Играть, чтобы жить. Книга 6. Война

Глава 1.

Поспал я не слабо – двенадцать часов как с куста! Организм внимательно прислушивался к зародышу пророческого дара и торопливо запасал силы впрок.

И дрых бы еще, если б не нарочито громкий спор за хлипким пологом моего кабинета. Театральным шепотом, бойцы обсуждали насущную проблему – будить командира или тупо грохнуть незваного парламентера, благо все оружейные модули у него сняты.

Парламентера?! Я рывком сел на кровати, потряс головой, и хрипло поинтересовался:

-- Я щас сам кого-то грохну! Подайте квасу и бегом на доклад – кто там уже сдается?

Через полчаса, я стоял на «Станции-11» в окружении большинства бодрствующих офицеров и задумчиво глядел на «Дроида-Штурмовика» сжимающего в манипуляторе кусок относительно белого пластика.

Робот выглядел неважно. Мало того что он явно переключился в слип-режим, отчего стал похож на уснувшую курицу, так еще и в корпусе зияли многочисленные дыры и прорехи от демонтированных модулей. Реакторный блок был доработан напильником и укутан какими-то тряпками, дабы понизить теплоотдачу и сэкономить полпроцента ресурса ТВЭЛов.

Кто-то из парней не выдержал и заржал:

-- Ему еще бабский платок на голову и будет вылитый европеец зимой 2022-го года, после отключения газовой трубы из России…

При звуках человеческого голоса дроид вздрогнул. Тускло загорелась подсветка одного из оптических сенсоров, едва слышно загудели сервоприводы.

Робот взмахнул пластиком, намекая на статус переговорщика, а затем разразился длинной тирадой из скрипов и писков разной степени громкости.

Бойцы разочарованно покосились друг на друга, в нелепой надежде, что кто-то смог понять смысл речи.

-- Шпарит как древний модем на низких скоростях… - прокомментировал один из воинов старой закалки.

Я сделал шаг вперед и покачал головой:

-- Не понимаем. Ты на пальцах объяснить можешь?

Медленно, экономя каждое движение, Дроид ткнул трехпалой ладонью в участок оголенного мановода и что-то обвиняющее застрекотал.

-- Точно! Возмущается, что трубу перекрыли!

Я согласно кивнул – понятно и без суфлера.

Тем временем робот запустил манипулятор куда-то в свои потроха, тем самым заставив насторожиться мою охрану. Девчата синхронно шагнули вперед, лишая меня обзора и перекрывая сектора возможной атаки.

Крякнув, Дроид вытащил наружу уже знакомый мне аккумуляторный модуль. Размером с кулак, и весом килограмм этак в пять – солидная хрень на тяжелых элементах из нижней строки таблицы Менделеева.

Резервный реактор штурмовика взвыл, с трудом компенсируя отключение главного источника питания. Дроид качнулся вперед и возмущенно затряс модулем с едва тлеющим маркером заряда.

Лица сомкнувшихся стеной ухорезок остались безучастны.

Я обернулся к сопровождающим:

-- Мы можем зарядить ему батарейки?

-- А на фига? – резонно поинтересовался кто-то.

Я нахмурился – что за казацкая вольница?

Анархиста быстро оттерли в задние ряды, вперед вышел один из клановых крафтеров.

-- Лехко, командир! Ману в лепесдричество – как два пальца. Там за пять минут на коленке собирается простенький конвертер. А вот обратно уже болт! Вот помню, запитали мы однажды от такой бандуры малый кристалл силы! Ахнуло так, что даже Хронос заворочался и время ускорилось! Сменщики пришли, а у нас всего две минуты прошло!

Офицеры зашикали на болтливого мастера, чуток одичавшего за годы в подземелье.

Тянувший шею лейтенант-кладовщик дисциплинированно поднял руку.

-- Говори! – кивнул я.

-- Если мне не изменяет зрение, то это стандартный «Блок Накопительный Мк.2». На нашем жаргоне: «батарейка АА». У нас их на складе три сотни штук, все залитые энергией под пробку – таково требование мастера Дурина. «Любые сосуды должны быть наполнены содержимым!» - довольно узнаваемо спародировал летеха.

-- Притащи-ка сюда парочку. Бегом, юморист!

Хлопок персонального гейта – лейтенант прыгнул в точку привязки. Еще пять минут ожидания, во время которых Дроид вновь экономно впал в спячку, а затем несущийся галопом офицер притащил искомые модули.

-- Эй, уважаемый! – костяшкой согнутого пальца я постучал по мифриловой броне робота. – Кушать подано, садитесь жрать, пожалуйста!

Вновь загорелся совсем уж жалкий огонек видео-сенсора. Секунды натужной фокусировки и комариного писка микроприводов, а затем Дроид разглядел свежую батарейку.

Щелк! Манипулятор клацнул в воздухе – я едва успел отдернуть руку в сторону.

-- Не так быстро! Слюни подбери! Не хорошо так на чужое добро глазеть! Чендж, бартер! Ты мне… м-м… Бойцы, дайте-ка сюда платиновую монету!

За спиной мигом наступила космическая тишина, нарушаемая лишь дружным сопеньем.

-- Ну! – я нетерпеливо обернулся. – В жизни не поверю что не захомячил кто-то! Мне что, обыск устраивать?!

-- Вот, завалялось… - из заднего ряда на секунду высунулась анонимная рука, вручила восьмигранник и тут же юркнула назад.

Конспираторы, хреновы! Набор колечек-то на пальцах довольно уникальный и легко узнаваемый!

Я вновь обратился к Дроиду.

-- Вот! Ты мне монету, только платиновую! А я тебе сервис по заправке, ферштейн?!

Штурмовик суть уловил. Подрагивающий от нетерпения манипулятор вновь исчез в натужно гудящих потрохах. Секунда, и тонкая двухграммовая денежка, украшенная картой чужого звездного неба, легла на мою ладонь.

-- Хорошая Шелезяка! На, держи свой модуль! Да не дрожи ты так, еще уронишь! Подключайся уже, а то совсем хреново выглядишь, глаза потухли да и перекосило тебя знатно… И это… Юзаную батарейку сюда давай, у нас заправка, а не распродажа!

 Дроид не возражал. Безропотно позволив вынуть из слабеющих манипуляторов пустой картридж, он принялся вслепую тыкать заряженным модулем себе в брюхо. Раз за разом промахиваясь мимо неудобно расположенных клемм, слабея на глазах и чуть не плача от бессилия.

-- Да помогите же ему кто-нибудь! Разбирается у нас кто-то в дроидах или нет?

-- Че там разбираться, модульная система, не сложнее детского конструктора… - пробурчал здоровый лохматый крафтер, выдвигаясь на передний план.

-- Вот же криворукое создание… - ласково пробурчал он, осторожно отбирая у Штурмовика батарейку и на секунду ныряя в его приоткрытое брюхо.

Щелчок, и мастер резко сдал назад.

Вовремя! Дроид ожил!

Служебные лючки с лязгом захлопнулись, ярко вспыхнула подсветка обоих видеосенсоров, замигали в тестовом режиме силовые поля и периферийные модули. Выдвинулись антенны связи, загудело, оживая, навесное оборудование.

Робот просвистел что-то веселое, вроде как обозначил легкий поклон бронированной головой без шеи и заторопился назад.

-- Командир, может, зря мы его запитали? Он же совсем снулый был! Вдруг они там все сейчас обесточенные стоят, а? Бери, голыми руками!

-- Вполне может быть. – кивнул я. – Однако торговать всяко выгодней чем воевать. Притормозите-ка работы по восстановлению мановода. И еще, тащите сюда столы с образцами товаров, и кастеров для перекачки маны. Устроим базар, заправку и станцию ТО. Посмотрим, что нам могут предложить эти гости из будущего. Торопитесь, клянусь Павшим, скоро здесь будет не протолкнуться от голодных Дроидов завшивевших без нежной руки техника!

И действительно – из глубины данжеона уже раздавалось приглушенное жужжанье сервоприводов, свист антигравов, лязг гусениц и тяжелая поступь боевых машин…

Довольно потирая руки, я пошел назад. День начался неплохо, боги на нашей стороне. По крайней мере – Темные, хех…

Судя по всему – поток уникальных монет удастся восстановить. А это важно! О какой независимости может идти речь, если печатный станок национальной валюты находится в руках врага?!

На входе в Склеп задумчиво чесал репу один из кладовщиков, рассматривая запыленную бутыль и слюнявя синими губами алхимический карандаш.

-- О чем грустим? – поинтересовался я.

-- Да вот… Мы для теста тащим сюда все спиртное, что удается достать. Составляем подробную винную карту, завязанную на сорт и выдержку. Экспериментируем с коктейлями. Есть очень интересные находки, хотя случаются и казусы. К примеру, этот орочий портвейн «Три топора». Статы набирает – просто ураган! Однако через десять лет выдержки сильно густеет, приобретает жуткий запах и маркер: «Только для Орков». Ума не приложу, это баг, или фича?

Улыбнувшись и позавидовав безобидным заботам винодела, я направился в командирский закуток. Заказал легкий завтрак, не желая набивать брюхо перед схваткой.

Не то что бы я опасался стрелы в живот и последующего перитонита, но сонная сытость сейчас точно не к месту.         

Перекусив, уселся на кровати, прикрыв глаза и собирая мысли в кучу. Медитация закончилась неожиданно – душа потребовала первой в жизни молитвы, обращенной не столько к Неназываемому, сколько к Силам Равновесия.

Я не просил безоговорочной победы, не искал смерти врагам.

Справедливости – большего мне не надо! Где это видано – за месяц сколотить коалицию способную противостоять государственной мощи самой демократической в мире страны и армии вторжения с пятью нулями на конце.

Время, чесоточного серафима вам в глотку, дайте мне время! Дальше уж я сам!

С моими силами хорошо партизанить, а нас же настойчиво сажают в оборону, для решающей битвы стенка на стенку. Именно тот формат сражения, где решает численность, а не маневр!

 Высказав свои претензии Мирозданию, я осенил себя Святым Кругом, и с легкой ноткой сожаления покосился на торчащий из стены обломок Паучьего Кинжала. Не поторопился ли я? Может, выдержал бы еще один бой?

Пятисотый уровень за пять минут – соблазнительно… Ибо своим ходом идти к нему десятилетия, если вообще реально дойти.

Подходящих целей для прокачки – единицы. Риски же при охоте – зашкаливают. А штраф за смерть – ужасает, мгновенно пожирая недели каторжного труда…

Портальный маг перебросил меня наружу, к охраняемой площадке «Станции-0», как прозвали ее соклановцы. Тут всегда кипела движуха, грохотала оглушительная канонада распахивающихся арок. Активный грузопоток шел в обоих направлениях и днем, и ночью.

Стремительно темнело. Вот он – еще один минус от того, что время битвы выбираем не мы. Светляки наверняка нападут часа в четыре утра, и дело тут не в фашистских привычках.

Раннее утро – это наш минимум по количеству игроков онлайн, который очень неудачно сочетается с их максимумом. Семь вечера по Нью-Йорку, начало основной игровой сессии североамериканского континента. Хреново…

Хорошо хоть выбор места битвы остается за нами… С этой позиции и танцуем.

На «Станции-0» сжимались в пружину серые от усталости «Реконструкторы», идущие в Склеп на суточный отдых.

Я подошел к лучнику с пустым колчаном и распушившейся истрепанной тетивой.

-- Приветствую! Только со стены? Как там обстановка?

Боец покосился на меня красными слезящимися глазами, глянул в сторону давящегося корицей мага-порталиста, и снизошел до ответа:

-- Поначалу было как в тире – я почти сотню фрагов настрелял, три ачивки получил. Держал в полете по три стрелы, бил до полного физического истощения и обнуления прочности лука. Ну а потом – попросыпались падлы! Их там тысяч пятьдесят сейчас, причем прибывают безостановочно, из дюжины арок. От стрел и болтов в небе черно! Мы шесть возов припасов отстреляли, потом на ваши расходники перешли. Железо хорошее, а баланс дрянь!

-- Так ведь нет такого параметра у стрел?!

-- А-а… - лучник лишь отмахнулся. Чего, мол, разговаривать с чайником на профессиональные темы.

Тревожно запищал очнувшийся приват, получивший, наконец, пакет сообщений, накопившийся за короткую паузу межвременья.

Волновался оперативный штаб. Давление светляков все возрастало, офицеры постепенно теряли контроль над ситуацией и выходили из зоны своей компетенции. Срочно требовалась мудрая голова Первожреца с его монополией на чудеса и краплёной колодой в рукаве.

Ну что ж, пора отрабатывать уважаемый статус и высокое доверие.

Приоткрываю бронезаслонки своей души, позволяю проступить наружу Лорду, которого сам, если честно, опасаюсь.

Я пускаю слюни и пищу от щенячьего восторга, глядя на грозного Феодала, и никак не могу поверить, что он - это я.

Я перестал быть квартиросъемщиком, я Хозяин!

Вокруг МОИ люди, МОЯ земля!

Я больше не кредитный раб, а властитель золотой казны!

Над головой нет начальников и грозной государственной машины подавления – я сам себе господин!

За спиной верная и жадная до драки дружина, впереди враги, по флангам союзники. Мир прямой, как меч, и нет больше надобности в приспособленчестве и изворотливости человека двадцать первого века! По крайней мере, пока…

Я придавил взглядом вздрогнувшего адъютанта.

-- Труби общий сбор. Код – оранжевый. Бойцам клана – находиться в минутной готовности. Альянс и союзники – в ружье!

Повернул голову к паре прикомандированных к моей персоне магов пространства.

-- Портал к Тянь-Луну. Прямо на стены. Немедленно!

Хлопок распахнувшейся арки, мягкий толчок в спину атмосферного потока, устремившегося в пространственное окно.

Переход!

Звяк, дзынь, чавк – застучало вокруг острое метательное железо, пробуя на вкус новоприбывших. 

Кашель, хрип и кровавые сопли – многослойное разноцветное облако ядовитой магии окутало наши ряды. Подобно ленивым грозовым тучам над костяком дракона висели сотни долгоиграющих ДОТов.

К фонящей свежим кислородом форточке начали жаться стоящие на стене бойцы.

-- Не закрывать, держать портал! – скомандовал я магу, жмурящему выедаемые кислотой глаза и вытирающему рукавом алые слезы.

Тело горело, словно обожжённое на солнце. Мышцы ежесекундно вздрагивали крупной дрожью, реагируя на десятки комариных укусов сработавших заклинаний.

В воздухе было тесно от падающей с неба дряни.

Вражеские визарды использовали весь доступный арсенал – ледяные глыбы шипели в струях лавовых капель, метеориты крушили хрустальные иглы, стрелы и арбалетные болты толкались в борьбе за жизненное пространство. 

Тролли прикрыли нашу группу жидким забором щитов, клерики сходу включились в работу.

Я оценил общий урон как две-три сотни хитов в секунду, нашел его приемлемым, и высунулся между костяных бойниц наружу.

Мать моя женщина, где же мы вас всех хоронить-то будем?!

Желтый песок Фронтира исчез. Насколько хватало глаз, дюны покрывала бурлящая толпа разумных. Все расы Друмира – от крохотных гоблинов и халфлингов до гигантских огров.

Маунты, петы и прочие фамилиары практически удваивали поголовье сил вторжения. Тут и там бликовали сталью угловатые фигуры големов. Сверкало оперением потрепанное воинство Светлоликого – небесных сущностей солидно потрепали еще в первой фазе штурма.

Ловко нас развели по углам – у них в войске ангелы и серафимы, у нас – демоны и костяные драконы…

Со всех краев вражеского лагеря в единый ударный кулак стягивалась осадная машинерия – баллисты, катапульты, требушеты и прочие порождения средневекового гения. Невиданная для Друмира концентрация – три сотни стволов на километр фронта. Как у Жукова, под Берлином сорок пятого…

Я нахмурился – у допотопной артиллерии средний урон по стационарным объектам достаточно велик, порядка пяти тысяч единиц за выстрел. Помножить на триста механизмов, получим полтора миллиона хитов в залпе.

Эдак они за четверть часа раскатают скелет Тянь-Луна в костяную муку…

Перефокусирую зрение, сбрасываю в штабной чат короткую команду:

-- Уровень тревоги: «Красный». Вводная: «Троянский Конь». Офицеру по связи – код доступа к каналу корректировщика: «альфа-три-рок». Принять координаты парка осадных машин, рассчитать точки выходов порталов, синхронизировать действия с «Троянцами»! 

Ближе к стенам крепости неторопливо крутилась гигантская карусель вражеского войска. Светляки грамотно использовали свой основной козырь – подавляющее численное превосходство.

Клановые колонны и отдельные сборные отряды выдвигались к поверженному дракону и за считанные минуты сливали на защитников весь запас маны и обширный арсенал боевых абилок.

Затем плановая ротация – один штандарт сменялся другим, в довольно узкий сектор действенного огня вползали свежие ряды противников.

Учитывая то, что процесс продолжался уже более двух суток, нас очень толково брали на измор. В теории – защитники лишены сна, арсенал расходников и алхимические склады вычерпаны практически до дна, большинство классовых умений неактивно и сиротливо мигает таймерами перезарядки.

Хвала храму Хроноса! Враг скорее до яиц сотрет себе ноги, чем дождется, пока мы рухнем от переутомления!

Вот колесо боевой машины Светлых снова провернулось, ставя напротив крепости полуторатысячный отряд «Ди Си Юнайтед».

Батл-чат взорвался комментариями:

 

-- Старые знакомые, на шестой круг пошли!

-- Лучше бы в футбол играли, уроды!

-- Готовьтесь к огненному шквалу – большинство их магов заточены в Пламя и Лаву!

-- Рейнджер Хитрый Луис – мой! У нас с ним счет: «два-один» и статус Личного Врага! Дайте наводку на этого мудака!

-- Вон он, в заплечной корзине у огра в зеленом трико! С комфортом устроился, гад!

-- Есть, вижу! Ну, коллега! Лови мифриловый болт, благословлённый самим Ауле!

-- Меня диспельнули! Сняли все бафы и сопротивления! Отхожу в тыл!

-- Внимание, здесь левое крыло, группа прикрытия зубцов с девятого по четырнадцатый. Мы слились, повторяю – мы слились! Осторожно, противник работает по секторам! По нам ударило не меньше сотни магов одновременно!

-- Третий отряд арбалетчиков – залповый огонь по первой четверти колонны! Рейнджеры – свободный режим, выбивайте кастеров! Визы – подобрали юбки и бегом в укрытия! Ударите, как противник выдохнется, по хвосту построения!

-- Вашу мать, катапультой в брюхо! Хребет перебит, парализация  на три минуты! Лечилку мне, срочно!

-- Здесь стреломет «Южный» - списывайте с баланса. Раздолбали механику в ноль… Я – в пехоту!

-- В глаз его, бей, как белку!

-- Ребята, извините, я в офлайн. Дите из садика забрать надо… Помогла чем смогла, держитесь!

-- Парни, меняю один жетон в Дом Удовольствий на пять талонов «Ужин-Экстра»!

-- Не спамить в канал! Пух, ты когда уже нажрёшься?!

-- Мужики, я пас… Не могу больше стоять по колено в лаве, дышать кислотой и выдергивать из мяса стрелы. У меня пирофобия и астма…

-- Замените триста девятнадцатого, он спекся. Саша, не паникуй, греби потихоньку в тыл. Отправим тебя на восстановление – сон, пиво, девочки! Через сутки будешь как новенький!

-- Поберегись! Тянь-Луна опять тошнит, щас вырвет!

-- Ха! Давай дракоша, блюй сырой маной! Амеры как раз напротив черепушки стену из щитов подняли. Ну не дебилы?!

-- Боеприпасы мать вашу, я на нулях, распечатал последний бокс с пилумами! Где эти кривоногие гномы с пункта боепитания?!

-- Группы клериков: четвертая, шестая и восьмая  – смена на подходе! Через десять секунд отходите в тыл для восстановления!

-- Да ё-моё! Сколько же здесь народу собралось?! У меня капсула лагает, скоро слайд-шоу смотреть буду!

-- Хех, давай к нам, в срыв! Графика – закачаешься! И никаких лагов!

-- Народ, у нас туша Серафима тухнет, на ней Камень Души! Подберите кто-то, или я дестройну эту тварь – полстены занимает!

-- Командиру оставьте! Приказ по клану, все камни выше 350-го – ему!

-- Стелс-отряды: «Тень», «Ухорезки» и «Гроза», выдвигайтесь на позиции! «Тень» - отвлекаете контрдиверсионное охранение! «Ухорезки» - давите подранков и отставших! «Гроза» - на вас транспортировка могил и мастер-лут тушек противника. Не увлекаться резней! Наскочили, укусили, отошли! Ноги повыдергиваю!

-- Все, звиздец котенку… Что за «Большая Берта» там лупит?! На меня камень упал, с микроавтобус размером! Кто у нас в эвак-команде сейчас, кому давать разрешение на транспортировку могилы?

 

Я отвлекся от чата и поднял голову, оценивая плотность огня. Да, пошла пристрелка со всех стволов. Булыжники, ядра, гигантские копья, хищные гарпуны и хрупкие бочки с разнообразной дрянью – все это густо валилось с неба, создавая ощущение падающего на голову потолка. Ох и лихо за нас взялись!

Один из снарядов снес со стены верную ухорезку. В образовавшийся проем мгновенно просочился Оркус в мятом доспехе.

-- Командир! Пора!

Согласно киваю. Ныряю в интерфейс, запускаю минутный отсчет к старту операции. Дублирую в приватный канал связи со своими «Троянцами», затесавшимися среди атакующих и добровольно вызвавшимися охранять парк осадной машинерии.

Тут же начинаю получать запросы на временное членство в альянсе – проблемы дружественного огня нам не нужны.

Один… Два… Три… Пять… Ну, где еще один?! Есть, шесть! Принимаю всех и бегло просматриваю свежее пополнение.

Подрастерявшие мемберов «Несущие Свет» Кремня и поддержавшие его силы. В основном – огрызки старого альянса, сорвавшиеся бойцы из «Хмурых Ангелов» и «Беркута», отпочковавшегося от родительского «ОМОНа».

Дед сдержал свое слово – оцифрованная внучка была смыслом его жизни и залогом бесконечной преданности.

Тяжелые требушеты прикрывали полторы тысячи горячих южных парней, практически полный состав Гильдии Наемников Итальянского кластера. Как оказалось, Гильдия полностью контролировалась уже знакомым мне доном Луккезе.

В рамках одного из пунктов секретного договора о совместном использовании складских объемов Склепа Хроноса, я получал аналогичный доступ к силовому крылу «коза-ностры».

Латная конница из Фритауна, во главе с самим королем Райном Мудрым. Его желание участвовать в публичной порке Первожреца не вызвало удивления – статья о нашем рейде в Вольный Город долго висела в топах новостных блогов. Еще бы! Одно только описание взятой добычи потребовало десятка страниц мелкого текста и нескольких сотен фото. Обильное слюноотделение – гарантировано.

Увесистому стальному кулаку королевских гвардейцев не позволили прохлаждаться в охране. Драгоценной, по нынешним временам, коннице, нарезали сектор ответственности на левом фланге.

