошу его вскрыть личные нычки и поделиться огнестрелом.
-- Нема… - с хохлятскими нотками разводит руками преданный гном. – Все пережгли на дым в битвах у костяка Тянь-Луна и стен Йаванны.
Затем помявшись немного, добавил.
-- Знаю где еще одна бадабумка-сотка лежит. Поможет?
Я уважительно кивнул, впечатленный победой Дурина над собственной жабой.
-- Спасибо, друг. Не мне и не сейчас, но клану обязательно пригодится! Ценю!
Завхоз нахмурился – одно дело оказать личную услугу своему лидеру, другое – пустить практически личное добро в колхозное пользование кланом. Наконец, взяв себя в руки, он закинул трехцветную повседневную бороду за плечо, почесал татуированную бровь и принялся изучать предоставленный ему список.
-- Однако… - только и смог прошептать гном, черкая по пергаменту крепким ногтем.
Я его понимал – дерзкая заявка знатно опустошала закрытые фонды клана.
Три комплекта брони:
ПК-сет, с запредельными характеристиками сопротивления стихиям и разномастными жизнеспасительными абилками. Общая стоимость – три миллиона голды по старым ценам. Как отреагирует рынок на разрыв миров – пока не ясно.
С одной стороны – затоваривание рынка и неизбежная инфляция. Слишком много золота нахомячено по кладовым, при том, что общее количество населения просело на порядок, а канала сброса лишней голды в реал и обмена на баксы – больше не существует.
С другой стороны – три четверти предметов нынче превратились в ажурные украшения, но никак не способную держать удар броню. Силовые крылья кланов и альянсов так же оказались отброшены на пару лет назад. Добыча новой топовой экипировки превратилась из рутинной задачи рейда – в подвиг малой группы…
Гном вздохнул, покачал головой и принялся читать дальше.
Некро-сет для рыцаря смерти, заточенный под вызов максимально угрюмого пета, сохранившего, нарастившего и приумножившего свою прижизненную смертоносность. Учитывая что петов у меня целый взвод – наличие на кармане такого комплекта очень актуально. Одна беда – я слишком далеко оторвался по уровням от соклановцев. Где и в составе какой группы мне теперь предстоит выбивать Камни Душ – не очень понятно.
Ориентировочная стоимость сета – полтора миллиона золотом.
Ну и последнее, классический боевой набор: «игрок против окружающей среды». Комплект, кропотливо подобранный под текущий билд персонажа. Выживаемость как приоритетная сверхзадача. Упор на силу, хиты, ману. Все в космос, все сверкает артефактными статусами. Индивидуальная отрисовка, марево спецэффектов. Зачастую – единичные предметы на кластер. Цена вопроса – четыре тонны драгметалла. Новогодний подарок для ползущего в стелсе ПК...
Дальше. Экипировка для медведя. Тут выбор не очень большой, геймдизайнеры откровенно схалтурили. Явный перекос в сторону эффектности, вместо эффективности. Выглядит – забойно, толку – чуть. Сотка силы тут, чуток скорости там. С учетом выхода Гумунгуса в лигу внекатегорийных монстров – жалкие слезы. Нужно будет попросить Ауле не пожалеть морфита и сковать нечто эпическое. Ну а потом пробежаться по топам пантеона с ворохом добра, упрашивая небожителей бафнуть броньку от своих щедрот. Потом, все потом…
Сейчас мишка скорее транспорт, склад на колесах и козырь последнего шанса. Тупо юзать его в повседневных замесах – не стоит. Поляжет по дурости, жди потом суточного респауна.
Теперь Барсик. С этим еще хуже. Фамилиары бывают боевыми еще реже чем маунты. Их основная задача – максимальная мимишность. Веселить и развлекать, вытягивая из игрока деньги на очередной плюш, прически и бантики. Ко всем бедам Ирбис еще пролетал мимо редких подходящих предметов из-за ограничения по уровню.
В битве с пауками Ллос он умудрился хапнуть чуток рейдового опыта, поимев с сотни колхозных фрагов три десятка уровней. Звучит неплохо, однако этого недостаточно чтобы претендовать на топовый шмот.
Следующий абзац списка – удар по алхимическим и магическим складам. Пара кубометров фиалов, свитков, боевых и утилитарных артефактов. Причем многое – штучные предметы из спецхрана. Я не был уверен в наличии на Земле магии, поэтому подкладывал соломку везде, где это только возможно. Предполагаю, что проблем и так будет выше крыши. И если какие-то из них можно решить золотом, то это не проблемы, а тривиальные расходы.
Дурин тяжело вздохнул, скатал пергамент и упрятал его в висящий на поясе тубус для бумаг. Едва заметное бордовое свечение предупреждало потенциальных карманников – предмета лучше не касаться, можно остаться без руки, а чуть позже и без головы.