Ну да не беда – латники легко пройдут сквозь ряды не ожидающих удара в бочину «Белых Воротничков», опрокинут «Пьяную Матросню» и ворвутся на позиции сводного полка стрелометов.

Четыре тысячи «Коктейлей Молотова» недрогнувшей рукой выгребли с наших складов интенданты короля! Надеюсь – каждому фиалу достанется своя порция пересушенного дерева…

Дальше шли три интербригады – корейцы, вьетнамцы и японцы. Азиатам понравился вкус крови, их радовала возможность вырвать кусок еще теплого мяса из загривка сытых представителей западного мира. Едва переварив добычу в китайском кластере, представители наиболее авантюрно настроенных кланов вновь вышли со мной на связь: «есть чо?!»

Как же не быть! Слушайте сюда! 

И вот сейчас, все эти собранные по крупицам силы должны были сказать свое веское слово.

-- Бой! – скомандовал я по всем каналам связи.

Мгновение, и треть врагов охраняющих парк осадных машин перекрашивается в союзные цвета. Радар наполнился приятными глазу зелеными маркерами.

Рев атакующих масс, получивших редкостный шанс первого удара в незащищенную спину. И громкий стон панического ужаса тысяч разумных, подло насаженных на острую сталь.

Представьте, что в переполненном автобусе часть пассажиров тайно извлекли из рукавов клинки и слаженно атаковали сонный мирняк. На кого сделаете ставку?     

Одновременно, в узком квадрате артиллерийской позиции вспухли десятки грузовых порталов, опустошая казну на сундук золота и выпуская наружу бойцов «Стражей Первохрама».

-- Бара-а-а!

Противник ждал нашу вылазку. Пятнадцать тысяч воинов прикрывали осадную машинерию, гарантированно способные задавить любые попытки прорыва. Враг не был готов лишь к одному – мгновенному уменьшению количества защитников на пять тысяч бойцов, соответствующего усиления контратакующей группы и клинка в печень от стоящего рядом напарника.

Словно безумный волк, пробежавший по спинам сбившихся в оборонительный круг овец, мои воины вынырнули посреди оборонительных порядков светлых.

Земля испуганно вздрогнула, жалостливое небо пустило слезу, а астрал наполнился жадными до крови сущностями. Двадцать тысяч разумных торопливо резали друг друга…

 Союзные нам силы ударили резко, с надрывом, сжигая все боевые и божественные абилки в одном трехминутном рывке. Врагу же требовалось время, чтобы раскачаться, понять серьезность ситуации и перестать привычно зажимать умения «последнего шанса».

Пиковое усиление, ставка на победу нокаутом в первом раунде. Никаких дуэлей и затяжных боев один на один! Драка под носом у ошеломленно, натужно ворочающегося стотысячного войска противника.

Шестьдесят секунд.

Первичное сопротивление охраны сломлено. Юшка хлюпает под ногами, кишки щедро развешаны на станинах, нападающие и защитники окрасились в сходные, серо-бордовые цвета.

Кое-где еще высятся туши наиболее живучих врагов – гудят вертолетными лопастями дубины в руках огров, танцуют неуклюжий танец смерти могучие тролли.

В десятке мест противник сумел сбиться в кучу, приткнувшись спина к спине и героически обороняясь от демонстративных атак минорных сил «Стражей Первохрама».

Пусть стоят, наша цель – не тысяча лишних фрагов и контейнер европейского барахла, а хрупкая машинерия способная дистанционно раздолбать уважаемого Тянь-Луна.

Девяносто секунд.  

Половина нападающих рвется вперед, сбивая заслоны и обходя очаги сопротивления. Словно расходящаяся волна, от брошенного в воду камня, они гонят перед собой ошарашенных врагов, выдавливая их с территории осадного парка. Достигнув края артиллерийских позиций «Стражи» выстраиваются в ощетинившийся сталью круг внешнего оцепления.

Армия противника уже выбрасывает навстречу первые протуберанцы отрядов быстрого реагирования, а так же яростно ревя, разворачивается в гигантские атакующие порядки для деблокирования столь хамски захваченной машинерии.

Конники Райна Мудрого осторожны до неприличия. Жизнь гвардейца – высшая ценность, в прямой замес неписи не лезут, а лишь гоняют спиралью по лагерю, вырезая ценный персонал катапульт и торопливо хлебая горячую кровь игроков. Фиолетовые вспышки новых уровней тут и там сверкают среди всадников, видимые даже через многочисленные клубы дыма и жадное напалмовое пламя «КМ».

Остальные силы атакующих жадны и безбашенны. От сияния распустившихся портальных арок стало светло как днем. Бойцы тыловых служб муравьями повисли на тяжелой технике и под разноголосый мат тащили ее на свою территорию. Счет отдавленных ног и перебитых пальцев шел на десятки.

Сто двадцать секунд.

Кольцо внешнего охранения уже рубилось всерьез, медленно пятясь назад и по бросовому курсу меняя кровь на время. Бочка густой венозной юшки за каждую секунду, подаренную темным мародерам. Много это, или мало?

А вот как посмотреть…

Древние маго-технические конструкции для метания тяжелых предметов и убийства себе подобных стоили от десяти, до ста тысяч за единицу. В среднем – порядка пятидесяти. Плюс боеприпасы, расходники, энчанты и обученная команда с нечастыми скиллами.

Весомо, но не критично. Однако стоило эту цифру умножить на триста, и сумма в полтора миллиона долларов становится достаточно солидной, чтобы кто-то полез в петлю или надолго присел, задумчиво разглядывая небо в крупную ржавую клетку.

Двести секунд.

Внешнее охранение втоптали в грязь. Разъярённая стотысячная толпа обрушилась на жидкий заслон, словно цунами на песочный замок. В бурном людском потоке еще чудом сражалась сотня былинных богатырей под божественным допингом «Наше дело правое».

Вера творила чудеса – каждый удар был смертелен, враги валились как колосья под ноги жнецу. Однако прорванную плотину задницей не заткнуть – противник стремительно рвался вперед, игнорируя кровавые пенные буруны на редких встречных преградах.

Парк осадных машин пылал ослепительным пламенем алхимического термита. Кислород стремительно выгорал, ветер метался в безумной пляске, тягая за собой черные клубы дыма.

Закопчённые фигуры, семафорящие тлеющей экипировкой, закидывали в порталы последние трофеи третьей очереди – связки копий для стрелометов, бочки земляного масла, бухты тросов и расходников.

Испуганно кричали лошади с горящими гривами, с трудом пробивающиеся сквозь напор встречного ветра в портальную арку Фритауна.

Смеялись, сгорая, горячие итальянские парни, находившие забавным сражаться в лепестках огня. Из далекого астрала подслеповато жмурили глаза древние ифриты, с недоумением разглядывая незнакомую родню.

Слаженно матерились гномы в раскаленной броне, разбирая и по частям проталкивая в портал «Большую Берту» - требушет исполинских размеров, сделанный по индивидуальному заказу безумным мастером-гигантоманом.

Я следил за происходящим с высоты костяной стены, и тревога волной нарастала в моей душе. Операция удалась, бесспорно! Однако я недооценил, с какой яростью враг отреагирует на удар по карману.

 Неумолимо поглощая метры разделяющего нас пространства, на крепость накатывалась стотысячная армия светляков…

 

 

Глава 21.

 

Счетчик оперативных сил тлел жалким трехзначным числом. Большинство из воинов в статусе «готов к бою» – находились тут же, на стенах.

Диверсия в парке осадной техники была нашим пиковым усилием, на грани возможного. С надрывом, хрустом рвущихся мышц, привлечением всех временных союзников, активацией бафов «последней надежды», и массовым сливом абилок.

После такого напряжения откат неизбежен.

Не меньше тридцати тысяч могил, превратили пространство перед крепостью в труднопроходимую засеку. Среди множества покосившихся надгробий – пятая часть – наша.

Геймдизайнеры подыгрывали антуражу – тоскливо каркало обожравшееся воронье, хмурилось тучами небо, невесть откуда взявшиеся приблудные псы дрались за подозрительного вида кости…

Прогуливаясь по рукотворному кладбищу, можно было с легкостью восстановить картину противостояния.

Вот славянские письмена на граните, а вокруг – десяток разноязычных плит. В основном - привычные символы латинского алфавита, с редкими вкраплениями экзотики – грузинская вязь, галичанский суржик, рубленая готика прибалтов…

Невдалеке, пара покосившихся надгробий, слившихся тыльными сторонами в единый мемориал и даже сейчас старающихся прикрыть друг другу спину. Русский морячок из Кронштадтского клана «Красная Горка» и украинский побратим из одесских «Чёрных Бушлатов».

Парни бились в кругу врагов, не беспокоясь за спину – ведь ее прикрывал друг. И даже когда один из бойцов погиб – его могильная плита по-прежнему давила на лопатки второго, надежным панцирем прикрывая тылы.  

Вот размазанное кольцо внешнего охранения – надгробия достойны славы своих владельцев. Камни исклеваны стрелами, испещрены засечками клинков и пятнами ударов боевых молотов. Разрушить могилу нельзя, но надругаться – легко, хватило бы сомнительных моральных качеств.

Рядом, безмолвным памятником возвышается стометровый каменный вал из надгробных плит поверженных Светляков.  

 Наши парни рубились до последнего, намереваясь ошеломить противника и нанести ему удар такой силы, дабы серьезно отодвинуть время повторного штурма. Предполагалось, что единовременные потери в двадцать-тридцать тысяч бойцов отправят противника в нокдаун и остудят наиболее горячие головы.

Не получилось...

Задние ряды просто не видели, как избивают передних, оказались лишены возможности впечатлиться кровавой кашей драки на уничтожение, и теперь отважно втаптывали в грязь могильные камни и тела оступившихся товарищей.       

Моя же армия резервов не имела. Воскресшие бойцы торопливо натягивали второсортные запасные комплекты, морщились при виде казенного добра из распахнутых клановых складов, либо вовсе – задумчиво сидели в одном исподнем, глубоко затягиваясь сигаретой и ожидая действий эвакуационной команды.

Обычные парни, хоть и требовал я с них невозможного.

Герои – товар штучный, зачастую – крепко завязанный на ситуацию. Пьяная шпана в глухой подворотне и любимая девушка за спиной. Горящая машина и бьющиеся о стекло детские ладошки… 

Привычный конвейер вытаскиваемой с поля боя экипировки дал сбой. Ну не могли мои стелсеры пробиться против наступающего людского потока, да и запарятся полсотни бойцов невидимого фронта тягать тысячи могильников.

Земля начала ощутимо подрагивать в такт слитному бегу приближающегося войска. Эффект толпы объединял личности в единый организм, напрочь отшибая чувство страха и индивидуальности, заранее прощая все грехи и щедро накачивая наркотиком вседозволенности.

Если раньше я видел в основном затылки своих бойцов, то теперь предрассветный сумрак раскрасился сотнями бледных лиц, тревожно оглядывающихся на своего предводителя.

Я напряг абсолютную память, вытаскивая наружу последнюю версию лоции портальных маяков. Имелась она и в цифровом варианте, запароленная в три этажа и обвешанная пугающими грифами. Однако мысль - всяко быстрее.

-- Демонов на стены! – сманеврировал я драгоценным резервом одноразовых неписей.

Следующая команда уже визардам сопровождения:

-- Портал в точку «19А»!

И тут же повернулся к усталым защитникам Тянь-Луна.

-- Пригнитесь, парни! Скоро будет большой «Бум!».

Борясь со встречным воздушным потоком, продавил себя в арку и вывалился в двухстах метрах от точки входа, на позициях наших осадных машин.

Вокруг кипела суета – широкоплечие гномы спешно осваивали трофейную артиллерию. На пергамент торопливо переносились скачанные с виртнета мануалы и баллистические таблицы. Не хватало запчастей и специалистов с нужными скиллами, хаос поглотил склад боепитания.

Французский мангонель отказывался стрелять ядрами от русского камнемета, а английский скорпион клинило боеприпасами от баллисты.

Однако на площадке неконвенционного оружия царила благостная тишина – невысокий частокол и колючие взгляды тимуровцев обеспечивали стерильность территории.

Расчеты нервно курили вдали от прикрытых дерюгой авиабомб, а потенциальные камикадзе медитировали в тени, готовясь к финальному аккорду миссии и намаливая лишние проценты успеха.

Увидев меня бойцы повскакивали с мест. Старший офицер рванулся с докладом.

-- Здравия желаю, командир! Отдельный дивизион тяжелой осадной техники готов к выполнению боевой задачи! Сектора пристреляны, корректировщики на стенах, ведется независимый планшет продвижения отрядов противника в пределах досягаемости орудий. Готовность к открытию огня – сорок секунд!

-- К бою! – коротко скомандовал я. – Тип боеприпаса: «ФАБ-500». Операторы: носители достижения «Святой Бессребреник»!

-- Таковых всего четверо!

Я дернул щекой – мало! Ладно, план «Б»!

-- Умка! Хотя, нет, постой! Тебя не добросить… Лизка – впрягайся в сбрую! Вцепляйся в бомбу как в первый кинжал, подаренный тебе на совершеннолетие!

Завязанный на корректировщика планшетист повысил голос:

-- Плотные массы противника в зоне вероятного поражения! При сохранении вектора и скорости движения, через пятнадцать секунд войдут в зону уверенного, а через тридцать – гарантированного поражения!

Я повернулся к командиру дивизиона:

-- Открывайте огонь по готовности. Ваша задача поразить как можно большее количество живой силы Светлых!

-- Есть! – козырнул старлей и бесцеремонно уселся на песок, закрывая глаза и полностью погружаясь в нирвану служебных интерфейсов, пристрелочных таблиц и каналов управления подразделением.

-- «Хлопушка-1», наведение на сектор «А4»! Оператору «Единички» - приготовиться!

-- К стрельбе готов!

-- К полету готов!

-- Обратный отсчет! Три… Два… Один… Огонь!

Данг! Противовес врубился в стопорную балку, обиженно взвизгнул рассекаемый тросом воздух, и черная точка авиабомбы унеслась по направлению к врагу.

Бам!!! Земля крепко лягнулась, отсушивая пятки и вышибая из присутствующих цифры мелкого урона. Впервые за сотни лет костяк Тянь-Луна пришел в движение, подпрыгнув на месте, и явственно ойкнув.

Захлебываясь затараторил лог-аналитик:

-- Есть попадание! На счет оператора записано 2612 фрагов! 2640!.. 2670! Многочисленные кровотечения и травмы продолжают крутить счетчик! Первичный лут: 3720 предметов! 3766!..

-- «Хлопушка-2», левее сто, ближе тридцать! Огонь!

Данг!

-- Заряд пошел! Фиксирую потерю и смерть оператора - сбруя зацепилась за ложемент! Есть попадание! Наблюдаю поражение множества целей!

Вашу мать! Я возмущенно скрипнул зубами, а хомяк забросил под язык таблетку валидола – недополученная прибыль в четыре тысячи предметов могла довести до инфаркта и менее жлобное существо.

-- «Хлопушка-3», левее двести, ближе пятьдесят! Огонь! Остальным – перепроверить крепление операторов!

-- Есть попадание! 3300 фрагов! Потери противника растут из-за большого количества раненых предыдущими подрывами! Лут – 4600! Фиксирую получение пакета игровых достижений! Наблюдаю существенный рост рейтингов клана и альянса!

-- Огонь! – вновь проорал артиллерист, повысив прицел для удара в глубину строя противника.

Данг! Тишина…

-- Точное попадание в портальную арку! Подрыв на той стороне! 242 фрага, все из одного клана. Лут - 311 предметов.

Да е-мое!

-- Огонь!

Данг! Бада-бада-бум!

Рвануло значительно сильнее, чем обычно, и как будто - ближе.

-- Попытка перехвата заряда в полете!  Ну, или случайно влепили в парящего серафима… - позволил себе отвлеченный комментарий невидимый аналитик. – Подрыв на высоте двадцати метров. Фрагов: 4400! Лут: 5100! Цифры увеличиваются! Высокая эффективность воздушного подрыва – так и бейте!

-- Мона-Лиза, приготовиться! «Хлопушка-5», огонь!

Данг! Бум!

-- Есть попадание! Ухорезка ушла на респаун, фиксирую повышение уровня на 32 пункта!

Я кивнул – неплохо!

За считанные минуты мы опустили светляков на миллионы долларов и сотни тысяч человеко-часов фарма.

-- Темп наступления замедлился, замечены единичные порталы – кто-то уходит с поля боя!

Я покрутил головой, ища оператора для «Шестерки». Ага, мои верные тимуровцы-нквдешники как всегда, крутятся неподалеку.

-- Тимур! Хромай сюда! Быстрее, родной, быстрее! Вплетайся в сбрую! Миссию свою понял?!

Дождавшись кивка, отступаю назад.

Артиллерист медлит, выбирая наиболее сладкую цель.

-- Левее сто, выше – до упора! Там черно от кастеров! Огонь!

-- Есть подрыв! Гоблин на респауне, попал удачно: плюс сорок три уровня!

Я замер, ожидая продолжения.

-- Противник не замедлил движения, удары по тылам не столь эффективны!

Покосился на «Семерку» - последняя… Ничего она уже не решает, лучше сохранить для потомков. Аргумент весомый, одно лишь его наличие может сдержать некоторые горячие головы.

-- «ФАБ» вернуть в арсенал! Переходите на беглый огонь дроидами! В темпе!       

Огры-заряжающие сдернули псевдо-брезент с пирамиды деревянных контейнеров. Мы учли прошлый опыт и теперь паковали роботов в тару средней прочности, минимизируя шансы открытия огня над нашей территорией.

Противно заскрипели колесики транспортных тележек, вздрогнула махина требушета, принимая запредельный груз. Тонкие ручки особистов полезли в предусмотрительно оставленные щели, вставляя элементы питания в тугие разъемы.

-- Готов! – раздался писклявый голос.

-- «Хлопушка-1», огонь!

Колотушка несется к стопору, гоблин стремительно вдавливает кнопку активации и выдергивает руку из ящика.

Не успел…

Данг! Контейнер метнулся в небо, махая нам на прощанье оторванной кистью особита.

Крак! Лопнули стальные полосы обивки, ящик разлетелся облаком щепок.

Дроид быстро разрушил упаковку, а затем ощетинился в полете сенсорами, сканируя обстановку и классифицируя десятки тысяч целей.

Хлопок парашюта, и Штурмовик мягко приземляется посреди атакующих орд врага. Алый маркер на карте не проигнорировали. Раздумья Дроида мгновенно прервали, одним ударом запуская первичную программу самосохранения.

Жух! Протуберанец перегретой плазмы вязнет в плотных рядах атакующих.

Банг! Банг! Банг! Тяжелый рейлган щедро плюется вольфрамовыми снарядами, разогнанными до скорости в пятнадцать Махов. Твёрдосплавные сердечники не замечают преград, прошивают десятки тел и вязнут в окрестных дюнах.

Хлоп! Хлоп! Хлоп! Валится с неба мифриловый десант. Пошла потеха!

Урон у дроидов высок, и зачастую бьет в зазоры между игровых сопротивлений стихиям. Как классифицировать лазерный луч, электрический разряд или пучок жесткого излучения? Но вот количество хитов вполне заурядно, под стать монстру триста плюс.

Оправившаяся от первого шока толпа накрыла моих желязяк плотным облаком деструктивной магии.

Наша стрельба дроидами мгновенно превратилась в развлечения для миллионеров. Да, каждый Штурмовик успевал завалить пару десятков светляков и подарить нам тридцать секунд времени, однако на ситуацию это особо не виляло – живем, пока платим.

Все переменилось, когда с ложемента ушел в полет Дроид-Лейтенант. Окутавшись защитными щитами, он мгновенно развернул тактическую сеть поля боя и взял роботов под свое командование.

Штурмовики начали действовать согласованно, оттягиваться под прикрытие товарищей, создавать на угрожающих участках повышенную плотность огня и требовать помощи в случае неприятностей.

Заброшенная следом пара десятков Дроидов-Ремонтников оказалась той самой вишенкой на торте, что придала диверсии финальный лоск. На этом, наши складские запасы хоть сколько-нибудь воинственных роботов, закончились. Не слать же хрупких Навигаторов, лишенных брони Супер-Карго или вовсе беззащитных Работников?

Следующие полчаса светляки вели отчаянный бой с крепко закопавшимся в землю штурмовым взводом. Отступать дроидам было некуда, за землю цеплялись намертво, словно бойцы народного ополчения у стен не успевшего эвакуироваться госпиталя.

Казалось, что плазменная иллюминация способна дать нам длительную передышку. Но нет, в какой-то момент огонь стал ослабевать, а затем дроиды дружно поднялись в свой последний рукопашный бой. А ведь не так уж и много их оставалось… Только вот боеприпасы, видать, на нулях.        

Роботы напоследок смогли удивить. Вклинившись в ряды противника, они перегружали реактор и расцветали ослепительными вспышками самоподрывов.

Лебединая песня стальных воинов удалась. Несмотря на уничтожение техногенного заслона, ошеломленный противник отступил в базовый лагерь. Требовалось время для того чтобы разгрести десятки тысяч могил, воскресить потерявших опыт бойцов, отремонтировать покоцанный шмот и провести дополнительную накачку, превращая невнятную бойню в грандиозный успех.

Стелсеры обеих сторон шныряли по лунному пейзажу поля боя, демонстративно игнорируя друг друга и растаскивая завалы надгробий. Официального перемирия никто не объявлял, это повредило бы имиджу Света. А вот такое тихушное и негласное – работало на ура.

Конечно, не без словесных перепалок, попыток распропагандировать противника и частных вызовов пободаться на дуэли.

На наших стенах прибавилось бойцов.

Наконец-то смогли сбросить маски парни Кремня, «Беркута» и примкнувших к ним сил.

Нарастал поток очнувшихся от спячки диванных генералов, разглядевших, что война у порога, и их хата в центре села неожиданно превратилась в крайнюю, а вместо соседей одни только дымящиеся воронки.

Шли обиженные мстители, лишившиеся любимого свечного заводика, элитного курятника или виртуальной дачи с помидорчиками. Нарастала инфовойна в реале – раззадоренный народ логинился на давно заброшенных персонажей, стряхивал с них пыль и шел фаниться – бить морду нелюбимым пиндосам.

Ценность такого пополнения была сомнительна и доверия не вызывала. Новоприбывшим нарезали сектора у подножья костяной стены, отчего некоторые обижались на недоверие и, пылая праведным гневом, покидали поля боя с гордо поднятой головой.

Движуха наблюдалась не только у нас – в лагере противника постоянно звучала глухая канонада порталов. Одни кланы уходили, разочаровавшись в двухсуточной осаде стоившей им опыта, времени и денег. На их место прибывали толпы новичков, воодушевленные нарастающей истерией в виртнете. Желающих пободаться с засевшими на темной стороне русскими – хватало.

«Стражи Первохрама» так же собирали свои силы в кучу, готовясь к финальному замесу «двадцать против одного». На удивление, народ был спокоен.

Как говорил Суворов: «Мы русские. Какой восторг!».

Так и сейчас. Боги за нас, у Первожреца полная колода тузов, за спиной – родные хаты. Разве мы можем проиграть?!

Несколькими часами позже, под прикрытием утреннего тумана, враг попытался разыграть один из своих козырей.

Я принимал доклад о действиях террор-групп, когда лениво валяющаяся при штабе гончая настороженно подняла голову. Покрутила острой мордой, затем вздрогнула обрубками ушей, проводя точную юстировку на сигнал. Глухо взрыкнула, привлекая внимание и уставилась на меня.

Голова мгновенно взорвалась мыслеобразами, передаваемыми сетью живых ретрансляторов.

Уютный овраг, укрытый тенью и туманной дымкой, подсвеченной сиянием распахнувшейся арки. Стремительно выдавливаемая из портала сжатая в тугую пружину армия. Словно кто-то наступил на открытый тюбик с пастой. Человек триста в минуту, не меньше!

Светляка вам в глотку, да где же это?! Координаты?!!

Гончая фыркнула, пуская пузыри из черных прокушенных губ и с трудом выдавливая из себя весь спектр восприятия твари Инферно.

Тепловая картинка местности – хаос в желто-красной гамме – не то!

Запахограмма – сталь, кожа, яды, теплая плоть в десятке вкусных вариаций. Полностью уникальный спектр унюхиваемый с десятка километров! Не то!    

Эмоциональный слепок – напряжение, алчность, страх, злое веселье, ненависть. Яркие мазки чувств заполнили окружающее пространство. Красиво, но… Бесполезно! 

Магический отпечаток местности – узор астрала, вязь нитей силы, россыпь фонящих растений и минералов. Не то! Ну не вижу я в этом спектре! Просто картинку, на горизонт, вокруг!

Замелькали новые образы - скальная гряда окружающая Долину. Совсем близко, километра два, не больше. Роща акаций, едва различимая в неверном утреннем свете. Холм, с невнятными развалинами и спиралью древней дороги. А вот это уже ориентир!

Мысленно листаю страницы картографического атласа Долины. Место приметное, ну же! Пара кэмэ от кромки, возвышенность, строения, серпантин! Не то… не то… опять не то… Вот!

Дальний от замка угол, шестьдесят верст по-прямой! Далеко же заныкались, твари!

Так, бойцы на стенах, в резерве, в основном - неписи.

-- Тревога! Прорыв в секторе «Н27»!  Порядка двух тысяч разумных, количество увеличивается на три сотни ежеминутно. Демонов, гномов и остатки тяжей – в ружье! 

Только ведь мало их! А ближайшее прикопанное яйцо Василиска километрах в пяти. Далеко, да и не хватит там одного Васьки, поздно засекли! Придется распечатать резерв!

-- Извлечь Короля и обоих Диких из «Арсенала-4»! Портировать следом за мной, в ближайшую к прорыву точку! Прыгаем, срочно!

Визарды подвисли в трансе, их глаза дрожали под прикрытыми ресницами. Наконец, один из них выпал в реальность:

-- Командир, затык с логистикой. Метка маяка есть только у одного порталиста. Сейчас с ним прыгнет пятерка наших магов, и продублируют съем координат. Две минуты…

Я скрипнул зубами:

-- В следующий раз наделайте свитков! Чтоб в каждой караулке лежал опечатанный фолиант с десятком пергаментов перехода в любую точку!

Оркус успокаивающе тронул меня за плечо:

-- Нельзя командир, секретность! Не уследим!

-- Секрет Полишинеля! Раз есть у одного – считай есть у всех! А после победы – тут и подавно будет проходной двор. Монополию на храмы нам не удержать, да и не выгодно, политикоэкономически, мать его так!

По большому счету бушевал я зря – нам все равно требовались эти минуты на подъем войска по тревоге и извлечение артефактов из хранилища. Одной лишь громкой команды недостаточно, у любого приказа есть время исполнения.

Портал перенес нас в прогрызенный ручьем овраг, теоретически, укрывающий от любопытных взглядов и глушащий акустический хлопок. Нервничающая охрана спешно выстраивала оборонный периметр, а огры-носильщики мялись на месте с огромными яйцами Василисков в руках, напоминая мне муравьев, спасающих свои личинки.

Между лопатками ощутимо зачесалось, я покосился в сторону, откуда веяло чужой злобой.

Угадал… А может реально учуял, вдруг после ментального контакта с гончими, удалось перенять часть их навыка?

Со стороны горного кряжа ветром доносило позвякивание стали, пересвисты накладываемых заклинаний, приглушенный разноязычный мат. Мерцающий неоном туман злорадно намекал, что порталов там уж не счесть, и всяко больше одного.

Я вновь поежился, и обратился к Оркусу.

-- За нами наблюдают…

Тот безразлично пожал плечами.  

-- Несомненно. До точки прорыва меньше километра. Мы по любому в зоне внимания дальнего охранения противника.

Словно подтверждая его слова, шагах в тридцати от нас вспыхнула короткая схватка. Расходящиеся кольцом ухорезки, наткнулись на вражеского стелсера заползшего под куст.

Извини, родной, спрятался ты неплохо, но задранные в небеса скиллы дроу перевесили. Дальше уже дело техники – предательски пискнул алым маркером игровой радар, и кто-то мгновенно получил черный клинок под подбородок.

За спиной распахивались грузовые порталы, овраг стремительно наполнялся низкорослыми гномами и резкими демонами. И те и другие рвались в бой, мотиваторов хватило бы на три мировые войны…

-- Сдвигаемся в сторону, нужна свободная площадка для призыва Василисков! – скомандовал я Умке, возглавляющему солидно возросшую группу охраны. А что поделать – мы на передовой, тут одной ухорезки под шелковыми простынями явно не достаточно…

-- Большая? - уточнил Умка?

Я сдвинул шлем на лоб и задумчиво почесал затылок.

-- Где-то с пароход… Отойдем от портала шагов на полста, думаю – хватит.

Не хватило…

Да и наших предупредить все же стоило – замотался я. План выполнял, словно галки в анкете расставлял. Все на рефлексах…

Мироздание охнуло, надрывая жилы в тяжких родах.

Ломая все законы физики и биологии, из тесного пространства яйца стремительно масштабировалась фигура исполинских размеров. Словно огромный айсберг всплывал из глубин морской пучины.

Бронированный бок Василиска врезался в нашу группу, размазывая бойцов в кровавое пюре, а счастливчиков, вроде меня, брезгливо отбрасывая в сторону.

 

 

-- Внимание! Король Василисков обрел плоть!

-- Ужас древних времен вернулся в нашу реальность, мир уже никогда не будет прежним!

-- Друмир уважительно склоняет голову перед Королем и дарит нам новые возможности.

-- Обновление списка кулинарной и алхимической рецептуры…

…12% …Error…Update server not available… Ошибка связи… Откат обновления 12.8.1… Ошибка… Access denied

 

Наверное, именно в этот момент, в Друмире появился первый претендент на ночную вазу наполненную золотом.

Увидеть, как игра сыпет системными ошибками - реально страшно, до мокрых штанов и седых волос. Особенно – если ты в срыве и нет возможности переустановить сбойнувшую программу.

Поднимите глаза на голубое небо, а теперь представьте, как по нему бегут строки белого кода, превращая воздушную даль в «Синий Экран Смерти».

Столкновение с шершавым боком зверя игра обсчитала как удар. Сопоставив массы и помножив их на скорость, алгоритм урона чуток поколебался: «где ставить запятую?».

Решив, что триста тысяч это явный перебор, он переправил результат на тридцать, использовав аварийный коэффициент «реалистичности», и с чувством выполненного долга списал с меня две трети хитов.

Позорно сидя на заднице и харкая кровью из пробитых осколками ребер легких, я, задрав голову, смотрел на махину Короля Королей. У японцев сегодня праздник – любят они таких вот гигантусов…

Василиск, высотой с девятиэтажку и длиной в десяток подъездов, медленно ворочал огромной башней украшенной церковным куполом золотой короны и сверкающим бриллиантом размером с троллейбусное колесо.

При виде такого богатства мой хомяк окончательно утратил берега. Ухватив меня за грудки, он брызгал слюной и визжал: «Я же говорил! Я же говорил! Валить его надо, валить!».

Король вдохнул полной грудью, вымораживая астрал и вытягивая энергию отовсюду, куда простиралась его воля. Огромные накопители зверя были девственно пусты.

Поведя вокруг тяжелым взглядом змеиных глаз, тварь безошибочно отыскала меня среди тысяч разумных и плавным движением приблизила двадцатиметровую будку к моему лицу.

Вертикальные зрачки нащупали мой взгляд, и стальная кувалда ударила по разуму, пытаясь подчинить своей воле и получить послушного, хоть и чуток дегенеративного, раба.

Защита от ментального давления расползлась гнилой тряпкой, сила Первожреца уступила воле Короля Королей, из заемных костылей остался один лишь хомяк – хрипящий, загнанный в угол, но «за свое» - готовый сражаться хоть со всем светлым пантеоном.

Я и бесконечно древняя тварь…

Один на один…

Василиск внушал мне статус невесомой соринки, чудом попавшей в глаз Владыке.

А я медленно тянулся к Посоху и прикидывал, как прорублю глазное яблоко, удержусь за амбразуру века от хлынувших тон мутной жижи, а затем проникну вовнутрь древней башки и начну нарезать мозг на тонкие дольки…

Король сморгнул, дернул верхней губой и медленно отвел взгляд.

-- Ты силен, разумный! Признаю за тобой право лично обращаться к Королю Королей! – набатом прозвучал в моей голове.

Кровь толчками пошла из ушей, алые слезы удачно затерялись на разбитом всмятку лице. Ничего, попустит – я уже слышу знакомые переливы лечилок за спиной…

Насильно понижаю чувствительность восприятия, мысленно отгораживаясь стеной от Василиска. Сплевываю на песок тягучую слюну, замешанную на крошеве зубной эмали:

-- Признаешь ли ты наш договор, с правом троекратного использования василисков в бою и пактом взаимного ненападения?

Желтые змеиные глаза сузились, драгоценность в короне весело блеснула. По-моему, Короля Королей забавлял процесс ведения переговоров с борзым муравьем.

Небеса предупредительно зарокотали. Глотком свежего воздуха я ощутил незримое присутствие Неназываемого. Спасибо, Пашка!

Василиск покосился одним глазом на небо, словно хамелеон-переросток, нервно дернул хвостом, снеся злополучную рощу акаций вместе с играющими в ней в прятки наблюдателями обеих сторон.

-- Признаю… С тремя условиями! Первое – ты оживишь всех моих подданных находящихся в твоей власти!

Я кивнул – было такое.

-- Второе! Общие потери среди Древнейших не могут превышать двух особей низшего ранга, или одной высшего!

Поморщившись, вновь кивнул – о рангах уговора не было, но спишем на сложности коммуникации сквозь яичную скорлупу.

-- Третье! На все время действия договора ты будешь оживлять все яйца, о которых мы попросим.

Король напрягся, его веко дрогнуло. Как он думал – незаметно. Непрерывно шевелящаяся скала вдруг окаменела, а двухметровый глазик слегка моргнул. Хреново быть гигантусом – я ведь даже слышу как бьются оба сердца зверя. Пульс участился…

Интересно, что ж он так разволновался? Какой процент яиц в кладке дает реальное потомство? Не в этом ли загадка исчезновения сильнейших монстров Друмира?

Покачал головой:

-- Нет, Король. О третьем пункте, мы будем говорить отдельно и в более спокойной обстановке. В нашем договоре, его не было и боги тому свидетели!

Небеса согласно громыхнули, Супер-Васька оскалился и злобно покосился ввысь.

Я продолжил:

-- Сейчас я верну к жизни двух Диких, а затем использую право первого боя. Недалеко отсюда разворачиваются силы моих врагов – их нужно уничтожить или изгнать из Долины. А затем оборонять площадку…

Король нетерпеливо взмахнул хвостом, поднимая песчаное цунами.

-- Чую… Много теплого мяса деликатно приправленного магическими источниками… Хочу… Я сделаю это... И место выбрано правильное – тут можно построить Малый Колодец Силы. Силы Камня! Я решил – первую кладку мы отложим здесь!

Я хмыкнул – шустрила какой…

-- Обсудим! Потом… Враг не ждет и все прибывает! Мои воины помогут тебе!

Василиск оглядел побледневших демонов и восхищенно-испуганных гномов. Фыркнул:

-- Воины… Пыль под ногами… Верни миру моих Высших!

Я повернулся к ограм-носильщикам:

-- Вон туда, подальше, ставьте яйца и бегом назад. Торопитесь!

Коротконогие, но шустрые огры, помчались к указанным точкам, а Король Королей нетерпеливо срубал хвостом макушки окружающих холмов.

-- Бойся! – проорал я, словно при броске гранаты.

-- Роа-а-а-а-р!!!

Торжествующе пророкотала пара гигантских глоток и преклонила передние лапы перед своим Королем.

Поймав гордый взгляд Древнейшего, я молча указал рукой на сияющий магией лагерь светляков.

Василиск презрительно отвернул башню, прошипел то ли команду то ли ругательство, развернулся с грацией суперлинкора «Ямато» и медленно, полсотни метров за шаг, двинулся к врагу в окружении свиты Диких.

Походный ордер древних созданий скрыл от меня горизонт и восходящее солнце. Монстры отошли достаточно далеко, чтобы не задирая в небо голову можно было разглядеть имя Короля.

Е-мое, Гензилла? Гена?! Ну, удружили, детки!

Рядом хрустнула ветка. Повернувшись, я разглядел изумленного Белого Чебурашку с распахнутым ртом и звездой Героя на груди. Проморгавшись, Че застрекотал пулеметной очередью микропорталов, стремительно догоняя зеленого собрата.

Звиздец светлым котятам!    

 

 

Глава 3.

 

 

Король Королей нарвался.

Не имея в прошлой жизни равных по мощи противников, презрительно фыркая на снующую под ногами разумную мелкоту, он буром попер на разворачивающуюся в боевые порядки армию вторжения.

Поначалу над Долиной завибрировал торжествующий рев голодного монстра, обнаружившего несколько килотонн деликатесной жрачки. А уж как соблазнительно сверкали многочисленные артефакты и источники силы! Нямка!

Знай, мелкота! Хозяева пустынь Фронтира вышли брать свое!

Окрестное зверье шустро рвануло вглубь Долины. Даже мутанты, привязанные к постоянным координатам в своем лагере, шустро паковали скудные пожитки и явно готовились стать на лыжи.   

Первая же ответная оплеуха двадцатитысячного войска посадила Василисков на задницу и вышибла из них вопль дикой ярости. Впрочем, вой быстро менял тональность по мере увеличения градуса противостояния. Недоумение – боль – тревога - паника!

Астрал гудел от натуги. Сущности, способные слышать звон его струн, навострили уши.  

Дожидаться вопля о помощи я не стал. Раздраженно сплюнув, махнул рукой по направлению к шуму битвы:

-- Вперед!

Роль большого командира на этом закончилась, приказ потек по нисходящей, дробясь на персональные маневры рот, взводов и отделений. Каждый солдат знал свой маневр.

Расходящимся веером рванулись скауты, очищая «туман войны» и передавая в штабные интерфейсы первую информацию для анализа.  

Засуетились визарды, щедро засеивая потенциальное поле боя временными портальными маркерами. Процесс этот постоянен. Новый боевой устав предписывал: где бы мы ни схлестнулись с врагом, первичная задача магов пространства кружить вокруг поля боя, беспрерывно снимая координаты.

Мгновенно вскипели первые схватки – визы наткнулись на отряды противника, занимавшегося тем же самым – картографированием и маркировкой местности.

Выстроившиеся квадратами и ощетинившиеся железом гномьи хирды медленно набирали разбег. Земля вздрагивала от болезненных пинков трех тысяч закованных в сталь бойцов.

Следом тянулись клерики и баферы альянса – со своими магами у коротышек было не густо. В почете пудовые молоты, брутального вида секиры, но никак не резные посохи кастеров.

Воинское искусство гномов сродни кувалде – инструмент смертоносный, но заточенный под узкий спектр задач.

Лучников – тотальный ёк! Единичные стрелометы убийственны, но погоды не делают.

Конница – по тоскливым нулям.  

Маги – жалкие крохи ритуалистов, бесполезные, хоть и талантливые артефакторы и считанные звезды стихийников.

Вот поэтому никто и не слышал о гномах, захвативших мировое господство…

Правый фланг заслоняли клубы пыли – шустрые демоны рванули в обход, стремясь неожиданным маневром обеспечить себе превосходство в завязке боя.

Те еще прагматики… Никаких моральных страданий, голый рационализм подчиненный единственной цели – нарубить побольше фрагов, хапнуть максимум чужих сил и нарастить очередную толику мощи.

 -- Авиация на подходе! – отрапортовал офицер наведения. – Борт «01» загружен флешеттами – десять тысяч штук в кассетах внешней подвески. «Ноль второй» и «Ноль Третий» - загрузка половинная, по пять «кей». Девяносто секунд до выхода на боевой курс!

Отлично! Давно пора испытать в бою пожирателей мифрила. Убытка от них – хватит купить личный нано-кластер. А вот пользы пока не видали…

Вытащив свисток призыва маунта, без особой надежды дунул в костяное нутро. Хрен там!

За тридцать лет вынужденного заточения Гумунгус нагулял немало воли, и теперь явно взял отпуск – игнорит меня по полной. Самое смешное, что от Эрика сбежал его брюхатый БТРчик. В каких лесах теперь ныкается сладкая парочка – никто не знал…

Машу рукой привлекая внимание мехвода охраняющего штабную группу голема. Тот понял все правильно. Лихо, на одной лапе, развернул механоида и подогнал его ко мне.

Запрыгиваю на заднюю площадку, цепляюсь за кустарно наваренные скобы. Хлопаю по фанатской пародии на шлемофон – поехали!

Выбрасывая клочья травы из-под шипастых шагоходов, голем рвет с места, а я вспоминаю тоскливые глаза экс-танкистов из «Ветеранов». Ей богу, помани я пальцам – сбежали бы бойцы от Черепа!

Ведь танкист, как и летчик, это навсегда. Состояние души, а не профессия! И можно лишь попытаться понять, что творится в этой душе, когда уши улавливают глухой рокот маго-алхимических движков, нос жадно расширяется от запаха разогретой гномьей смазки, а сердце замирает при виде многотонной стальной машины легко форсирующей заградительный ров!

Грохот схватки стремительно нарастал. Лязг металла выделился в отдельный пугающий трек. Сполохи магии слепили глаза, зарево разноцветных огней напоминало пожар на фабрике фейерверков. Мрачные облака ядов заставляли горло рефлекторно сжиматься, заранее провоцируя тошноту и кашель.

-- Роа-а-а-а-р! – крик ярости и боли заглушил остальные звуки.

-- Давай братишка, жми! – крикнул я мехводу, отчетливо расслышав нотку отчаяния в вопле могучего зверя.

Голем взлетел на дюну и резко оттормозился. Я впечатался головой в бронированную спину механоида и кромкой погасившего удар шлема рассек лоб. Однако возмущаться времени не было – широко распахнув глаза, я торопливо впитывал картину боя.

Грозных Василисков забивали…

Светлые были готовы к схватке, шли на пике своей формы и уже успели развернуть порядка двадцати тысяч бойцов. При этом из десятка открытых порталов лезли и лезли все новые воины, словно мясной фарш из мясорубки.  

Количество противника визуально удваивалось, из-за многообразного бестиария петов, призванных духов, фамилиаров и маунтов.

До обоза с осадной машинерией дело еще не дошло, да и побили мы ее знатно, но то, что за спиной армии вторжения выстраивается длинная колонна повозок – я не сомневался.

Одного из Диких уже свалили, умудрившись перебить ему лапы и загнать жизнь в красный сектор. Тысячи разумных муравьев облепили бьющееся в последних усилиях тело, терзая его сталью и магией.

Конечно, происходи дело в реале – хрен бы кто пробил своей зубочисткой роговую чешую Василиска. Каждая пластина размером и прочностью могла уверенно конкурировать с танковым бронелюком.

Однако мир с трудом избавлялся от навязанных ему алгоритмов, поневоле подыгрывая алчным человечкам. Урон от оружия умножался на модификаторы силы, минусовались показатели брони и физического сопротивления цели, вычислялся шанс крита и травмы.

Чавк! И тривиальная сталь пробивает сорок сантиметров хитина, снимая с удивленного монстра очередную порцию хитов…

Ближе ко мне, пятилась оставшаяся пара – Король и прикрывающий его своим телом Дикий. Даже проигрывая в битве, звери по-прежнему поражали размерами, мощью и благородным величием.

На моих глазах Васька махнул хвостом, словно гигантской косой срезая тысячу жадно лезущих вперед воинов. Казалось бы – продолжай в том же духе! Но… Игра, чертова игра…

Каждое оружие и спецабилка имеет подогнанную под баланс скорость удара либо перезарядки. В недрах интерфейса Василиска включился таймер отката, запрещая использовать смертоносное умение.

Дорога из могильных камней устилала путь отступающих монстров, однако никакая первобытная ярость не способна перевесить сотню килограмм арбалетных болтов в одном залпе.

Тучи мелких блох оснащенным острым магическим железом висели на шкуре ящериц и били, били, били…

Зеленоватого отлива шкура монстров, давно бы уже окрасилась в алый цвет, если б не была столь закопчена и не полыхала очагами сотен пожаров. 

Тысячи кастеров плели цепочки путающихся друг с другом заклинаний и обрушивали их на тела переоценивших свои силы Василисков. В этом магическом смерче рождались новые заклятья, но мало кто успевал их оценить, за исключением моментов, когда мага разрывало нежизнеспособной конструкцией.

С неба валились крупные астероиды, вышибая из тел монстров брызги бронированной чешуи. Некоторые визарды шли ва-банк, сжигая в одном заклинании всю свою ману. Довольно толковое решение в текущей фазе боя…

Добиваемый на земле Дикий с трудом поднял окровавленную голову и жалобно взвыл, прощаясь с крохотным прайдом. Его собрат ответил отчаянным воплем, и рванулся было на выручку, но был мгновенно остановлен чувством долга и строгим рыком Короля.

Гигантские ящерицы вновь отступали, доказывая простую истину – танки без пехотного прикрытия не более чем братская могила.

Венценосный Василиск оглянулся, заметил меня на вершине холма, и прожектор змеиного глаза полыхнул надеждой.

Наученный горьким опытом общения с небожителями, я не стал плодить влиятельных должников – коронованные особи такого не терпят.

Напряг разум и мысленно поинтересовался:

-- Позволь и мне присоединиться к твоей битве? Клинки моих воинов ржавеют без смазки кровью…

Король изумленно моргнул. Видать ожидал, что я начну выкручивать ему лапы, требуя преференций за спасение монаршей шкуры.

-- Позволяю. – прохрипел уже не столь спесивый ответ. – Благодарю… тебя…

Киваю – принял к сведению.

Выделяю агонизирующего Дикого, никак не желающего расставаться с жизнью. Активирую «Помощь Неназываемого».