-- Сделаю, командир. Только ты это… не бросай нас, хорошо?
Я изумленно вскинул брови, а гном, смущаясь, зачастил.
-- Мой лорд… Лаит… Здесь ведь все на тебе держится! Уйдешь ты – и Неумирающие передерутся, не за баб, так за должности али добычу. А наши разбредутся кто куда, без тебя нам нет места в клане – мигом из равных, превратимся в псевдо-разумных третьего сорта. Мы ведь знаем, что вы нас воспринимаете как детские куклы. Оторвали ручки-ножки – не беда, папа новую купит. Не все конечно, но большинство именно так – утилитарно... Выгодно или скучно – убил. Полезно – великодушно пощадил… Не уходи, а?
Не сдержавшись, я чертыхнулся. Мало на меня навешали ответственности? Теперь еще и неписи доверчиво вручают свою судьбу, заранее предупреждая: бросишь нас – погибнем… Да что ж такое?!
Устало и недоуменно покачав головой, я сделал шаг вперед и положил руку на плечо гнома.
-- Выбрось дурное из головы. Клан – моя семья, как же я вас брошу?
Глаза Дурина наполнились надеждой. Он рухнул на одно коленно, и истово прошептал:
-- Благодарю, мой лорд! Не сочти за дерзость – благослови на успех в крафте и… - гном на секунду запнулся, - личной жизни! Томление душевное испытываю к мастер-поварихе из Южного Крыла! Дама – выдающихся пропорций и кухонных умений. А пиво какое варит? Достойное стола подгорных королей!
-- Э-э… - я запнулся, вскипая от противоречий.
Смеяться или плакать, отмахнуться от чужой веры или величественно поводить руками, строя из себя жреца? Хотя, почему: «строя»? Я и есть всамделешний Первожрец. Ужас и поклонение сотен тысяч разумных – тому порукой.
Серьезно киваю, осеняю гнома святым кругом, шепчу что-то неслышное, обращаясь то ли к Пашке, то ли к чутко дремлющей за спиной Силе.
Антрацитовые искры срываются с моей руки, на мгновенье укрывая благоговейно замершую фигуру.
Сияние гаснет, Дурин медленно шевелит губами, вчитываясь в системное сообщение. Мгновенье, и его взгляд вспыхивает ярче черных бриллиантов, ноздри жадно расширяются, решительные складки пересекают широкий лоб.
-- Благодарю, Великий! - гном серьезен, как никогда. – Вовек не забуду, любую службу отслужу! Нескромно мечтаю увидеть тебя почетным гостем на моей свадьбе с грандессой Нелей…
Ошарашенно моргаю, затем киваю.
-- Буду. А теперь иди, время дорого, а у тебя еще уйма работы!
Гном пятится, усиленно кланяясь и обещая распотрошить все нычки, даже официально не внесенные в клановые списки. Да что ж я наколдовал-то такого? Не наблюдалось раньше за Дуриным такой набожности!
Дверь распахнулась, ухорезки ухватили завхоза за широкий ремень и довольно грубо вытащили его наружу, ускоряя процесс покидания кабинета. Лица у дроу были не добрые, уровень паранойи телохранительниц возрос на порядок. Перерождение не проявило привычного милосердия и не стерло память о прошлой жизни.
Усевшись за стол, я погрузился в работу. Список задач по клану на время моей командировки, скелетный набросок нового уровня допусков и степеней ответственности. Разделяй и властвуй. Оставаясь в команде, соклановцы смогут удержать в руках дублирующий механизм управления Долиной. Поодиночке же – никто из офицеров не сможет нанести критичный вред или перехватить управления.
Ну да, изрядно хлебнув горькой настойки предательств, я быстро превратился в профессионального параноика. Судя по всему, другие правители долго не живут. Хвала Друмиру – бессмертие обеспечило мне возможность учиться на собственных ошибках. У нас и сапер может освоить минное дело методом научного тыка. Тык – подрыв, воскрешение, и снова, по кругу, пугая население рокочущим эхом взрывов. «Не скоро поляны травой зарастут, а город подумал – ученья идут»…
Время от времени я делал перерывы, отвлекаясь на создание свитков и расходуя стратегический и с трудом пополняемый запас «Зелья Обновления». М-да, боюсь, что Призрачным Драконам грозит тотальный геноцид, очень уж возрос спрос на бросаемые ими ингредиенты.
На десятом пергаменте остановился. Хватит! С каждой созданной единицей растут риски утраты контроля.
Бережно расправив стопку, я пронумеровал страницы, заверил каждую своей цифровой подписью и подшил в отдельную тонкую папку. На титульном листе вывел не свойственным мне каллиграфическим почерком:
-- Порталы на Землю. 10 шт.

Copyright www.maxx-marketing.net