Выдернутый с того света Василиск торжествующе ревет! Рывком поднимается на лапы, отряхивается, словно мокрый пес, сбрасывая с себя сотни злых мурашей.

Арсенал обнуливших таймер абилок пришелся как нельзя кстати – Дикий на пределе возможностей отрабатывает все доступные ему связки, мстя за минуты слабости и лишая тени жизни все, до чего способен дотянуться.

А вот небеса протестующе ахнули, причем искаженным голосом Павшего. Реальность мигнула, из пространственной складки вывалился согнутый болью Неназываемый.

Уловив мой взгляд, он отмахнулся, отказываясь от помощи. С уважением и раздражением бог поглядел на восстановленного его силой Дикого и вновь скрылся в астрале хлопнув виртуальной дверью.

Видать абилка-то – не халявная. Реально заякорена на Пашку и черпает хиты прямиком из божественной мощи. Надо быть поосторожней, а то свалю с ног Главу Пантеона в самый ответственный момент…   

Поворачиваюсь к сопровождающему меня порталисту, кидаю ему файл с координатами закладок яиц Василисков.

-- Возьми грузчиков и бегом по точкам! Соберите все яйца и назад!

Затем переключаюсь на Короля, мысленно ору на венценосную особу:

-- В кольцо! Сжимайтесь в кольцо! Уменьшайте фронт соприкосновения противником! Отступайте на вершину бархана!

Король Королей меня услышал, хоть и вряд ли понял смысл маневра. Однако советом не побрезговал. Сухопутные линкоры зашевелились, ужимая построение и пятясь к холму.

Игровые условности можно использовать и так. Кто виноват, что арбалеты бьют едва ли на полста шагов, а большинство заклинаний и вовсе – на тридцать-сорок?

Сколько врагов уместится в круге, радиусом пятьдесят метров? Пи эр квадрат? Где «Пи», это полный пипец, приблизившимся на расстояние вытянутой лапы зверя…

В общем – всяко меньше двадцати тысяч. Хотя, скорее пятнадцати – усеянная могилами взлетная полоса таки впечатляла…

Блин, как же побеждать-то?!

Над полем боя зависла небольшая техническая пауза. Враг зализывал раны, спешно воскрешал павших бойцов, и задумчиво чесал репу – с какого перепуга вдруг ожил препарированный живьем Василиск? Некоторые из фантазеров утверждали, что уже видели в его кишках сиянье десятков артефактов!

Крупные отряды светляков маневрировали по фронту, довольно точно выстраивая заслоны по направлению приближающихся гномов и демонов.

Полностью зачистить тылы от стелсеров противника нам явно не удалось. Сидят, уроды, закопавшись в песок, сверкают невидимыми глазами и считают наши отряды…

С другой стороны – силы вторжения раздерганы, многие абилки слиты, мана подрастрачена, а среди воскрешённых бойцов свирепствует посмертный дебаф.

Дюна задрожала, струйки песка поползли к подножью. Набравший скорость отряд гномов вышел на финишную прямую.

Подправляю курс хирда на тактической карте, перенаправляя их на деблокирование Василисков мимо возмущенного строя врагов. Зажать противника между молотом и наковальней – прием древний, как женское коварство. Причем столь же действенный.

Бум! Грохот и чавканье сминаемой плоти на мгновенье заглушили остальные звуки. Лобовой удар гномьего хирда страшен! Полмиллиона кило стали и плоти, собранных в единый кулак!

По всей линии соприкосновения в землю втоптаны наиболее ценные и беззащитные классы противника. Лучники, арбалетчики, клерики и хлипкие кастеры.

Гномы держат строй, синхронно взмахивая секирами, затем делая полшага вперед прикрываясь щитами. И вновь – тысяча топоров бликует на испуганном солнце… Удар! Щиты, шаг! Удар!

Бороды заткнуты за пояс, глаза сверкают счастьем, луженые глотки пытаются орать древние семейные гимны. Жизнь прожита не зря, будет о чем рассказать потомкам, сидя у камина с кружечкой нефильтрованного темного!

Позади мечутся матерящиеся доктора, оказавшиеся на две головы выше своих подопечных, ловящие все перелеты и вообще, неудачно привлекающие внимание.

Поднажали и Василиски, воспрявшие духом при виде нежданного подкрепления. Кровь густеет в жилах даже у нас, сотни покосившихся керамических статуй украшают дюну. Некоторым условно повезло – их коснулось дыхание Короля Королей. Вместо тривиальной красной глины их тела сковывает благородный мрамор.

Однако ящерицы больше не увлекаются. Вперед не лезут, довольствуются короткими выпадами. Один из Диких держится позади – его хиты вновь загнали в оранжевый сектор и древняя тварь занимается самым главным – сохранением собственной шкуры и прикрытием флангов Короля. 

У нас максимум минута, более или менее комфортного боя.

Затем оставленные без внимания вражеские тысячи очухаются, получат новый приказ и ударят в корму увлекшихся гномов, превращая красивую высокоманёвренную битву в слоеный бутерброд хаотической рубки. Тот формат боя, где тактика – ничто, а численное превосходство – бессовестно решает.

Хм… А и фиг с ним! Будем делать «шубу»! Намазывая слой за слоем и раз за разом зажимая противника между двух огней!

Разворачиваю демонов. Они припечатают пехоту противника, жадно тянущуюся сталью к беззащитным гномьим спинам. К сожалению - развернуть хирд в две стороны – невозможно. У этого построения есть только один вектор. Вперед! Эдакий кровавый горнопроходческий комбайн…

Бросаю взгляд на поле – геометрия четких построений нарушена, враг, наконец, разглядел истинного противника. Толпа тысяч в семь голов с гиканьем несется к нам, намереваясь захлестнуть и растоптать. А уж затем – сладкий дележ артефактов из Василисков и финальный рейд на Первохрам…

Демоны уже втянулись в бой, запечатав многослойный гамбургер. Трехсотуровневые монстры щедро сеют смерть – в свое время нам требовалось полсотни бойцов на одного воина Инферно. Так что, рубка двух сотен Светоборцев с тремя тысячами Светляков – отнюдь не жест отчаянья, а вполне себе плюсовая ситуация.

На этом участке две армии успешно уничтожают друг друга. Враг теряет опыт, оставляет могилы на чужой территории и платит примерно пять к одному. Пиррова победа нам обеспеченна…   

А вот чем парировать вторую волну?! Да и порталы исправно поставляют противнику порции свежего мяса…

Бросаю в штабной чат:

-- Снять три тысячи бойцов со стен Тянь-Луна и срочно ко мне!

Ответа жду непозволительно долго…

-- Командир! Светлые выстраиваются для атаки костяка! Порядка тридцати-сорока «кей», не меньше! Подтвердите приказ! В случае его выполнения велики риски потери крепости!

Лихо… Это то, чего я так опасался – увеличение количества точек обороны. Не можем мы себе позволить драться на два фронта!

-- Отставить! Держитесь, парни. Попробуем справиться своими силами. С нами Неназываемый!

М-да, беда…

Остается лишь тянуть время до возвращения посыльного с остатками кладки Василисков.

Помножат моих неписей на ноль, как я потом буду смотреть в глаза старейшинам гномов и Асмодею? Положил армию в первой же битве?!

Покрутил на пальце кольцо призыва Верховного. Не настал ли тот самый «Час Икс»?

Нет, стремно мне – до икоты… Опасаюсь я Асмодея в нашу реальность приглашать, справлюсь и без демонических костылей!

У мальчика воспитанного хомяками обнаружилось пятьдесят заначек…

Начинаю скрести по сусекам.

Активирую план «Микропипец»: вдвое урезаю стражу, персонал наблюдательных пунктов и внешних караулов. Отзываю диверсионные группы. Ставлю под ружье бойцов второй очереди – уровни сто плюс.

Через десять минут у меня будет отряд сомнительной боеспособности, численностью в две тысячи разумных. Одним словом – ополченцы. Смазка для вражеских клинков.

Этого явно мало…

Вздохнув, распечатываю очередную кубышку. На этот раз – платную. Через амулет поднимаю интерфейс найма Первохрама, выбираю давно созданный профайл Темных Паладинов.

Гремучая смесь из воина и лекаря. Правда маной не владеет, все псевдомагические действа завязаны на абилки. Большинство лечилок идет от нанесенного врагу урона. Доступно принятие на себя чужого урона, либо и вовсе хардкор – паладин может отдать свои хиты ради излечения союзника. Хиты – или жизнь, воскресив товарища и заняв его место в Великом Ничто. Вот такие неоднозначные темные…

Четыре сотни бойцов двести десятого уровня. Вот и все что может дать нам Храм. Плюс, двойной прайс за право покинуть стены.

Хомяк рыдает, Дурин грузит в тачку золото, а я скриплю зубами. 

Пятнадцатиминутный таймер призыва бодро замигал цифрами, и я переключился на интерфейс Супер-Новы. Тут дела и вовсе кислые – немало поинтов найма выбрано на персонал, ухорезок, расчеты артиллерии и троллей дальнего круга охраны.

Девочки из Дома Удовольствий, харизматичные гоблины-уборщики и незаметная прислуга – большинство из них наверняка в срыве. Соклановцы уже давно впитали базовые стандарты поведения, ведущие неписей к оцифровке.

Никто не брезговал выпить с простоватым огром-заряжающим, пожать руку садовнику и поинтересоваться как у него дела, подарить молчаливому стражнику метательный нож…

Однако рисковать и обнулять контракты я не стал. По общей договоренности рвать договора будем раз в год – шестого мая, на Юрьев день.

Так что улов с Супер-Новы был скромен – две сотни девчонок-ухорезок. Вот парни возрадуются, если, конечно, свеженанятые красавицы-дроу переживут эту битву…

Через четверть часа боевая связка из паладинов и убийц магов прибудет на поле, дабы послужить еще одним слоем в кровавом салате. Однако до этого времени нужно еще продержаться…

Кстати, по клану уже давно гуляет электронная методичка: «Воспитание идеальной девушки на свой вкус». Как ни странно – техника работает. Цель – прогнать по-детски наивную непись через формовочные прессы шаблонных ситуаций с подходящими для тебя реакциями.

Дом – уют. Муж – вожак. Крик – неприемлем. Секс – безотказен.

Угадать наиболее востребованные мужиками запросы – было несложно.

Методичка быстро переросла простецкий свод правил и рекомендаций. Сложный опросник выпытывал у страждущего идеал поведенческих реакций его будущей половинки.

Хочешь послушную домохозяйку, при этом страстную королеву в постели? Заказ принят, ожидайте завершения работы анализатора!

На основании ответов выдавал длинный список фильмов, музыки, книг и мест которые надо посмотреть, прочитать и посетить.

Я морщился – но пока держался от воспитательного процесса в стороне.

С одной стороны – от программирования характера ощутимо пованивало тухлятинкой. Было в этом что-то неправильное…

С другой – перевоспитать дроу просмотром сотни фильмов? Хм… По-моему – девчата просто играли своими кавалерами, словно трижды перевербованные агенты. Хрен поймешь, на чьей они стороне…

Соберутся кучкой, похихикают о чем-то своем, полируя ногти клинками. А тут явится гордый супруг, поигрывая халявными бицепсами и широкими плечами:

-- Дорогая, пора домой! Я достал новые кружевные простыни от лучшей мастерицы-белошвейки! Между прочим – нить выделана из «Цветка Страсти», к тому же наложены чары «Неутомимости» и «Повышенного Восприятия»!

Ухорезка восхищенно глянет на своего добытчика, скромно потупит глазки и, незаметно подмигнув товаркам, засеменит следом за своим героем…

-- Воздух! – раздалось радостно-истеричное, отвлекая меня от неуместных воспоминаний.

Нужными рефлексами я не обладал, поэтому вместо прыжка в ближайшую щель, захлопал глазами и закрутил головой.

На этот раз повезло – со стороны солнца на неотвратимо приближающиеся вражеские ряды пикировала тройка драконов. Огромная туша Доминошки, и вымахавшие до размеров грузовика Даша и Коша.

Момент раскрытия контейнеров я не уловил, а вот стальной ливень из тяжелых граненых стрелок, не заметить было невозможно! Впервые, после Первой Мировой Войны, флешетты вновь применялись на поле боя.

Рецепт, к сожалению, кустарный. Творчески доработанные арбалетные болты. Особых показателей урона добиться не удалось. Наоборот - после искусственного утяжеления характеристики предмета здорово просаживались, заставляя мастеров брезгливо кривиться. Надеялись мы на массовость, да шок от неожиданной кары с небес.

Попали довольно удачно, вновь подтверждая безжалостную статистику войны. Пять-семь процентов потерь приходятся на долю «дружественного» огня. Где-то так нас и накрыло.

К сожалению – драконы не являлись частью рейда, так что досталось всем – и правым, и виноватым.

Шальным порывом хлестнуло по штабной группе, барабанной дробью прозвенело по гномам, а затем щедро окатило приближающееся людское море противника.

Убило мало кого, а вот покалечило – как бы не треть. В теории, флешетт пробивает всадника вместе с лошадью. В нашем же слое реальности живучесть топов сродни неубиваемому коту Томасу из мультика. Бить надо сильно, долго и с недюжинной фантазией.

На моих глазах, заточенная стрелка пронзила вражеского медведя-перевертыша от затылка и до подбородка, вышла через нижнюю челюсть и по самый хвостовик ушла в когтистую лапу.

Упади да сдохни! Однако хрен там! Минус шесть процентов хитов и легкая хромота, вот и весь эффект…

М-да, интересно, какова живучесть такого игрока в реале? Из пистолета его точно не взять. Максимум - нашпигуешь свинцом толстую прослойку медвежьего сала.

Автомат? М-м-м… Переводя в килоджоули, у флешетты урон будет повыше чем у пули. А значит – в эту тушу нужно вбить как минимум полный магазин. Желательно – по уязвимым точкам.

Дела…

А ведь мы уже давно засекли второй слой интереса ГРУшника Лазаря. Тот с цепкостью ставшей на след гончей копал информацию по аномалиям и порталам, способным приоткрыть завесу между мирами.

Мол, у самой демократической страны в мире уже есть успехи на этом поприще – а мы грустно сосем лапу. Причем не только в Друмире – но и в неплохо освоенной краснозвездными кораблями «Еве-4»…

Противник сбился с шага, загалдел, в непонятках, а затем испуганно рассыпал строй при виде имитирующих повторный заход драконов.

О-па! Холостой, да не совсем!

Доминошка выдохнула «Облако Праха», вызвав истеричные вопли среди светляков. Оружие и амуниция на глазах покрывались ржавчиной и расползались гнилыми дырами. Вот это удар! А ведь и у Василисков есть схожая абилка!

Не случится ли так, что силы вторжения вернутся в родные пенаты в одних лишь грязных труселях? Рассядутся потом на ступенях храмов Светлоликого с рукописными табличками: «Подайте на экипировку!». Было бы славно!

Призрачная мелкота накрыла толпу волной ужаса, от которого один из атакующих волков-оборотней поседел прямо на моих глазах. Затем дракоши вырвали из пригибающихся рядов десяток неудачников и ломанулась прочь, нахватав в тушках немало дырок от стрелков и магов противника.

Третьего захода видать не будет. Одиночные мега-монстры не пляшут против тысячных толп.  

Враг вновь прибодрился. Непрерывно прибывающее подкрепление подталкивало бойцов в спину, и светлые вновь ломанулись вперед. Приближающаяся армия выбросила протуберанец тысячного отряда, намереваясь слизнуть с холма штабную группу.

Тролли и ухорезки выстраивались в жидкую линию. Умка поплевал на ладони, зачерпнул песка и выхватил из заплечных ремней мифриловый ствол.

Я потянулся было к посоху, но заметил, как вздрогнули окружающие меня офицеры. Видать реально неприятная аура окружает артефактное оружие. Ладно, успею еще …

И все же… Мало нас, очень мало!

Рядом кто-то шмыгнул носом. Покосившись в сторону, замечаю растрепанного Чебурашку с подбитым глазом. Зверушка вытирала нос свалявшимся плюшем лапы и, набычившись, глядела на приближающихся светляков.

Я заискивающе попросил:

-- Че! Нам бы подмоги, хоть какой, а?

Чебурашка зыркнул на меня, перевел взгляд на противника, затем недовольно кивнул – моя просьба лишала его славной драки.

Хлопок дальнего портала чуть не пробил мне перепонку левого уха, но я довольно улыбнулся – Че не подведет!

Стоящий рядом тролль вскинул щит, и практически сразу сотни ищущих добычу стрел забарабанили вокруг. Противник подошел на дистанцию прицельного огня.

Еще десять секунд – и вражеские маги превратят вершину холма в жерло действующего вулкана. Им даже приближаться не потребуется – перевес двадцать к одному не лечится никакими щитами!

-- Вперед! Держимся вместе!

Последнее я мог и не говорить. Центром нашей микро-вселенной являлась моя фигура, сбившиеся вокруг охранники лишь усиливали сходство с небесной сферой.

По-хорошему – надо было уходить порталом.

А вот по правде – имелась возможность стянуть на себя лишнюю тысячу противника. Да и искал я боя! Меньше всего мечтал о карьере паркетного генерала! Не навоевался - драки хочу! За дом родной, за правое дело!

Оглушительный лязг сражения, ярость десятков тысяч людей убивающих друг друга – пьянили и лишали осторожности. Молодой мир воспринимал все в ярких красках и жадно резонировал в такт запредельным эмоциям разумных. Это тебе не старая безразличная Земля, где можно сжечь во вспышке ядерного взрыва миллион жизней, а древняя, изъеденная вирусом цивилизации планета, даже не чихнет банальным ураганом…

  Бам! Тролли внешнего кольца охранения глубоко вклинились в людское море. Мы успели стоптать первый десяток рядов, когда фланги вражеского войска сомкнулись, отрезая нас от внешнего мира и обрекая на бой в окружении.

Минута. Нас раздергивают, вешаются на руках, валят на землю и погребают под телами. Тролли бьются как одинокие медведи затравленные собачьей стаей. Шкура висит клочьями и алыми сосульками, кровь уходит из тела, пальцы леденеют, им все труднее удерживать оружие. Порваны мышцы и надрезаны сухожилия, ноги подгибаются от массы висящих на загривке псов.

Вторая минута боя. Торжествующие крики светляков и смолкший паровозный гудок боевой песни тролля, сообщают – Умка пал… Сердце сжимается болью, дыхание перехватывает – я еще никогда не терял своего верного альбиноса! Когда он теперь возродится и как мне смотреть в глаза Бомбе?

Третья. Элита ухорезок творит чудеса. Школа демонического боя великолепно подходит для тесной средневековой схватки.

Короткое: «Ха!» и невидимое крыло силового удара пробивает просеку во вражеских рядах, раскидывая противника вместе с тоннами мокрого от крови песка. Джедайки…

Наверное, с высоты, это выглядит очень зрелищно: наш ужавшийся до смешных размеров оборонительный круг распускается десятками алых лучей. Мгновение, и мы неожиданно оказываемся посреди пустого пространства, в окружении отпрянувшей массы войск.

Использую нежданную паузу. Хомяк в золотых доспехах больше не жмется, сам подает мне один из Камней Душ снятых с тел павших серафимов.

Неоднократно сбиваюсь с каста под прессом висящих над головой заклинаний, но все же умудряюсь поднять грозного пета триста пятидесятого уровня.

А теперь – сюрприз! Активирую «Разделение» и получаю полноценный взвод шестикрылых павших ангелов, да простят меня боги старой Земли!

Маятник качнулся вперед, волны вражеского войска вновь ударили в жидкий девичий строй. Навалились, придавили сталью, удушили магией и смяли. До встречи, девчата…

Петы бросаются во все стороны, реагируя на урон хозяину. Висящая над головой разноцветная магическая туча грызет плоть, и серафимы стремятся прорваться к подлым кастерам. Их перехватывают, бьют, перетягивая агро на себя. Минута – и хаос боя уносит ангелов вглубь вражеского строя.

Я остался один. Демонический посох уже давно в моей руке, тянет жизни и корежит противников на десятки шагов вокруг. При такой плотности нападающих поток заимствованных хитов превращает меня почти в бессмертное существо.

Приоткрываю заслонки своей души, громыхаю безумным смехом и бросаюсь в битву.

Тяну время, расчетливо экономлю силы, односложными па танцую среди клинков и пложу инвалидов. Хлоп – минус рука, чавк – прощай стопа…

Горстями черпаю Очки Святости и на ходу подлатываю чужие раны, прижигая обрубки и останавливая кровопотерю.

Я не хочу тупо запортить адамантом чужие аватары, накладывая на них вечный дебаф. Нет! Мне нужны наглядные жертвы войны на паперти у Светлого храма. Пусть одноногие и однорукие ветераны, тысячелетиями пугают молодежь кошмарами похода на Восток!   

За спиной – дорога из орущих от ужаса и вяло шевелящихся тел с заметным некомплектом конечностей. Кто к нам с мечом придет от меча и погибнет…

Начинаю уставать, вязнуть в нарастающем сопротивлении. Плотность убойной магии над одинокой фигурой поражает воображение. Густой поток стрел натыкается на дарованный кровью Светлоликого иммунитет.

Меня давно расшифровали и опознали.

Большелобая голова в стане противника сменила вектор главного удара и активировала фильтры на собственном батл-чате. Враг лезет и лезет, не зная об уготованной ему судьбе.

Ставка на инстинкт самосохранения не сработала, я окончательно выдыхаюсь, замедляюсь от перегрева и груза нападавшего в сумку лута.

Пора готовиться к встрече с Ллос?

Хлопок портала, и рядом со мной появляется Белый Чебурашка с располосованной когтями мордахой и клочками черной шерсти в судорожно сжатых лапах.

За Че следует погоня – дуплет порталов и на песке оказываются два огромных разъяренных зверя, крутящих головами и выискивающих ушастого обидчика.

Мои губы помимо воли расползаются в улыбке.

-- Багира, Саблезуб! Как же я рад вас видеть!  

 

 

 

Глава 4.

 

 

Огромная лобастая голова медленно поворачивается на звук, Багира неверяще жмурится, затем совсем по-человечьи всхлипывает и бросается ко мне.

Пума, вымахавшая до размеров битюга-тяжеловоза, тыкает своей башней в грудь, оставляя на броне объемный отпечаток кошачьей морды, а затем принимается жадно вылизывать мое лицо шершавой лопатой горячего языка.

Враги на секунду замирают – внекатегорийные монстры внушают невольное уважение.

Саблезуб ревниво косится на меня одним глазом, а вот вторым, угрожающе поглядывает на агрессивную многотысячную толпу. Тарелки могучих лап скребут искрящийся камень, сверкающие сабли клыков пугают размерами и акульей заточкой.   

-- Ну хватит, хватит! Обслюнявила уже всего… Я тебя тоже люблю! Ох ты и пачку отъела, в бочку не влезет!

Несмотря на косую сажень в плечах и полуметрового диаметра банки бицепсов, я с трудом отпихивал от себя огромную морду зверя. Киса размером с пещерного медведя – собака Баскервилей поджимает хвост и писается от ужаса.

 -- Багира, у меня тут проблемы небольшие, поможешь? Обижают нашего брата…

Словно подтверждая мои слова, со стороны пришедшего в себя противника захлопали луки и арбалеты. Стальной ливень хлестнул по нашим телам, выбивая из плоти кровавые брызги.

Кошаки возмущенно рявкнули, Багира кувыркнулась по земле, обламывая хвостовики оперения, густо утыкавшие роскошную шкуру. Вскочив на лапы, в несколько прыжков добралась до первых рядов сжимающегося вокруг нас кольца.

Мгновение и монолитный строй взорвался! Словно украшенный острыми шипами спорткар врезался в толпу! Во все стороны брызнули тугие алые струи, полетела мясная нарезка, куски доспехов и изломанное оружие.

Статус-бар Багиры вновь оказался на положенном ему месте в углу интерфейса, намекая недоверчивому разуму, что эта машина разрушения и есть мой пет.

Тлеющий маркер перегрузки тревожно полыхнул красным, и меня окончательно пригнуло к земле. Как в старые добрые времена – Багира вновь поставляла добро своему хозяину.      

Саблезуб подруге доверял – следом не рванулся, а взял на себя противоположную сторону вражеского строя. ДПС у него был явно ниже, до читерской пумы клыкастый тигр не дотягивал.

Однако помня его главную фишку, я с нетерпением ждал, когда светляки насуют ему в брюхо достаточное количество стали.

Есть, три четверти хитов! Помятый и разъяренный зверь на мгновенье остановился, вскинул голову к небу и призывно завыл.

Хлоп! Хлоп! Хлоп! Раскатистое эхо порталов сообщило о корректно сработавшей абилке – Саблезубый, он же – Чёрная Смерть, он же – бессмертный страж Заброшенного Храма, призвал к себе на помощь монстров из Потерянного Города.

Немного – порядка полусотни тварей триста пятидесятого уровня. Муха-ха!

Для рейда в двадцать тысяч рыл это еще не проблема, но то ли будет дальше!

Минута замеса, щедро сдобренная криками широкого спектра: от ярости, до ужаса, и жизнь кошака упала на четверть, сменив цвет маркера с салатового на желтый.

Вновь прозвучал требовательный рык, и уже две сотни монстров откликнулись на зов босса локации. Вот теперь Светляки попятились!

Третьей волны еще никто не наблюдал – китайцы дальше второй не заходили, давились кровавыми соплями и дружно дохли.

Однако у армии вторжения есть все шансы стать первооткрывателями – слишком уж их до хрена… Пополнение так и прет сквозь порталы, в командовании вроде не дураки, людские и материальные резервы внушают чувство острой зависти.

Хлопок, и рядом со мной возникла изрядно покоцаная, но вполне себе довольная Багира. Пума вновь напоминала зомби – с такими дырами в организме обычно не живут. Однако кошка помирать вроде не собиралась – уселась на песок и принялась торопливо зализывать многочисленные раны.

Её противники занимались примерно тем же самым – меняли конфигурацию бафов, спешно переодевались. Раненых было немного – внекатегорийный монстр брака не гнал и подранков не оставлял. Большинство его ударов наносили повреждения несовместимые с жизнью и валили наглухо.

Я попытался помочь Багире, используя свитки «Излечения». Ага, что слону дробина. Хитов у пумы – как у бронепоезда, и мое лечение сродни замазыванию снарядных пробоин пластилином. Эффект – чисто визуальный.

Впрочем, кошка неплохо справлялась сама. Шершавый язык так и мелькал, алые прорехи в роскошной шерсти затягивались прямо на глазах.

Врагу такая математика явно не понравилась, командиры светляков, пинками и матом, вновь двинули отряды в атаку.

Стена щитов надвигалась медленно, с натужными рывками заедающего механизма. Лидеры независимых кланов не очень-то стремились к схватке с мега-боссом. Славы и лута не добудешь, а вот опыт и деньги - потеряешь.

Минута резни, и боевое крыло светлого клана окажется во дворе родного замка. Сходили, называется, за добычей…

От такого вождя могут и бойцы побежать – люди ведь пришли за возможностью набить морду диким бородатым славянам, получить фан и заработать чуток монет. Воины и так раздражены четырехчасовым ожиданием – собрать в единый кулак сотню анархистских шаек задача для гениев дипломатии  и логистики.

Багира прекратила полировать раны языком, поглядела на приближающихся тяжелым взглядом. Строй дрогнул.

Зверь пугающе захрипел, заставив атакующих заметно попятиться, а затем срыгнул комок шерсти.

Задние ряды упирались в передние, и масса войск вновь пришла в движение. Кошак устало вздохнул и пошел навстречу.

Я же сидел как курица на яйцах – шесть тонн лута надежно приковали меня к земле. Бросить – так хомяк мне брюхо вскроет, и вырвется наружу подобно зародышу чужого из одноименного фильма.

Уйти порталом – та же проблема, да и прайд кошачьих не поймет...

Яростный замес продолжался на всех участках микро-фронта.

Враг сконцентрировал усилия на недобитом Василиске, и смог-таки опустить ящера до критических трех процентов хитов.

Дикий вновь уцепился за жизнь как за родное, не желая растворяться в Великом Ничто.

Оглушительно взвыв, он использовал одну из абилок последнего шанса – тело монстра окаменело монолитным базальтом, приобретая запредельные показатели брони, максимально близкие к абсолютной неуязвимости. Василиск замер величественным Сфинксом, игнорируя урон и бесконечно медленно регенерируя.

Его собратья пришли в ярость – видать не все так просто с этим умением. Оставшаяся пара ящеров бросилась в контратаку, оперативно поддержанную остатками впавших  в боевое безумие гномов и расчетливо щурящихся демонов.

Такую же тактику концентрированного удара противник применил и против Саблезуба. Видимо аналитики светлого штаба посчитали, что после смерти босса исчезнут призванные им монстры.

Может оно и так, но после того как полоса жизни окрасилась тревожным оранжевым цветом, тигр повелительно прорычал в третий раз.   

Дополнительные пять сотен монстров из Потерянного Города надломили уверенный напор Светлых. Количество гробов в секунду превысило пределы моральной прочности нападающих, и враг начал пятиться.

Когда же рядом со мной материализовался запыхавшийся визард вместе с пыхтящими грузчиками, несущими десяток яиц – сигнал общего отступления прозвучал над полем боя.

Маги спешно уходили персональными гейтами, сознательные визы вытаскивали народ групповыми порталами, воины ломали печати свитков. Сбежало две трети из оставшихся в живых.

Однако остальные – продолжали драться.

Кто-то надеялся успеть снять пару вещей с разжиревших Темных, кто-то добивал квесты и ачивки, а то и вовсе - зарубился всерьез и поменял внутренние приоритеты – главная цель: завалить русса.

Некоторые же просто не могли оторваться от противника, ближний бой редко дарил пять-семь секунд покоя для каста гейта.

Ну а эталонные тормоза – просто кляли себя за отсутствие свитка портала и царапали на внутренней стороне своего шлема напоминалку на будущее.

 Монстры из Потерянного Города моих бойцов демонстративно игнорировали, хотя на любой чих в свою сторону агрились моментально. После первых же случаев пошла команда по рейду не применять массовые заклинания и дебафы, работать исключительно точечно.

Дюжина Василисков оказалась более терпимой, косили спутниковыми тарелками раздраженных глаз, но за шальные стрелы в хлюпающий кровью песок не втаптывали.  

Вскоре прибыло заказанное ранее подкрепление наемников, и погнали наши городских!

Гнали недалеко – от спасительных порталов, пятящиеся войска противника отрезали прорвавшиеся в стратегический тыл монстры.

Остатки сил вторжения – тысяч шесть бойцов, сбили в одну большую кучу и добивали с чувством и расстановкой, растягивая удовольствие и отщипывая от отары по кусочку.

Приказ: «брать живьем», прикомандированные неписи проигнорировали. Проще отобрать свиную вырезку у своры голодных псов, чем вырвать из лап демонов обреченную душу.

Через двадцать минут все было кончено. Вялая попытка контратаки через порталы лишь накрутила нападавшим счетчик потерь. Упершись в развалившихся, словно собаки, Василисков, Светлые не смогли выдать достаточную плотность поступления войск и довольно быстро слились.

Прорыв в Долину провалился! Финальным аккордом прозвучали акустические удары схлопывающихся портальных арок. Враг ушел, оставив попытки деблокирования окруженных сил и бросая остатки войск на прокорм темным.

Гоблины-чекисты щерились от удовольствия, снимая скандальное видео.

Гасли последние очаги сопротивления, стелсеры и гончие кружили по полю выискивая затаившихся рог противника.

Все! Финита и виктория!

Я устало сел на землю, а затем и вовсе прилег, на галантно подставившую свой шелковистый бок Багиру. Кошка довольно урчала и явно сознательно реконструировала один из моментов нашего с ней похода в персональном данже. Видать тоже ностальгирует по беззаботным денечкам юности…

Павший, как же давно это было!  

Саблезуб сидел рядом, ревниво сопел и обиженно шевелил усами. Кончик его роскошного хвоста нервно подрагивал. 

С кряхтеньем поднявшись, я потрепал Багиру за ушами и заглянул в инвентарь. Помимо воли удивленно присвистнул – лихо!

-- Казначея сюда, быстро! И грузчиков!

Покосился в сторону Саблезуба и задумчиво зазвенел ювелиркой. Наконец отыскал вроде бы подходящее – шикарную золотую цепь с запредельным модификатором силы и солидным бонусом на крит.

Извлек наружу. Утреннее солнце жадно набросилось на благородный металл, заискрив зайчиками и привлекая внимание любопытных кошаков.

Неглубоко, но уважительно поклонившись, протянул артефакт величественному зверю.

-- Благодарю тебя за помощь, Саблезуб! Не побрезгуй, прими скромный дар! Дополнительная сотня силы вряд ли окажется лишней даже для тебя…

Монстр поглядел на Багиру, прочитал что-то в ее глазах и шагнул вперед, пригибая массивную голову.

Хорошо хоть цепь имела застежку! У прошлого хозяина она явно болталась на пупке, Саблезубу же пришлась в пору – эдакий сияющий магией золотой ошейник.

Зверь довольно рыкнул и выпустил когти на мягкой лапе, с пистолетным треском раздробив в крошку неудачно подвернувшийся камень.

-- Работает, да? Вот и отлично! А хочешь, я тебе еще что-нибудь подыщу? Вашими стараниями у меня тут целый самосвал добра!

Хомяк бурчал, но против справедливой дележки: «одно вам и тысячу мне» - не возражал.

Аппетиты Саблезуба были невелики. Монстр удовлетворился четверкой браслетов, с трудом и немалым напряжением Искры напяленных на могучие лапы. Сдается мне, изначально они не предполагались для ношения тигром…

Улучшение ювелирки магическими камнями проскочило уже между делом – мироздание сдалось, позволяя корежить измученные предметы. Впрочем, закон сохранения энергии сработал и тут. Характеристики браслетов злорадно изменились на ехидное: «только для кошачьих».

Багира от подарков отказываться не стала, единственное что - выбирала их сама, ковыряясь лопатообразной лапой в куче блестящего добра. Приоритет отдавался ажурности и красоте, отчего хомяк коварно хихикал и с удовольствием подсовывал пету бестолковые пузатые бриллианты и глупую платину.

Мы с Саблезубом понимающе переглядывались и дружно прятали улыбки в усы. О, женщины!

Напоследок, я применил умение «Золочения» и раскрасил  благородной желтизной массивные когти зверя.

Багира подняла одну лапу, поднесла ее к своему носу, кокетливо выпустила наружу кошмарные сверкающие лезвия и довольно заурчала.

Рядом нетерпеливо мялся и порыкивал Саблезуб, намекая, что дорогие гости уже наверняка надоели хозяевам, пора и честь знать.

Кошка виновато поглядела на меня, а я понимающе вздохнул:

-- Уходишь? И как же мне без тебя? Мы выиграли битву, но отнюдь не войну. А ведь тут на пике было тысяч тридцать, вряд ли больше. Теперь представь - в сотне километров отсюда стоит армия, сильнее эдак раза в четыре… А у меня из козырей остались одни только шестерки…

Жалуясь на жизнь, я трепал за ушами тихо урчащую кошку. Умиротворяющее занятие – тревога ушла, радость победы постепенно выходила на первый план.

Пара могучих монстров в союзниках внушала - все будет хорошо.

Дюжина Василисков развалилась вокруг окаменевшего собрата, оккупировав бархан и явно намереваясь ожидать тут хоть вечность. Вот и славно – зона порталов светляков будет под присмотром.

Остатки демонов братались с гномами. Драка на пределе сил, плечом к плечу, сплотила столь разные создания.

Невесть откуда появились оплетенные горной лозой бутыли «Старого Тролля» и «Гномьей Особой». Создания Инферно не остались в долгу и разливали из дымящихся амфор «Вулканический Пунш».

Потери среди неписей ужасали, в строю осталась едва ли четверть.

Сводный полк союзников превратился в изрядно потрепанный батальон. Правда те, кто выжил, неплохо приподнялись в уровнях. Коротышки и создания Инферно намолотили тысяч пять-шесть светляков. Приход от такого замеса был ощутим. Опыт, расовые и религиозные достижения, прокачанные скилы…

Разбрёдшиеся по территории Долины монстры из Потерянного Города назад не торопились. Глядя как некоторые из них по-хозяйски роют норы и обустраивают берлоги, принюхиваются к ветру из далеких рощ и мечтательно жмурятся на скалистые горы, обратился к Саблезубу:

-- Вожак, если тебе нужна будет помощь – дай только знать!

Зверь величественно кивнул гривастой башкой, а пума шмыгнула влажным носом.

-- Не раскисай, хвостатая! Еще увидимся! Может, оставишь мне что-то на память?

Багира посмотрела на меня долгим задумчивым взглядом. Затем решительно сверкнула желтыми глазами и исчезла во вспышке портала.

Я успел лишь недоуменно наморщить лоб, как пума появилась вновь. В зубах она держала крупного котенка, с плюшевым пятнистым мехом и толстыми сильными лапами.

Опустив мелкого на землю, она легким шлепком направила его ко мне, мимоходом стегнув по морде хвостом рявкнувшего было что-то Саблезуба.

 

-- Внимание! Вам предложен безвозмездный дар! Хотите ли вы принять его?

-- Помните! Мы в ответе за тех, кого приручили! (При смерти фамилиара штрафной опыт списывается с хозяина!).

 

Не задумываюсь ни на секунду!

Я слаб в генной инженерии, и с трудом представляю, как от союза пумы и пещерного тигра может получиться снежный барс, однако отказаться от ирбиса уже не могу!

Да! Конечно же – да!

Котенок мягко щупает мой разум через ментальную связь, находят дружбу возможной и торопливо лезет ласкаться на руки.

 

-- Внимание! Вами приняты Великий Дар и Неподъемная Ответственность!

-- Дитя двух кровей потенциально способно превзойти в силе своих родителей. Готовы ли вы помочь раскрыться его мощи?

 

-- Внимание! Доступно новое задание: «Обретение силы-1».

-- Станьте наставником будущего внекатегорийного существа, помогите ему достичь 100-го уровня.

-- Награда: не определена.

-- Срок: месяц.

-- Штраф за невыполнение: потеря фамилиара.

 

А вот здесь уже беру короткую паузу, в темпе прокачиваю ситуацию и лишь затем принимаю квест.

Усиливать котика все равно придется, так буду же это делать с повышенной мотивацией!

Прижимаю к себе плюшевое создание и машу на прощание микро-прайду:

-- Спасибо вам!

Звери победно взрыкивают, заставляя забиться в щели всех монстров в радиусе пары километров. Даже Василиски тревожно вскинули многотонные будки голов и нервно забили мясистыми хвостами.

Хлоп! Хлоп! Кошки уходят порталом, а я, наконец, могу вернуться к обязанностям кланлида.

Оглядываю мнущихся грузчиков и нетерпеливого казначея. Киваю, приглашаю его подойти поближе и с трудом открываю окошко торговли. В последнее время вызвать его все сложнее, гораздо проще передать предмет из рук в руки.

Однако сейчас одних только монет разных номиналов у меня скопилось более полумиллиона штук. Не горстями же нам обмениваться?

Сбрасываю наличку, задумчиво чешу затылок – на кармане порядка трех тысяч предметов лута, когда сортировкой заниматься? Хомяку бы я доверил, но не стоит переоценивать собственную шизофрению…

Ладно, ходят слухи, что в замковой сокровищнице завелся свой собственный вполне толковый хомякоид. Вот пусть покажет, на что способен!

Торопливо сбрасываю добычу грузчикам.

-- В хозяйство Дурина все, в казну! Потом разберем. Если само не отсортируется… - добавляю уже значительно тише.

С хрустом разгибаю позвоночник – а еще говорят: «свое карман не тянет!». А ты нагрузи тонн семь, и вальсируй… Ну, а я посмотрю…

Поле боя выглядело страшно. Такого побоища Друмир еще не знал. Сколько здесь могил? Тысяч двадцать? Тридцать? Тут же добра на десятки миллионов долларов! Причем рассосется оно все через три часа по местечковым кладбищам!

Близок локоть, да не укусишь!

 Подхожу к ближайшему надгробию, оформленному в стиле староанглийской готики. Читаю:

 

-- Безумная Гризли. 211 уровень.

-- Время до переноса на кладбище: 02:37.

      

Пробиваю по платной базе данных. Ага, дама-тролль, главный танк фемен-моно-клана «Фузис».

Как страшно жить! Мало того что одни тролли, так еще исключительно бабы. Готовый диагноз!

Прицениваюсь к могилке, обхожу вокруг, проводя пальцами по шершавому граниту.

Из распахнутой арки портала в Супер-Нову вываливается Оркус и радостно лезет обниматься:

-- С победой, командир! Как вломил, ну как вломил, а?! Против всех законов логики и игровой механики!

Ну что за день, почему все стремятся меня потискать?!

Отпихиваю настырного орка, фыркаю от зрелища двух пялящихся друг на друга фамилиаров: Радужный дракончик с подозрением косится на крадущегося к нему по широкой дуге снежного барса.

-- Барсик, фу! Свои!

-- Красавец какой! - позавидовал Оркус. – Где взял? Нашел кошачье яйцо и вылупил?

Каменным обвалом зарокотали смехом огры-грузчики. Я и сам ухмыльнулся:

-- Типа того. Только умоляю тебя – не трогай окрестных котов, не хватало еще, чтоб они начали мявкать фальцетом!

-- Я че?! У меня Радужный есть. Ты вон на амбалов своих молчанку наложи, а то завтра в Долине не останется ни одного кота-мальчика! И вообще, чего ты трёшься вокруг этой могилы? Вспомнил свое мрачное некромантское прошлое?

Я задумчиво протянул:

-- Ага… Вот прикидываю – не переквалифицироваться ли в гробокопатели? Как думаешь, сколько добра под этим камушком?

Оркус подошел поближе, считал надпись и на секунду завис, работая с базой.

-- Мэйн-танк клана в триста рыл, пусть даже такого ущербного, хм… Тысяч на четыреста минимум. Золотом. Хотя скорее – пятьсот плюс.

-- Вот и я о том же…

Прислушавшись к изрядно растраченным запасам Очей Святости, покачал головой – нет, им эта задача не по зубам.

Потянулся к заботливо сберегаемому источнику Искры Творца. Приласкал трепетное пламя, осторожно зачерпнул драгоценную горсть. Рука засияла, отблески первородного огня задрожали на лицах почтительно замерших соратников.

Сжал кулак, и со всей пролетарской ненавистью влепил в надгробие! Каменное крошево брызнуло в стороны. По-бабьи взвизгнул травмированный огр-грузчик, боль пронзила руку, а свечение чуть угасло.

Млин, ну не десантник я ни разу! Закусив губу, ударил еще трижды. Баюкая травмированную кисть, посмотрел на результат своих действий, краем глаза уловив встревоженные переглядывания подчиненных.

«У капитана солнечный удар?»

К сожалению, метрика мира крепко вцепилась в один из краеугольных камней магических законов микро-вселенной. Небольшая трещина да неглубокая выбоина, вот и весь результат.

Так не пойдет… Не руками надо работать, а головой! В смысле, мозгами!

Погружаю разум в Искру, поневоле расплываюсь в улыбке от пьянящего ощущения всемогущества. Окутываю надгробие сетью своей воли, и рывком затягиваю узел!

В груди ёкает, кровь брызжет из носа, я падаю на одно колено, а камень взрывается кучей осколков!

Утираю рот, хриплю:

-- Готово!

И уже про себя:

-- Дебил! Растраченной энергии хватило бы на чудо средних размеров!

Нет, я и так совершил всамделишное чудо, но как-то оно не впечатляло…

Одна раздолбанная могила ничего не решает – я ведь искал способ обнулить все поле брани…

Встаю на ноги, подхожу к груде щебня и ворошу ее ногой. Оба-на! А это что?!

Нагибаюсь, достаю из кучи мусора гигантские ботфорты со стразиками, на щегольском каблуке-шпильке. Ха! А неизвестная троллиха была еще та модница!

Гордо трясу добычей, но мгновенно тушуюсь от тихого вопроса за спиной:

-- Глебка, а где мой Умочка? Неладно у меня что-то на сердце…

Медленно поворачиваюсь. Так я и знал…

Заплаканные глаза Бомбы вцепились в мое лицо, со страхом ожидая ответа.

Натужно улыбаюсь, демонстрируя ботфорты.

-- Привет! Смотри, какие я тебе педали достал! Держи! За доблесть на поле брани награждаешься боевыми красными сапогами!  

-- Спасибо… - экс-наемница со скепсисом поглядела на каблуки. – Умка где?!

Я подошел ближе и успокаивающе взялся за широкие плечи Бомбы.

-- Ушел на перерождение… Дрался как герой! Небось, накрутил счетчик своей дубины, то-то порадуется, когда воскреснет! Да не реви ты! Хорошо все будет! Не он первый не он последний! И вообще, в твоем положении нельзя нервничать!

Моя спина снова негодующе заскрипела. Закованный в сталь бегемотик решил поплакать у меня на плече. Тысячекилограммовая тушка навалилась всем весом, крупные мутные слезы часто застучали по броне.

-- А если не возродится?!

Я ответил без тени сомнений:

-- Выверну Великое Ничто мехом вовнутрь – но Умку достану! Ну что ты, в самом деле?! Мы же русские, своих не бросаем!

Бомба вновь шмыгнула носом, чуть успокаиваясь.

-- Глеб, я тогда домой прыгну, хорошо? На стол накрою, личинок этих, мучных, будь они неладны, приготовлю… С рыбьим соусом, как он его только ест?!

Я облегченно выдохнул:

-- Ага, давай! Мужик скоро с войны придет, а жрать нечего – непорядок! Так глядишь, и сменит одну сорокалетнюю наемницу на две двадцатилетних!

-- Голову оторву… - многообещающе пробурчала Бомба и сломала печать пергамента.

Хлопок закрытия портала совпал с громом божественного перехода. Да что ж такое?! Как воевать – так некому, а как пожинать плоды победы – так не протолкнуться!

Павший действительно выглядел именинником – сиял и лоснился. Вполне реально, что от этой битвы за веру ему перепало немало плюшек.

Ауле жадно сверкал глазами, сиял доспехом и мял в руках чудо-молот. Представляю как непросто было Пашке удержать жадного до драки Отца Всех Гномов!

Йаванна с жалостью смотрела на поле брани и шептала что-то неслышное. Молилась, или считала трупы?

Макария же брезгливо кривила губки, и с неудовольствием поглядывала на Василисков. Не вовремя мявкнувший ирбис привлек внимание богини. Впервые за долгое время ее лицо расплылось в настоящей улыбке.

-- Какая прелесть! – девушка опустилась на колени, протянула к котенку руки и, окутав его пеленой силы, подтащила к себе.

Ирбис вяло вырывался, но Макария запустила пальцы в его шерсть, уткнулась носом в плюш и счастливо засмеялась.

-- Я забираю его себе!

Улыбаюсь, качаю головой:

-- Прости, Великая. Это мой фамилиар. Подарок от друга…

Богиня легкомысленно отмахивается:

-- Ах, оставь! Найдешь себе другого! Этот – МОЙ!

Макария стягивает невидимые путы, пакуя вырывающегося барса. Ирбис уже не столько шипит, сколько жалобно и просительно пищит.

Ментальная связь взрывается воплем о помощи! 

Какого хрена?!

Мой взгляд тяжелеет, я делаю шаг вперед, а из посоха без всякой команды агрессивно выпрыгивает нетерпеливое адамантовое жало.

Богиня хмурится, и показывает на меня пальцем:

-- Паша, поставь своего жреца на место!

Брови Неназываемого изумленно взлетают, черные глаза наливаются и вовсе беспросветной тьмой.

-- Я тебе что, мальчик на побегушках?! Верни чужое и имей уважение! Человек одержал немыслимую победу во славу нашего Пантеона!

Жест Павшего рубит невидимые путы, ирбис благодарно мявкает и спешно прячется за моей спиной.

Лицо Макарии идет пятнами, она топает точеной ножкой в высоком кожаном сапоге тончайшей выделки  и исчезает в хлопке персонального гейта.

Пашка раздраженно сплевывает и чуть виновато косится на нас:

-- Простите друзья… Нервничает она сильно, боится, что последние дни живем, отсюда и истерики постоянные, сам устал…

Пожав плечами, глажу подрагивающего котенка и прячу посох за спину. Переключаю внимание на более актуальную проблему. Обвожу рукой поле брани и уточняю:

-- Неназываемый, ты не знаешь, как все эти могилы разом уничтожить? Можем здорово ослабить врага… Я одну разломал – чуть пупок не развязался…

Пашка с уважением посмотрел на груду камней у моих ног, задумчиво почесал подбородок.

Ауле хищно раздул ноздри и взмахнул молотом.

-- Я могу! В пыль и гравий!

Павший покачал головой:

-- Тут двадцать семь тысяч могил. С учетом расхода праны ты их месяц долбать будешь. Да и вмешательство слишком прямолинейное, отдача прилетит – здоровья не хватит компенсировать. Нет, тут надо что-то поизящней. Хотя сама идея мне нравится – молодец, Глеб!

Йаванна неуверенно нахмурилась:

-- Думаю, я смогу. Не напрямую, а опосредованно, раздавить травками. Они и не такое способны…

-- Попробуй! – моментально согласился Пашка.

Богиня кивнула, затем задумчиво пробежалась взглядом по окружающей нас скудной растительности. Заприметив подходящую траву, подошла и присела рядом, оголив в провокационном разрезе платья идеальные бедра физкультурницы.

Я ради приличий отвел взгляд, а Ауле гордо выпятил грудь и поглядел на нас свысока, гордясь формами своей жены.

Йаванна что-то негромко напевала, сила текла с ее пальцев, а невзрачная травка торопливо мутировала, вооружаясь шипами, наливаясь стальным блеском и ощутимо набирая в размерах.

Удовлетворившись результатом, богиня отошла в сторону. Вьюн хищно потянулся усиками к ближайшему надгробию. Нащупав холодный гранит, растение сделало стойку, и, напрягшись, рывком перекинуло зеленую массу на могильный камень.

Толстые плети стянулись, шипы впились в готические письмена. Хруст, крошево, веер трещин и пушечный выстрел сдавшегося памятника. Есть! Минус один!

Йаванна удовлетворенно кивнула, вскинула руки, и запела в полный голос.

Вьюн счастливо зацвел, за секунды налился стручками и сбросил сотню семян. Мгновение, и те дали всходы, быстро набирая силу и стремительно ужимая жизненный цикл в дюжину ударов сердца. Снова град семян и очередной круг перерождения.

Ветер подхватывает невесомые зерна, с идеальной точностью засеивает бордовое поле. Сгустки свернувшейся крови становятся деликатесным удобрением для неизбалованного пустынного сорняка. Джунгли ростков стремительно набирают силу, опираясь усиками побегов на гранитные монолиты.

Йаванна уже не так свежа – голос ее подрагивает, скатывается в надсадный хрип. Из-под ногтей сочится божественная кровь, с изящных рук повелительницы растений, вместе с зелеными искрами силы, срываются тяжелые алые капли.

Вьюн набрал немалую силу – шевелящийся зеленый ковер укрыл под собой песок, тела неписей и нагромождения могильных камней.

А затем, загрохотало! Надгробия оглушительно лопались, осколки шрапнелью свистели над головами, звенели по броне, с чавканьем входили в плоть и окружающие нас барханы. Словно мотострелковый батальон попал в засаду и вел тяжелый бой на расплав стволов.

Канонада постепенно стихала, выполнившие свой долг растения стремительно иссыхали, зеленое песчаное поле превращалось в гравийный карьер укрытый сухостоем.

-- Получилось… - прошептала осипшая богиня и рухнула без сил.

-- Йаванна! – вскричал потрясенный Ауле и кинулся к жене.

Павший торопливо присел рядом и без стеснения наложил ладонь на божественную грудь. На секунду замер, прислушиваясь к чему-то и ставя диагноз.

-- Полное магическое истощение. Разрыв астральных каналов, опустошение жизненных сил. Ей не хватило праны для завершения ритуала. Под конец – уже платила собственной плотью, по весьма невыгодному курсу.

-- Любимая, зачем же так?! – потрясенный Ауле отбросил в сторону драгоценный молот и тормошил богиню за хрупкие плечи. – Что теперь делать?!

-- Переместим ее в Небесные Чертоги, они максимально защищены. Затем длительный период реабилитации. Неделя, месяц, а может и годы… В финале – все будет хорошо. Просто не вовремя она выпала из обоймы… Эх, нам бы лояльного Асклепия, готового поделиться силой нужного окраса…

Ауле подхватил жену на руки, наморщил лоб, сосредотачиваясь на переходе и исчез в оглушительном хлопке дальнего портала.

Неназываемый подошел ко мне и крепко обнял. Захрустели кости, я едва слышно зашипел. Блин, еще один!

Пашка отстранился, любуясь моим помятым героическим ликом.

-- Славная битва! Отлично потрепал светлых! Под деяние такого масштаба можно и божественную благодарность списать. Вселенское равновесие сожрет, и не поморщится! Прими же мой дар!

 

-- Внимание! Получено божественное право: «Перерождение».

-- Силой и словом Верховного Бога вы можете сбросить все ранее выбранные характеристики чужого аватара. Пойнты не пропадают, а становятся доступными для повторного перераспределения.

-- Откат: 24 часа.

 

   Вот оно - рерол! То, за что многие игроки готовы отдать правую руку! Возможность исправить все ошибки и перекосы в развитии своего персонажа, создать новый билд и сменить заточку аватара!

Вора в стелсера, ньюкера в порталиста, грузчика в боевика! Неиссякаемый источник денег! Спасибо, Пашка!

 

-- Внимание! Получено новое жреческое умение: «Силой Павшего!».

-- Глава Пантеона дарит вам возможность воскресить погибшее создание в полной экипировке, с возвратом потерянного опыта, и обнулением счетчиков отката умений.

-- Кулдаун: 24 часа.

 

Ха! Умка, родной! Силой Павшего - греби домой, ужин стынет, жена ждет, мучные черви расползаются!

 

  

   

 

Глава 5.

 

 

По ушам жахнуло акустическое эхо дальнего портала, уводящего Неназываемого в Небесные Чертоги. Порывом сияющей вьюги, на нашу сторону забросило очередную порцию Искр Божественного Присутствия.

Я потряс головой, выбивая воздушную пробку и прогоняя звон в ушах. Блин, эдак заработаю профессиональную болезнь артиллеристов башни главного калибра! Хоть шлем танковый носи, вместо ажурной мифриловой конструкции, лишь по недомыслию геймдизайнеров считающейся артефактной броней…

Благоговейно замершие рядом гоблины-особисты мгновенно утратили привычную невозмутимость и стремительно рассыпались на две неравные кучки.

Одна – споро организовала кольцо жиденького оцепления. Спинами вовнутрь, колючими взглядами – наружу. Тонкие зеленые пальцы тянутся то к узким, сочащимся ядом клинкам, то к свинцовым карандашам и потрепанным записным книжкам из желтоватой оберточной бумаги. Причем еще неизвестно что страшнее…

У всех лишних ротозеев мгновенно нашлись срочные и важные дела.

По клану упорно ходили рукотворные слухи о том, что въедливые чекисты ведут на каждого приватное досье. С плавающим рейтингом полезности и благонадежности.

И когда, мол, великий и могучий Лаит принимает решение о присвоении очередного звания либо еще какой сладкой награде, он обязательно заглядывает в номерную канцелярскую папочку со шнурочными завязками…

Глядя на тихую панику я беззвучно хихикал, но разубеждать никого не торопился. Зря, что ли просидели с Оркусом целый вечер, шлифуя систему внутренней безопасности клана?    

Вторая группа гоблинов рывком метнулась к священным следам четырех богов.

Заблестели мензурки, зазвенели по стеклу алхимические ложки. Резво зашуршали археологические кисточки, костяные пинцеты ловко выхватывали из песка крупные бриллианты с зеленоватым отливом - кристаллизовавшуюся кровь Йаванны.

Я довольно кивнул – работает-таки секретный протокол по сбору вещдоков! После того как ушастый Че уволок кровь Павшего, я, в приступе дикой ярости, исписал несколько страниц злым мелким почерком и уже позже, заполучив структуру нужной направленности, отдал чекистам на исполнение.

 Инструкция преследовала несколько целей.

Первая, естественная и всем понятная. Даже тем, кто лишен персонального хомяка! Сбор ништяков и пополнение драгоценных запасов Искр.

Плюс, еще одна – неочевидная. Фиксация следов божественной деятельности. Чтобы и через десять тысяч лет ни одна широколобая очкастая голова не разродилась провокационным вопросом: «А был ли Павший?».

Вот поэтому сейчас бережно перекачиваются в хранилище фото и видеоматериалы, которые очень скоро ждет перенос на полотно и кристаллы. Собирается в холщевый мешочек урожай семян вьюн-травы. Заливается гипсом и бережно выпиливается место, где Великолепная Йаванна преклонила колено.

Зреет сора над молотом Ауле. Чекисты столкнулись с разгоряченными битвой гномами, стремящимися под монотонное песнопение уволочь забытый артефакт в Храм Великого Отца.

Даю команду, и тимуровцы неохотно отступают. Укрываемая за спиной мензурка для проб сияет лабораторной пустотой – ушлому гоблину  не удалось сделать соскоб. Оружие бога не поддалось мифриловому скребку.

Кто-то из чекистов оцепления спотыкается в куче щебня о массивную железяку. Приглушенный мат, в котором кони злобно глумятся над Светлоликим, прыганье на одной ноге и извлечение из-под обломков огромного двуручного меча, сияющего богатой навеской из камней силы.

Вот вроде бы никто не следил за моими гоблинами – все шуршали в своих зонах ответственности. Воскрешали павших бойцов, искали затаившихся стелсеров, охраняли оттащенные в сторону могилки соклановцев.

А нет! Секунда, и на поле битвы началась настоящая золотая лихорадка, мгновенно усугубленная многочисленными находками.

Полный рэндом! От бесполезного трэша: в виде заячьих шкурок и засохших бутербродов, до ключей от персональных банковских ячеек и уникальных артефактов в статусе «ноу дроп»! Кто первый поднял того и тапки…

Пытаюсь навести пролетарский порядок, ору усиленным криком:

-- Братва, не хомячим! Добыча проходит по статье «Ресурсы Клана» - все в казну!

Повернулся к Оркусу, негромко шепнул:

-- Ототри гномов от кладбища, после них даже гранита не останется, один лишь мелко просеянный песок…

Демонов шмот не интересовал. Усеченная рота солдат Инферно сыто развалилась вокруг могучего Светоборца и пребывала в одной из фаз нирваны, усваивая и подчиняя осколки захваченных душ.

 Гномов осталось чуть больше – хватило бы на усиленный батальон. Однако натура коротышек требовала праздника, обмена впечатлений и велеречивого хвастовства. Затем обязательная тризна по погибшим, ну а после - празднование с воскресшими, и трехдневный траур по окончательно затерявшимся в Великом Ничто.

В целом, наступательная мощь отряда стремилась к нулю. В ближайшей перспективе этих бравых парней маленького роста можно снимать с боевого дежурства. Иди речь о защите родных пещер – тогда да, воевали бы до последнего молота. А так…

Драконы, в качестве штурмовиков поля боя, показали себя великолепно. Одна беда – расход боеприпаса. Двадцать тысяч флешетт за заход! Тут даже временная аномалия Склепа беспомощно разводит руками.

Фронтовая авиация подразумевает индустриальное сообщество, а не сборище кустарей-одиночек объединенных в артель «Напрасный Труд».

Из тянущей сквозняком портальной арки вынырнула пара орков, в размалеванной мелками и акварелью броне. Охрана детсада. Они-то что здесь делают?!

Следом выпрыгнула моя маман. Вечно-живой венок Верховной Жрицы на её голове потерял былой блеск, выглядел вяло и болезненно. Впрочем, вместе с недугом Йаванны захирела и вся окружающая природа. Нежданная осень опустилась на русский кластер…

Мама улыбнулась с легкой грустинкой на губах, затем шепнула что-то в частный канал. Из массива портальной арки заструилась колонна детей. Пара за парой, взявшись за руки, шагали кепочки и бантики – мальчик-девочка, мальчик-девочка…

Заранее пресекая мои возражения, мама строго произнесла:

-- Детей нужно воспитывать на правильных примерах! На этом поле – пик героизма защитников Первохрама, ребята обязаны увидеть все своими глазами!

Я пожал плечами – в принципе логично. Пусть играют в бесстрашных гномов «III-го Медноголового Хирда», в верных ухорезок Ближнего Круга или несокрушимого и легендарного Умку.

Все ж лучше, чем отупляющие разум мультфильмы вероятного противника или однокнопочные стрелялки-дуделки на планшете…

Кивнул хромому Тимуру, наркому зеленокожих особистов:

-- Провести экскурсию, дать все потрогать руками и обеспечить охрану!

Неожиданно вмешалась покрасневшая маман:

-- Охрану не надо, с нами клыкастики и Семен… э-э… Медвед Николаевич… Тьфу ты! Могучий паладин, в общем!

Я приподнял бровь, не догоняя о чем речь. И лишь через секунду, глядя как из арки выдвигается коренастая фигура майора Медведа, экс-коменданта ныне разрушенного Восточного замка «Ветеранов», понимающе усмехнулся.

Видать запали матери мои слова о достойных и зрелых мужчинах чахнущих без женской поддержки за спиной. После первых признаков омоложения и длительных сеансов самолюбования у зеркала, она с улыбкой поинтересовалась: и где, собственно, толпы обещанных ухажеров?

Ну я и ткнул пальцем в майора. Вон мол, безлошадный да положительный, с какой стороны не посмотри. Ибо квадратен, от бугрящихся мышц, аки древний богатырь.

Амур блин, недоделанный…

А впрочем – почему бы и нет? Маман стремительно молодеет, и тот, кто назовет ее пенсионеркой – рискует получить в глаз. Причем не за оскорбления, а за брехню.

Интересно, а что этот воин управленческой вертикали делает в тылу, в то время, когда Веты рубятся на костяных стенах Тян-Луна?

Видимо мой вопрос явственно читался во взгляде, потому как Медвед неожиданно для себя попытался оправдаться:

-- Плановая ротация. Четырехчасовое увольнение после суток в поле. Решил вот… проведать… Я, пожалуй, пойду… - окончательно стушевался угрюмый паладин.

Экий он пугливый!

-- Отставить! Майор Медвед, поручаю вам охрану группы детей, прибывших на экскурсию! Временно в ваше подчинение переходит четверка гончих и лейтенант из особого отдела клана. Вопросы есть?

-- Никак нет! – привычно вытянулся в струнку паладин.

Мое право напрямую отдавать ему приказы было довольно сомнительным, однако мы оба сознательно обходим стороной этот скользкий момент.

-- Выполняйте!

-- Есть! – козырнул майор и уже гораздо веселей подмигнул мне черным цыганским глазом.

Я улыбнулся и уже по-свойски спросил:

-- Как там, в горловине, дела? Держатся наши?

Тяжелые складки накрыли лицо Медведа. Теперь ему можно было смело дать твердый полтинник.

-- Трудно. Тупо физически трудно. Много их слишком… Враг постоянно экспериментирует, пробует различные тактики, комбинации атак и построений. Аналитики с обеих сторон, словно в шахматы играют. Только вот весовые категории разные. Нас бьют ломом, а мы вальсируем с зубочисткой в руках. Тыкаем неприятно, но с каждой минутой этого балета растут статистические шансы попасть под удар ржавой железякой…

Однако пессимист. Не отошел еще от потери «Восточного»? Тот ведь ему как дитя родное был. Говорят – на ощупь знал каждый камушек, сказки Замковому Артефакту вслух читал, при этом кристалл счастливо пульсировал в такт словам…

Прерывая размышления и подтверждая слова коменданта, штабной канал требовательно замигал. Опция экстренного сообщения без крайней нужды не использовалась. Опять где-то прорвало латанную-перелатанную оборону?

Махнув на прощанье Медведу, и потрепав по волосам одного из мальчишек мучавших урчащего как трактор ирбиса, я переключился на внутренний интерфейс.

 Ага, кто бы сомневался...

Шеф, все пропало! Светлые пришли числом неизмеримым, держаться нету больше сил!

Хех, может я и зря ёрничаю, но после крупной победы и невероятного удара по светлому карману настроение было оптимистичным. Все казалось по плечу, любые проблемы мнились решаемыми.

Ну а попытку генерального штурма я подсознательно ждал, сюрприза не получилось. Оперативно выполоть всех стелсеров врага мы явно не смогли, инфа о разрушении могил ушла в штаб сил вторжения.

Бомба, заложенная под вражескую армию, начала громко тикать. Как только бойцы узнают, что рискуют в одно мгновение потерять драгоценный прайм-комлект дорогущей экипировки, то мне реально окажется сложно предсказать: какой процент войск останется под началом англоговорящих инструкторов…

Портальный прыжок на позиции осадной техники холодным душем смыл с меня туман эйфории.

Тянь-Луна видно не было. На том месте, где раскинулась туша полудохлого дракона, полыхала тяжелыми низкими облаками скрученная в тугой жгут магия. Стена злых заклинаний медленно накатывала, словно песчаная буря в пустыне. Густой стрелопад закономерно сопровождал рукотворное явление вражеских кастеров.

Тысячи три наших бойцов пятились назад, уступая давлению чужой магии. Время от времени парни бросались в безнадежные контратаки, ныряя в буйство стихий ради того, чтобы сократить дистанцию и успеть выпустить пару-тройку стрел. Выбраться наружу удавалось далеко не всем…

Я скрипнул зубами – враг сумел-таки обратить наше преимущество в слабость. Мы рассчитывали героически упереться в узком проходе, и как триста спартанцев сдерживать светлоликие орды.

Но противник тупо сосредоточил сотню кастеров на квадратный метр горловины, создав в ней условия жизни близкие к венерианским. И теперь медленно, но неотвратимо, выдавливал нас в Долину.

А уж там, стотысячная группировка противника сможет развернуться во всю ширь, наглядно демонстрируя, что боги на стороне больших батальонов.  

Хреново…

Наша артиллерия торопливо лупила вслепую, навесом посылая снаряды через головы отступающих войск. Дымились смазанные дегтем сочленения, с грохотом рассыпались деревянные подшипники, собирали кровавую жатву лопнувшие тросы.

За все приходилось платить, в том числе, за бафы на скорость атаки осадной техники. Стремительно таяли горы боеприпасов, однако прочность машин падала еще быстрее.

От линии пятящихся войск отделился воин на тонконогом вороном жеребце. Стремительно пробившись сквозь клериков второй линии, он подлетел к артиллерийскому парку и поднял коня на дыбы:

-- Команда отступать вас не касается?! Похватали свои стрелялки и сдрыснули отсюда, маги для кого порталы держат?! Через пять минут здесь будет плавиться даже камень!

-- Привет, Стас! Паникуем помаленьку?

-- Наконец-то! Здорово, командир! Доставай свою крапленую колоду, чудеса нужны – как никогда! Нащупали ведь тактику, гады! Прут под прикрытием огненного вала, давление магии в зоне накрытия –шесть тысяч урона в секунду, и не спадает! Непрекращающаяся ротация кастеров!

Я задумчиво почесал переносицу. С чудесами, нынче, напряженка. Да и козырей осталось с гулькин хрен…

Ладно, нам бы часа три простоять, а дальше уже должно стать полегче.  

Достаю из бездонного инвентаря толстую пачку магических пергаментов. Персональная взятка от гномьих старшин за поддержку нужной кандидатуры на пост Верховного Жреца Ауле.

Отделив и заныкав пяток листиков, протягиваю оставшиеся Стасу:

-- Держи! «Свиток Грузового Портала». Минимальный уровень кастера – сто сорок, мана – три семьсот, ингредиент – рубин в сорок карат. Открывать как можно ближе к противнику, лицевой стороной – на врага. МОНки ставил когда-то?  

-- Доводилось… - задумчиво произнес особист.

Стас быстро зашуршал страницами, обращая внимание на основное – координаты точки выхода. Сходу выдал правильный вопрос:

-- Разброс меньше сотни метров. В жерле вулкана и под водой магичить невозможно, в космос мы еще не вышли, да и вообще, его существование под вопросом. Так к чему же привязаны эти порталы? Что способно остановить светляков?

-- Остановить вряд ли. А вот задержать и напакостить – реально. Координаты сняты в огромной карстовой пещере, объемом эдак в пару миллионов кубометров. А уже после, трудолюбивые гномы завели в пустоты пару горных речушек. Порталами со дна они режут мягкую породу, тушат пожары в угольных пластах, создают резервные и технические водоемы. Свитки стратегические, номерные, для чужих рук не предназначены. Так что цени, и не забудь отчитаться за каждый экземпляр!

-- То-то коротышки удивятся, когда мы высушим их пещеру до дна! – Стас довольно потер руки, затем встрепенулся. – Погоди! Но ведь прорвавшаяся стихия мгновенно размажет по каньону нашего мага?! Да и на перенос такой кубатуры потребуются невероятные запасы манны! Пока речь идет о жалких тоннах – расход не критичен. Но тут! Сечение портала: метров пять, высота водяного столба – хрен знает сколько атмосфер! Да это же сотни тысяч литров в секунду!

Я согласно кивнул:

-- Мага порвет, так или иначе. Портал схлопнется, факт. Но… Ты пробовал задницей лом перекусить? При давлении в сотню атмосфер – вода подобна стали! Портальное окно ее пережует, но не сразу, не сразу… Практика показывает – потребуется порядка пятнадцати секунд на полное схлопывание арки. На последних тактах работы струя вспарывает скальный массив на десятки метров!

Особист многообещающе осклабился:

-- Славная будет битва! Уклон каньона в сторону наступающих, так что придется лупить в упор, иначе фонтан над головами пройдет. А может и вовсе, удастся притопить их в этом ущелье. Как котят приблудных…

-- Только аккуратней там… - я кивнул головой в сторону надвигающейся стены чужой магии. – Не раздолбайте, случайно, костяк Тянь-Луна. Старичок может осерчать…

Стас сделал большие глаза.

-- Костяк?! Ты отстал от жизни! За последние двое суток он так накачался магией, что начал регенерировать прямо на глазах! Эдакое разложение наоборот, жуткое зрелище! Кто впечатлительный – ходит с комком в горле! Когда мы отступали, скелет  дракона уже был полноценно обтянут мышечной тканью и спешно восстанавливал нервные волокна. Конечности подергивались, мышцы сокращались, через раз стучало в груди. Правда не знаю, выдержал ли он последнюю атаку светлых…

-- Выдержал… - деревянным голосом произнес кто-то из штабников и ткнул пальцем в сторону противника.

Напряжение в голосе офицера заставило всех повернуть головы.

-- Твою же мать… - синхронно прошептали за спиной.

-- Воскрес-таки… - согласился я, и почесал левое запястье.

Почему-то мне казалось, что именно там находится навешенная Тянь-Лунем астральная метка.

Как говорил Павший? Отыскать ушедших титанов и выучить умение «Наездника», а то и вовсе: «Укротителя»? Ну-ну…

Разгоняя магические тучи, и пугая землю огромной, непроницаемой для света тенью, над каньоном величественно вздымалась кровавая туша дракона.

Тянь-Лун выглядел неважно. Алые капли густо летели во все стороны, крик ярости больше напоминал вопль боли, могучий хвост безвольно болтался как невыбранный якорь.

Монстр не успел нарастить пластины неуязвимой брони, более того, времени и сил не хватило даже на тривиальную кожу. И сейчас, дракон напоминал жертву маньяка, чудом вырвавшуюся из цепких рук садиста.

С перепугу или от большого ума, враг среагировал неожиданно быстро. Плотная стена железа хлестнула по уязвимому телу, тысячи кастеров уцепились в дракона перекрестьями целеуказания.

Огонь, тлен, плазма, кислота, лед, камень, яд! Все пошло в дело, пробуя на вкус свежее парное мясо новорожденной твари.  

Тянь-Лун страдальчески заревел, сильнее захлопал крыльями стремясь разорвать дистанцию со злобными микро-разумными. Выигрывая драгоценные секунды и мстя за причиненную боль, он опустил вниз шипастую голову и одарил светляков струей голубого пламени.

Стометровый факел выжег в рядах наступающих широкую просеку, оставляя на камнях страшные тени со вздетыми руками.

Переходящий в ультразвук свист вдавил нам барабанные перепонки и грязными кляксами взорвал черепа попавшего под акустический удар противника.

На половине хитов дракон лег на крыло и ушел со снижением в глубину Долины.

Поступок правильный. Над полем боя в сотню тысяч рыл время жизни лишенной брони твари исчислялось секундами.

Народ зашевелился, обсуждая увиденное. Стас еще раз пролистал свитки:

-- Сорок штук. Хорошо, но мало. Минут пятнадцать-двадцать продержимся, а вот дальше – аллес капут…

Я кивнул:

-- Тяни время! А я в Инферно прыгну, там по сусекам поскребу…

Стас пессимистично скривился:

-- Смерти, гады, не боятся. Происходи дело в реале, умылись бы кровью  и откатились бы на исходные, зализывать раны, пополнять потрепанные подразделения и повышать боевой дух. А тут… За трое суток на стенах, мы эту группировку уже дважды на ноль помножили, однако трупов что-то не видать, чума не началась, а врага меньше не стало…

Особист задумчиво почесал свежий шрам на брови, который никак не хотел рассасываться.

Я положил руку на плечо вымотанного до предела офицера.     

-- Понимаю, Стас… Диверсанты продолжают работать, к союзникам ушел курьер с тройкой свитков взлома куполов, кристаллы с компроматом на Светлоликого тиражируются на пределе возможностей.  Мы делаем все, чтобы эта война стала невыгодной для противника из-за материальных и репутационных потерь. Наш последний удар был страшен, скоро его эхо докатится и до рядовых бойцов. Держитесь!

-- Есть! – козырнул особист, и тяжело взобрался на жеребца. – Я к войскам! Светляки перегруппировались и вновь ползут вперед. Упорные, твари… Бульдозером их там сзади подпирают, что ли?

 -- Ну так собрал бы тысячу человек для вылазки, прыгнул в тыл и посмотрел! Даром что ли девять визов забили все свободные слоты портальными координатами предполья?

Стас скривился.

-- Ага, а могилы потом как доставать? Ладно, разберемся! Давай, Глеб, торопись!

Особист жестко пришпорил коняшку, выбив из нее шпорами пару процентов хитов, и рывком бросив маунта с места в галоп.

Я оглянулся, оценивая штабную группу. Ухорезки потихоньку воскресали, просачиваясь из Великого Ничто и возвращаясь на службу. Вымотавшийся до предела дежурный визард из Супер-Новы уже запарился поштучно перебрасывать дроу. И ведь не откажешь – девчата резкие, до мгновенной и болезненной кастрации…

Зацелованный Умка с распухшими губами уже привычно маячил за спиной, контролируя работу пятерки тяжеловесов в белой броне. Вот такая нынче мода у бодигардов – косят под цвет шкуры начальника…

Переключаю внимание на внутренний интерфейс, открываю сходящую с ума вкладку личных сообщений. Черт, у Дока проблемы в реале! Как же не вовремя!

Быстро залажу в архив, листаю штабные заготовки наших аналитиков. Ситуация, когда за Доком придут – проигрывалась нами неоднократно. Времени для импровизаций нет. Активирую «План-072», скрипнув зубами, конвертирую полмиллиона золотых в рубли и перевожу их на счет дорогого, но толкового адвоката.

Получив смазку баблом, начинают раскручиваться юридические, общественные и бюрократические механизмы, повышая шансы Дока на выживание. Держись, Аник! Большего сделать пока не могу, у нас война!  

 Усилием воли вызываю пиктограмму «Портала в Инферно». Криво ухмыляюсь – фича не программная, интерфейсом не предусмотренная. Согласной кривой логике разработчиков я вначале должен был открыть список личных умений, и уж только затем выбрать нужное мне заклинание.

Невелика победа, но тот, кто первый вырвется за флажки игровых ограничений – получит невероятные преимущества в развитии. Возможно, именно такие гении собственной воли и сформируют элиту нового мира.

Активирую портал, морщусь от потока раскаленного песка хлестнувшего сквозь арку. Жду отмашки от нырнувших на ту сторону ухорезок. Есть, можно выдвигаться!

Выстроенная Асмодеем пентаграмма Портальной Ловушки сработала штатно – переход вывел нас прямиком в Малую Цитадель, нынешнюю резиденцию Верховного.   

Я покачал головой – надеюсь, демон знает что делает. Однако стратегия рискованная – держать вечно открытую дверь в собственный дом. Вломится рейд в пару тысяч клинков – устанешь зачищать…

Асмодей встретил нас в облике статного воина ростом чуть за два метра.

-- Пора? – жадно подался он вперед.

-- Еще нет, план «Б».

Демон смог скрыть разочарование, однако моя повышенная ментальная чувствительность вскрыла его истинные эмоции.

Ишь, как стремится на «нулевой» план! Пугающая страсть для тысячелетнего существа с холодным разумом. Чем больше он туда рвется, тем меньше мне хочется выпускать Верховного из надежной тюрьмы Инферно.   

-- Как скажешь… - сохраняя покер-фэйс ответил Асмодей. – Я собрал более полумиллиона демоно-уровней, распределенных на две тысячи существ. Не думаю, что такая сила окажется лишней!

Я вздохнул – совсем не лишняя… Но помощи у покровителя азарта просить еще не готов. Я и к менее серьезным товарищам не стремился попадать в должники.

-- План «Б»! – повторил, с нажимом. – Сколько Комков Боли выследили твои скауты?

-- Семнадцать… - скривился Верховный. – Ненавижу, тварей!

-- А как там поживает мой… - я запнулся, подыскивая нужное слово. – протеже?

-- О! – оживился Асмодей. – Занятный экземпляр, хитрый – как сотня бесов Седьмого Круга. Ты представляешь, он трансформировал свой разум и полюбил боль! Теперь вместо ощущений от вырванного пучка нервов из позвоночного столба, он излучает любовь и удовольствие! На такой букет к нему в пасть добровольно лезут даже опытные Ловцы Душ! Ты его теперь сразу узнаешь – туша метров десяти диаметром, мастодонт базальтовых полей!

Я нахмурился – нездоровый энтузиазм у демона, не приведи Павший, споется еще с Тавором…

Асмодей продолжал:

-- Если хочешь – останься на дневную сиесту. В это время загонщики подманивают его к стенам Цитадели, ради сладких судорог удовольствия и неги…

Нет, с этим надо что-то делать! Разберусь со светлыми – пойду к Пашке на консультацию, пусть думает, как обезопасить врага. А если что – я и сам могу вышибить кусок разума Тавора в астральные дали! Голод здесь, а аппетит там! Кушайте, на здоровье…

За спиной хлопнуло знакомым разрядом микро-прыжка. Я обернулся, невольно ожидая увидеть Чебурашку. А нет, какой-то седой, жутковатого вида демон, как новогодняя елка увешанный многочисленными артефактами непонятной природы.

-- Мастер Порталов! – с толикой уважения отрекомендовал Асмодей. – Сейчас он состыкует арки и начнет переброску Комков. Потерпи секунду, перехват контроля над заклинанием может быть болезненным.

-- Нужна капля крови создателя маго-конструкции! – соврал Мастер.

Спасибо обострившейся чуйке!

-- А ведро святой воды на голову не надо? – вежливо поинтересовался я.

Седая тварь безразлично пожала плечами – не прокатило, и не надо…

Обнюхав и даже лизнув арку, Мастер потянул свой склизкий нос ко мне. Упершись в розовое жало адаманта он испугано отпрянул, прошипел что-то матерное, и резко махнул рукой.

Хрясь! В голове захрустело, словно дантист-виртуоз без наркоза рванул зуб.

Хренасе?!

Ощутив солоноватый привкус во рту, я сплюнул,  без удивления увидел на камне алую кляксу. Вспышка чужого ментального интереса заставила щелкнуть пальцами, сжигая в пепел кровавую метку.

 Интересно, боги тоже чувствуют, когда мы плотоядно присматриваемся к биению их жилок? Прости, Неназываемый, мне – стыдно!

Мастер Порталов отчитался вслух:

-- Перехват осуществлен. Могу удерживать заклинание на протяжении семисот тактов. Следует заметить – вязь магических формул очень небрежна и нерациональна. Внесенные мной минимальные правки уменьшили потребление маны на сорок процентов и обеспечили дополнительный функционал…

-- Ладно уж, заткнись! – не стал слушать хвастовство демона Асмодей. Затем повернулся ко мне и гордо добавил. – Талант! Выдернул из Преисподней, пришлось отдать дюжину первоклассных душ!

Я напрягся – еще одна истинная тварь из Ада! Выдохнул, успокаиваясь, уточнил вводную:

-- Мои войска медленно отступают. При текущем темпе движения, портальная арка окажется среди светляков через четыре минуты. Рекомендую для начала дождаться любопытных разведчиков, а то и вовсе – особо шустрый клан, который ломанется в гостеприимно распахнутую дверь.

 Асмодей осклабился и довольно потер руки – идея ему понравилась.

Я продолжил:

-- В любом случае, через восемь минут начинай заброску Комков Нервов. Пусть порадуются нашему гостеприимству!

-- Хорошо, союзник Лаит! Тебе не придется жалеть, что положился на меня! Напоминаю, в любой момент ты можешь использовать Кольцо Призыва – накопленная артефактом мощь и твое приглашение, помогут мне пробить барьер между планами.

   Кивнув, я махнул на прощанье рукой и следом за ухорезками нырнул в уже чужой портал. Следовало торопиться, пока арка все еще находится на нашей территории.

Пустыня Фронтира встретила нас стопроцентной влажностью и взвесью розоватой от крови водяной пыли. Гидравлическая «болгарка» оказалась штукой эффектной и эффективной.

-- Тридцать седьмой, правее двадцать! Открытие!

-- Есть открытие!

Хлопок портала, и ревущий столб воды унесся на сотню метров вперед.

-- Не удержат… - прокомментировал за спиной трубный голос Ауле.

Я обернулся – невдалеке стояли мужики нашего пантеона. Почувствовав мой взгляд, Павший приветственно кивнул и интеллигентно поддержал беседу:

-- Угу…

Лицо Отца Всех Гномов озарилось надеждой.

-- Так может, я вмешаюсь, а?

Ауле воинственно взмахнул пустой рукой. Не ощутив привычной тяжести с недоумением покосился на пустой кулак. Хлопнув себя по лбу, он шепнул что-то негромкое, и божественный молот вернулся к хозяину.

Представляю разочарование гномов, что с высунутыми от усердия языками крепили артефакт на стену храма.

Неназываемый устало покачал головой.

-- Нельзя, Ауле! Не наша это битва, не можем мы напрямую вмешиваться! К тому же, ты не бог войны, а крафтер и повелитель камня! Не пытайся стену пробить головой, лучше думай ей! Бери пример с Йаванны! Стратегия непрямых действий! Ох, прости, что напомнил…

-- Йаванна… - тоскливо прошептал вновь оставшийся в одиночестве бог. – Да, ты прав! Я мастер, и камень подчиняется моей воле! Нет славы в том, чтобы расплющить десяток отрядов врага, а затем размазать свой разум по астралу из-за ответки Великого Равновесия!

-- Ну наконец-то! – проворчал Павший.

Однако Ауле его не слушал. Глаза Великого Кузнеца разгорались фанатичным блеском.

-- Нет, я даже пальцем к ним не прикоснусь! Но я создам такую Крепость, которая сможет остановить стотысячную армию испачканных хаосом светляков!

-- Ауле! – встревоженно вскинулся Павший.

Поздно!

Астрал захрипел, выкручиваемый, словно тряпка, волей бесконечно древнего существа. Невероятный по силе поток маны рвался сквозь творящего бога, трансформировался его силой и перекраивал локальное пространство Вселенной.

Камень менял свои координаты, молекулярную структуру и физическую форму. Поперек каньона вздымалась стена гладкого зачарованного базальта в полсотни метров высотой.

Формировались выдвинутые вперед башни, участки с отрицательными углами, темный провал зубастого рва, брустверы, парапеты и широкие навесы, защищающие от метательного оружия. Солидно, монументально, и, практически, навечно.

-- Йаванна, именем твоим!

Ауле счастливо улыбнулся, пугая окружающих алой пеной на губах, и рухнул без сознания. Тело бога сотрясли судороги, сквозь загорелую у горна кожу проступил кровавый пот.

-- Да что ж такое?! – потрясенно воскликнул Пашка, бросаясь к упавшему собрату.

-- Спасибо… - шепнул я, моментально оценив подарок бога.

-- Занять новую позицию! Крепость наречена: «Йаванна»! Не забываем возносить хвалу богам, им это нужно! Лики Пантеона рвут последние жилы, помогая нам в битве, не сдерживайте же и вы, слова истинной благодарности, не забывайте, в каком мире живем!

Скинув приказ в штабной чат, и раздав пару пинков выпавшим в религиозный осадок офицерам, я метнулся к Ауле.

-- Что с ним?

-- То же что и с Йаванной, только помноженное на твердолобость и уязвленное мужское самолюбие. Годы! Годы потребуются для регенерации!

Павший в ярости стукнул кулаком о камни, оставляя отпечаток божественной длани.

Удерживая Ауле за плечи и с трудом гася затихающие судороги, я предложил:

-- Может в Склеп его, к Хроносу? Отлежится, и уже через пару дней «нуля» встанет на ноги?

-- Хм-м… - Пашка задумчиво почесал подбородок. – А ведь может сработать! Пока наш герой без сознания – Хронос его не почует. А то для полного счастья нам еще пробудившегося титана не хватало! Ну а чтобы Ауле не очнулся раньше времени, или не наполнил реальность тенями из своих снов – погружу его в искусственную кому. Ключи от его автономных щитов у меня есть, что бы там бородач о себе ни думал…

Неназываемый размял пальцы и прикрыл глаза, готовясь к ювелирному воздействию на разум существа высшего порядка.

Я уселся рядом и уставился на свои руки, соблазнительно измазанные в божественной крови.

Э-э…

Молчи хомяк, молчи!

Покосился на Пашку – вроде медитирует, впал в транс.

Спешно поднес ладонь ко рту и слизнул быстрогустеющую каплю.

 

-- Внимание! Вы вновь вкусили… 

       

Бац! Оглушительный подзатыльник выбил звездное зарево из моих глаз.

-- Я все вижу! Побойся бога! – скаламбурил раздраженный Неназываемый.

 

-- Внимание! Частица божественной сущности реагирует на первое враждебное воздействие и растворяется в вашей ауре, стремясь сохранить себя и своего носителя.

-- Получен иммунитет к божественному урону: сопротивляемость плюс 90%. Шансы крита и травмы снижены втрое.

 

Я почесал ушибленный затылок и улыбнулся: а что, по-моему – неплохо!

 

 

 

     Глава 6.

 

 

Хрипя от натуги и разрывая мышцы спины, я с трудом взял на руки валявшегося в безсознанке бога. Он что, из свинца отлит? У меня параметр силы шкалит за две тысячи, а ощущение, как будто сейчас рожу!

Скриншот!

Рядом мелькнула вездесущая гоблинская козявка-летописец.

 

-- Национальная Галерея Искусств. Картина неизвестного художника. Предположительно VII-ой век воцарения Лаита-Двуликого, эпоха Восстания Молодых Богов.

-- «Скорбь». Лаит выносит с поля боя сына Ауле, тяжело раненного в битве с отцом.

 

Штабной порталист перенес нас к «Станции-0». Отсюда, каждые несколько секунд лупили порталы в Склеп, и обратно. Передав коматозного бога в крепкие руки крякнувшего от натуги огра, я высыпал на голову сопровождающего его старшего офицера кучу инструкций и благословил на прыжок.

Снова ныряю в заботливо распахнутую арку, тороплюсь вернуться к управлению боем. Пока еще свежо чувство единения с врагом, не замылились в подсознании замеченные краем глазом мелочи, и есть чувство предугадывания поступков противника.

Оставив жидкий заслон перед неумолимо надвигающейся стеной огня, наши войска торопливо отступали на новые позиции.

Группа прикрытия не была простой формальностью – среди ревущего пламени, тут и там, мелькали расплывчатые силуэты вражеских стелсеров.

Дружественный урон в Друмире отсутствовал, чем и пользовался противник в полной мере.

Гребанные багоюзеры!

Повинуясь моей команде, мастера гномы потащили через порталы отличный строевой лес, устраивая на песке Фронтира своеобразную засеку.

С точки зрения препятствия, толку с нее – ноль целых хрен десятых. Но вот когда вся эта куча загорится – ассасины врага перестанут себя чувствовать столь вольготно. Ничейное пламя, оно ведь опасней стрел противника - смерть по неосторожности лихо списывает драгоценный опыт!

Не знаю, из какого слоя реальности Ауле скопипастил проект Крепости. Однако снимаю шляпу перед неведомыми мастерами – укрепление внушало.

Высота стен - полсотни метров, уровень крыши шестнадцатиэтажки! Глядишь вниз – и волосы седеют на спине!

Даже не хочу ставить себя на место вражеского командира. Маркер: «Создано богом. Неуничтожимо», не позволит обнулить хиты одного из сегментов, пробить двадцать шагов базальта и пройти Крепость насквозь.

Достать нас с земли – тоже нереально, тупо не хватит дальнобойности стрелковки и магии.

А вот мы, как обладатели игрового бонуса «один процент к дальности за один метр возвышенности», ударим всем арсеналом с обеих рук. Да еще и физику добавим – сбрасывая на противника содержимое ближайшей каменоломни. Благо порталы позволяют перебрасывать тяжести без особого напряга. Гномы уже звенят кирками, пятитонные грузчики готовят сумки и принимают бафы.

 Скауты светляков, наконец, пересчитали силы прикрытия. Информация пошла наверх по инстанциям, затем принятие решения и спуск команды вниз, к непосредственным исполнителям.

Накопившиеся под прикрытием огненного вала отряды рванулись вперед, легко сминая охранение и делая вялые попытки захватить пленных. Хрен там! Времена, когда кто-либо из боевиков не был посвящен Макарии – остались далеко позади.

 Вражеские маги перестали попусту жечь ману. Завеса упала, и холодок загулял по нашим спинам. Весь каньон, от края до края и невесть на какую глубину, был заполнен пестрой толпой пришедшей нас убивать.

 

-- Мальчики, где здесь туалет? – негромко прошептала стройная лучница в исписанной номерами телефонов броне.

-- Не сцы, подруга! – ощерился стоящий рядом орк. – Будь проще! Смотри сколько фрагов и лута радостно спешит на разделку!

Мелкий и всегда мрачный халфлинг-пращник сплюнул в щель между бойницами.

-- Ага, пи-и-и-п, и много ты пи-и-и-п лута уже добыл?

Орк хрюкнул от едва сдерживаемого смеха, затем приложил руку к груди и повинился:

-- Прости, Малой! Я все понимаю! Оцифроваться в этом микро-теле, да еще с административным принудительным фильтром на мат – это беда! Но нельзя же быть таким пессимистом?!

-- Пи-и-и-п я твое понимание! На пи-и-и-п вертел!

Теперь на этом сегменте стены ржали уже все. Халфлинг злился, краснел, и отвечал исключительно «пи-и-ип-пами», чем окончательно довел бойцов до истерики.

Брутальный эльф, из наемников-неписей, глядел на буйных Неумирающих с трудом сохраняя привычную маску высокомерной невозмутимости. Едва заметно покачав головой, он обернулся к лучнице:

-- Леди Ами Астан, позвольте проводить вас на женскую половину Крепости и охранять ваш покой сколько потребуется!..

Девушка кивнула, оперлась на локоть спутника и величественно понесла свое роскошное тело следом за наемником. Лишь перед входом в башню она не выдержала и, обернувшись, показала язык ошеломленным напарникам…  

 

Силы Альянса торопливо обживали божественный дар.

Кто-то уже выводил краской жизнеутверждающее: «Цой жив»!

Девчата из бывших «Строптивых» разводили костерки, торопясь попробовать шашлыки из мраморной вырезки Единорога. Запах действительно впечатлял, а разноцветные сполохи намекали на магические бафы деликатесного блюда.

В одной из башен назревала ссора – сразу два, ныне бездомных клана, претендовали на свободную недвижимость.

Срочно направил туда Анунаха вместе с группой усиления – буча во время войны равносильна предательству. Такое надо пресекать как можно быстрее и максимально жестко.   

Армия противника захлестнула одиноко стоящий портал и поперла вперед. Естественно, без любопытных не обошлось – отталкивая друг друга, вовнутрь спешно полезли номинанты премии Дарвина.

Да положи я там хоть пульт с большой красной кнопкой и надписью «Не нажимать, взорвется!», и то не сомневаюсь – уже через тридцать секунд чьи-то любопытные тапки кувыркались бы в воздухе. 

 В природе портала разобрались довольно быстро. Предполагаю, что отрезвляюще подействовали вопли захваченных Асмодеем душ. Демон своего вряд ли упустит. Из нырнувших под арку ни один не вернулся назад.

Народ попытался отпрянуть в сторону, однако давление стотысячной толпы имело иной вектор движения. Визжащих от ужаса людей вносило в зону пробоя пространства, где их крики затухали навсегда.

Несколько минут демонического пира, и радужная пленка выдавила из себя первый Комок Нервов.

Вы слышали, как ревет забитый болельщиками стадион? А как они синхронно хрипят от боли? А вот мне довелось.

Следом за первой тварью портал выплюнул вторую, затем третью, четвертую! Ощущения множились, рывком перерастая порог физической сопротивляемости. Воины роняли оружие и валились на землю, скручиваясь в позу зародыша и хрипя на бесконечном выдохе.

Комки давились обильными жертвами, спешно глотая щедрые дары «нулевого» слоя реальности. Обжорство их и погубило. Впервые в жизни, голод перестал гнать тварей вперед, да и залитый кровью теплый песок Фронтира отличается от базальтового наждака Инферно.

 Адовы создания грузнели, постепенно теряя темп и замедляясь. Наконец они сыто осели на местах, впадая в спячку, окукливаясь и готовясь породить новую жизнь. Аура довольства накрыла окружающие скалы, постепенно приводя людей в сознание.

Прямых потерь оказалось не много – едва ли тысяча бойцов. Но вот тех, чья чаша терпения переполнилось последней каплей – на порядок больше.

Захлопали порталы, выхватывая из шевелящейся массы целые кланы. Процентов семь-восемь светлых навсегда покинули армию вторжения.

Ну что ж, неплохой вариант!

Толпа сомкнулось, и с яростью мстящего слабака принялась рвать в клочья жалобно попискивающие Комки Нервов.

Втоптав ошметки в алый песок, людское море рванулось вперед. Ненависть, вот что полыхало над их головами.

Мы смогли-таки принести в конфликт нечто личное, отодвинув все наносное на второй план. И теперь пожинали результат сторицей.

Расквитаться за страх, боль и материальные потери! Разрушить города и покрыть всех женщин!

Цокот когтей по камню сообщил нам, что гончие не выдержали ментального прессинга и оставили позиции. Тоскливо заскулили Даша и Коша, облюбовавшие себе места на выступающих вперед башнях.

Рявкнула в небесах Доминошка, и мелкота встала на крыло, уносясь в спасительную глубь Долины.

Ладно… Это наша война, нам ее и заканчивать…

Волна разумных захлестнула основание стен, и в бессильной злобе заскребла по камню ногтями. А сверху уже валилась многоликая смерть…

На головы светлым сбрасывали все, что тяжелее воздуха. Камни, бревна, горящие бочки с потенциально горючими жидкостями.

Лупили оттеснившие бесполезных воинов лучники, маги оттирали в сторону стелсеров, мерялись ДПСом огры-камнеметатели.

Да, укрепление надежно – но тесновато. Метров семьдесят шириной, плюс добавочная полезная площадь в виде башен, боевых площадок в три яруса и дополнительных бойниц. Итого – полтысячи толкающихся локтями защитников.

Нападающие смазали первой кровью стены Йаванны, оплатили кишками по весу свой интерес, и откатились назад, оставляя сотню свежих могилок.

До обидного мало! В такой толпе сложно концертировать огонь и реализовывать заумные тактики. Не выцелить лекаря, не сбить ему каст, не обломать эвакуатор и не разглядеть вражеского командира. Тупо кидай тяжести в людское море, на кого бог пошлет.

Проведя разведку мясом, штаб противника взял короткую паузу, а затем неприятно быстро выдал какое-то решение. По общему каналу прошла неслышная нам команда, и народ поначалу неохотно, а затем все быстрей и веселей принялся раздеваться.

Я недоуменно покосился на штабистов:

-- Есть мысли, что за стриптиз?

Большинство пожало плечами, лишь лейтенант-аналитик глянул вниз, затем несмело предположил:

-- Хотят построить рампу из могильных камней?

Кто-то фыркнул, а я задумался, прикидывая на пальцах. Толщина плиты пятнадцать сантиметров, семь штук на метр, триста пятьдесят до верхнего среза стен. Расширим рампу до десяти метров – семь тысяч на одну ступеньку, а всего их хотя бы сотня. Примерно полмиллиона надгробий…

М-да… Хотя… Это всего лишь умереть раз по пять каждому. А ведь реально может сработать!

Однако противник оказался чуть креативней.

Между рядов побежали клановые грузчики, собирая котомки со снятой экипировкой. А затем светляки принялись набивать инвентарь песком и камнями.

Эдак они выскребут каньон до скального основания! Кило по двести каждый – двадцать тысяч тон за ходку!

-- Засыпят! – сразу же сделал вывод начальник штаба войск Альянса, он же генерал Череп, кланлид «Ветов».

Бред какой-то, я что, сплю?!

Толпа практически голых людей бежала к Крепости, таща в пространственных карманах тысячи кубометров породы.

-- Скриншот… - изумленно пробормотал вездесущий гоблин.

Началось самая странная осада, которую я видел в жизни.

Мы резали их десятками тысяч! Голые тела охотно принимали сталь, согласно признавали все попадания критами, покорно горели в магическом напалме.

Переполненная ненавистью толпа всхрапывала от боли и сыпала миллионами проклятий, постепенно материализующимися над нашими головами в злую воронку смерча.

Песок и камень строящейся дороги замешивались на крови и могильных камнях. Через три часа, когда плиты перенесутся на кладбище, вся конструкция знатно просядет. Однако где мы будем к тому времени?

Пятнадцать минут безумства. Рампа добралась до середины стены, враг получил возможность забить камнями амбразуры нижнего уровня.

Двадцать пять метров – дистанция уверенного открытия огня для большинства классов. Безнаказанное прижигание муравьев через увеличительное стекло закончилось, густо полетели смертоносные ответки.

Эффективность нашего давления на противника заметно просела. Штаб светлых сделал правильные выводы, и за спинами трудолюбивых грузчиков начали выстраиваться и ребафиться многочисленные штурмовые полки.

Что-то их много? Поверили в победу? На фазу добивания и последующего грабежа слетаются наиболее осторожные и хитрые? Вполне вероятно…

Десять метров до верхнего среза стены. Короткая, но кровавая схватка на первом оборонительном ярусе. К сожалению, ширина боевой площадки меньше метра, сотню защитников буквально размазывают по камню. Пугающе выглядят грузчики, присоединившиеся к резне и буквально рвущие воинов голыми руками.

Лица «Стражей Первохрама» бледнеют. Градус противостояния пробивает даже самых толстошкурых.

Верхний участок стены по-королевски широк. Метров десять, не меньше. Сейчас здесь стеной выстраиваются более тысячи наших танков.

За их спинами мечутся визарды, навешивающие порталы в зоны воскрешения. Цепочкой вытягиваются клерики, распределяя между собой будущих пациентов.

Лезут на близлежащие скалы лучники, стремясь добраться до элитных позиций. Горохом сыплются вниз неудачники – скалолазание спорт рискованный, зачастую – одноразовый.

Радостный многоголосый рев, щедро сдобренный русским матом, сообщает – накрылась вторая площадка.

Падать с крепостной стены теперь не страшно. До уровня насыпи метра три-четыре. Наиболее рослых огров уже сейчас можно лупить молотом по головам.

Враг поиздержался – разнообразные фиалы летят на наши головы уже не так щедро как в первые дни осады. Оно и понятно – разбросать ящик стеклотары – дело одной минуты. А вот по деньгам это выходит довольно прилично. За непрофильные классу возможности разработчики дерут втридорога.

Рампа растет.

Уже дотягиваются до наших бойцов копья с хищными крючьями на концах, пытаясь зацепить и сдернуть в беснующуюся толпу. Слепо шарят по парапету мясистые лапы троллей и огров, оставляя на черном камне обрубленные сосиски пальцев и лужи черной крови.

Рампа достигла верхнего среза стены, и плотные шеренги врага двинулись на штурм.

Хм, а ведь все не так уж и плохо! Учитывая постоянную ротацию войск - мы тут вечность можем простоять!

Искусственная дорога шириной в десяток метров пропускала едва ли дюжину воинов за раз. Затем упиралась в зубцы Крепости, где поток вновь делился надвое. Дополнительно противник испытывал жесткое давление с флангов, выносных башен и окружающих скал.  

 Враг платил пять к одному, но не мог создать достаточную плотность войск, дабы воспользоваться своим численным преимуществом и опрокинуть вцепившиеся в укрепления войска.

Наши бойцы заметно повеселели. Фраги тикали, звенели новые достижения, лут падал на карман.

Потенциальную неприятность первым заметил Аналитик.

-- Они завалят нас могилами…

И действительно. Рампа постоянно росла из-за ужасающего количества надгробий.

Вот она захлестнула и погребла под собой зубцы, удваивая площадь соприкосновения с противником.

А вот наша первая линия была вынуждена отступить на шаг назад – бархан из каменных плит неумолимо наползал на обороняющихся.

Теперь уже враг атаковал с высоты. С рычаньем бросались на нас туши метаморфов, с хохотом прыгали в толпу тяжеловесы крупных рас.

Потери резко возросли, графики напряженности и сложности боя скакнули вверх. Ситуация все еще оставалась контролируемой, однако динамика рисовалась негативной.

Рампа росла вширь в ввысь, поток нападающих становился все полноводней. Штаб врага быстро сориентировался – вновь потянулись шеренги грузчиков, помогая искусственному процессу.

Я перебросил тройку василисков в наш оперативный тыл. Могучие звери за спиной придавали бойцам уверенности, хотя я понимал – против стотысячной группировки - Васьки не танцуют.

Притащил бы всю дюжину, однако располагающий титаническими силами противник вновь организовал беспокоящую высадку портального десанта в дальнем конце Долины. Король с подданными справлялся уверенно, но вот оголять опасное направление и свободно оперировать резервами я больше не мог. 

Через час уже никто не улыбался. Парни и девчата хрипели, как загнанные кони, рукояти клинков выскальзывали из уставших и мокрых от крови рук.

Инициативных лучников давно посшибали со скал, кастеров натурально рвало эликсирами. Уже никто не уходил на отдых, из строя выбывали исключительно в виде трупа. Причем случалось это до неприятного быстро.

Возврат порталом, минута ожесточенно рубки – вынос тела.

Боевая площадка ужалась до смехотворных величин. Кое-где могильные камни уже валились на нашу сторону, и резня шла на вершинах рукотворных терриконов.

Светлые боги радовались как дети. Сияющие лики проглядывали сквозь тучи, смех Светлоликого органично вписывался в стоны умирающих.

Вот уже и наша штабная группа взялась за оружие.

Умка, в кои-то веки, дрался рядом с Бомбой, нерушимой стеной прикрывая округлившийся животик любимой. Звезда Зены работала на него одного – лечили, прикрывали с флангов. За этот участок стены я был относительно спокоен – падет последним.

Я же, как мишень отсвечивал на заваленной надгробиями башне, с трудом узнаваемой лишь по верхушкам торчащих из насыпи зубцов. Посох в руках лихо отпугивал желающих позвенеть сталью, но как маяк притягивал к себе внимание стрелков и магов. Воздух кипел от заклинаний, искрили сталкивающиеся в полете стрелы, наивно пытались подкрасться со спины стелсеры.

Душа заключенного в посохе демона жадно хлюпала, высасывая хиты из тысяч окружающих нас разумных и покорно делясь наворованным с хозяином.

Пара наших локальных успехов погоды не делали.

Враг давил, мы пятились. Ступни кастеров задней линии уже соскальзывали с парапета. Все чаще вниз срывались еще живые тела, добавляя паники своими криками и влажными звуками падений.

Команда в батл-чат – разбиваться молча!

Штабные аналитики уже пять минут как предлагают отступить в Супер-Нову. Текущая оборонительная позиция потеряла свои плюсы.

Я задумчиво кручу на пальце Кольцо Призыва Асмодея. Видать пора…

Часть огромного, нависающего над Крепостью террикона пришла в движение, каменной лавиной снося обороняющихся на участке в два десятка метров.

Враг радостно взвыл, бросаясь в не успевающую затянуться брешь. На подвижных плитах удержался едва ли десяток бойцов. Я скрипнул зубами – сметут!

Невысокая фигура гнома с разноцветной бородой, выхватила из-под плаща вороненое тело автомата, рванула предохранитель и открыла убийственный огонь в упор!

Тр-р-р-р!

Мифриловая скорострелка захлебывалась в одной бесконечной очереди, сметая со стены рвущихся вперед светлых.

Дурин! Подобрал-таки алхимическую смесь?! Зараза, что ж мне-то не сказал?!  

Щелк!

Падает на камень опустевший магазин. Торопливая перезарядка, еще одна короткая очередь, и автомат окончательно замолкает. Дурин относится к предательству оружия спокойно – видать не все так просто с боеприпасами. Снарядил горсть патронов, и все, на этом лафа закончилась.

Оторопевший противник замялся, атака на мгновение дала сбой.  Паузой четко воспользовались наши бойцы, восстанавливая боевые порядки.

«Ветераны» крутили головами, выискивая столь дорогой их сердцу огнестрел. Нюхали воздух, стремясь почуять запах сгоревшего пороха. 

Однако времени для объяснений не было. Враг напирал, мы пятились. В толпу полетели последние гранаты.

Встал на задние лапы Дикий Василиск, уперевшись передними в парапет и по-хамелеоньи слизывая липким языком наиболее вкусных самок троллей.

Богам надоело ждать. А может, возжелали полного и демонстративного разгрома зловредных Темных. А то с нас станется – протрубим ретираду, и свалим в Супер-Нову. А там - три кольца стен, матрешка щитов, прямая поддержка алтарей. Все это решаемо, но вот время…

В небе показалась быстро приближающаяся сверкающая точка. Секунды, и над нами закружила фигура в крылатых сандалиях. Гермес, один из богов Светлого Пантеона, лично посетил поле битвы.

Что же надумал Шрамоликий?! Моральная мотивация войск? Или хватит идиотизма на прямое вмешательство?

Покровитель торговли, воровства, разума, алхимии и магии. Он же – мальчик на побегушках у Главы Пантеона.

Взмах сверкающего скипетра, и ткань реальности с хрустом разорвалась, открывая небесные врата, сияющие ослепительным светом.

Хвала Павшему, что мы бутафорские Темные! Всяким реальным Тварям Ночи такой прожектор был бы не хуже пучка разогретой плазмы!

Куда же эта дыра ведет?!

Звуки фанфар и боевых труб, сопроводили появление первого гостя – могучего шестикрылого серафима, закованного в сталь и изрядно вооруженного для праведной борьбы за Дело Света.

Красивое, но опасное создание развернуло пятиметровые крылья и спорхнуло с небес на вершину террикона. Искры сыпались с белоснежных перьев, отлечивая и воскрешая соратников.

Загудели описывающие восьмерки клинки, разогнанная до невероятных скоростей сталь принесла смерть в ряды защитников Крепости. Серафим был фиолетовым даже для меня, а это, ни много ни мало, уровень четыреста пятьдесят плюс…

Набычившись, я рванулся по осыпающимся под ногами плитам к небесному созданию. Сейчас пободаемся!

И тут же дал по тормозам!

Из прорыва пространства выдвигались все новые и новые фигуры! Воинство Седьмого Неба в полном составе!

По стене прошелся сквозняк от вращающихся лопастей мечей. Зазвенела кровавая капель, полетели во все стороны срубленные головушки моих собратьев. 

Я злобно ощерился. Ах вот так?!

Тру кольцо, и громко взываю:

-- Асмодей, приди!

Бордовая арка Инферно распахивается напротив сверкающего портала своего антагониста.

Величественный Асмодей, наслаждаясь моментом своего триумфа, медленно ступает на землю «реальности-0». И замирает… Его глаза багровеют, верхняя губа приподнимается, низкий вибрирующий рык проносится над полем схватки. Извечные враги наконец-то встретились! 

Верховный сбрасывает политически верный облик статного воина-красавца и спешно перетекает в свою самую сильную боевую форму.

Десятиметровый демон и его выдвигающаяся из портала армия зачищают для себя пространство для схватки. Грубо спихиваются измотанные бойцы Альянса, торопливо вырезаются светлые орды.

Серафимы так же утратили интерес к сомнительным служителям тьмы. Перед ними появился истинный враг! Изначальный! Зло, в апогее!

Две силы столкнулись, и всех тех, кто еще удерживался ногтями и зубами за базальт стен – сдуло ударной волной. Покатились правые и виноватые, небо заплакало кровавым дождем и извергло град из кусков красно-черной плоти. Две стихии убивали друг друга.

Я корчился с перебитым позвоночником, проклиная крепости с открытыми парапетами и благодаря неизвестного мне, но очень мягкого тролля, на чье тело я так удачно рухнул.

Свиток «Полного Исцеления» вновь поставил меня на ноги. У подножья Йаванны живых было немного. Так, параноики, никогда не снимающие заклинание левитации, да силы подкрепления, кучковавшиеся у подножья. Ну и Древний Василиск, изумленно севший на собственный хвост и пялящийся наверх тарелками гигантских глаз.

Его собрату – Дикому, сейчас было не до красот небесной схватки. По дурости он слизнул со стены Серафима, и сейчас с воем катался по песку – живучий ангел потрошил Ваську изнутри. Кто кого успеет переварить – пока не ясно…

 -- Подлечите его… - прохрипел я, кивая на мучавшуюся животом божью тварь.

Все еще прихрамывая – мозг никак не хотел поверить, что ноги ходят а позвоночник цел, я полез на ближайший скальное плато. Хотелось своими глазами оценить происходящее.

На последних метрах подъема, кто-то с верхотуры протянул мне руку. Не доверяя неизвестным добрякам, я покосился наверх.

-- Здорова, Паша!

Этот с обрыва не сбросит. Помощь принял, и меня одним рывком божественной длани закинули наверх.

-- Здравствуй, Макария… - не особо глубоко склоняю голову.

В ответ удостаиваюсь раздраженного взгляда, с легкой каплей ненависти. Хренасе, это с каких пор, я пробудил в красавице такие чувства?! Поломал романтику и нарушил их уединение? Так я могу и на другую скалу взобраться…

Богиня приобнимает Павшего за талию, шепчет ему на ухо что-то ласковое, и увлекает подальше от меня. Ну и славно, пусть помирятся. Не дело это когда разброд в Пантеоне…

Макария указала пальцем на что-то внизу, Пашка склонился, пытаясь разглядеть предмет интереса. Богиня запустила ладонь в свою прическу, вытащила длинную заколку и тряхнула копной волос, позволяя им распуститься по великолепной талии.

-- Прости, дорогой! Я не хочу больше умирать!

Громко произнесла Макария и всадила адамантовую спицу в основание черепа Павшего.

-- Пашка!!!      

 

         

 

Глава 7.

 

Я рванулся вперед, на бегу выхватывая посох и растягивая кванты времени в бесконечность. Молекулы собственного тела не успевали менять пространственные координаты, и я оставлял за спиной кровавую взвесь из сорванной плоти.

Макария медленно, невероятно медленно переводила на меня наливающиеся страхом глаза. И я бы дотянулся до суки! Но…

Мысль быстрее любого действия, а воля богини близка к Законам Мироздания…

Воздух окончательно уплотнился, атомы поменяли структуру, выстраиваясь в несокрушимый хрустальный кокон. Магические потоки вязали по рукам и ногам, сковывая движение и в очередной раз заставляя меня беспомощно раскорячиться в воздухе.

Дежавю… Грым, Красный Медведь, теперь вот Макария…

Пашку, словно попавшего под разряд полицейского шокера, жестоко, до хруста позвоночника, выгнуло дугой. Тело Главы Пантеона мгновенно парализовало, и он рухнул лицом на камни, сминая хрупкие кости носа, разбивая губы и кроша зубы о скалы.

В спице явно недостаточно адаманта для убийства бога, но место подлого удара было выбрано идеально. Быть может, сам Неназываемый и подсказал предательнице, куда бить для пущего эффекта, защищаясь от потенциального божественного насильника. Дурачок трехлетний!

Я застонал от бессилия, и попер вперед, используя все доступные мне ресурсы и ломая Волю Богини. Рвались мышечные волокна, скрипели растянутые связки, ухнула в ноль мана, стремительно исчезали Очки Святости. Словно на шквальном ветру трепетал огонь Искры Творца, сжигая липкую паутину чужой власти.

Макария тревожно покосилась на меня, затем на Павшего. Вскинула руки к небу и громогласно призвала:

-- Мой олимпийский брат, приди!

Громыхнуло, ослепительно сверкнул солнечный луч, заставив непроизвольно зажмуриться. Когда мои слезящиеся глаза вновь распахнулись, на узкой площадке уже стало тесновато.

Светлоликий!

Довольно скалящийся перекошенным шрамированным ртом, на корчащемся от брызг солнечной плазмы камне стоял Верховный Бог Светлого Пантеона.

-- Я выполнила твою волю, Великий! Помни! Ты обещал принять меня под свою длань и выделить Малый Алтарь!

-- Я помню, помню… - небрежно отмахнулся Верховный. – Ты молодец!

Он приобнял Макарию за шею, притянул её к себе, по-хозяйски ухватился стальными пальцами за крепкую девичью грудь и довольно заржал.

Богиня болезненно сморщилась, на секунду в ее глазах мелькнула тень сомнения.

Светлоликий пинком ноги перевернул хрипящего Пашку на бок, выбил материализовавшийся в парализованной руке Клинок Тьмы и счастливо осклабился.

-- Ну что, пришла беда, откуда не ждали?! Любимая изменила, ножки-ручки не работают, из всего Пантеона в строю осталась лишь безумная Паучиха! Никто не спешит на помощь личинке местечкового божка? Грусть какая, да?! Или может так любимые тобой человечки протрубят сейчас в боевые горны и бросятся на защиту наглой железяки, невесть с чего возомнившей себя богом?!    

    Словно отвечая на вопрос, громко щелкнуло адамантовое жало, сумевшее-таки пробиться сквозь тиски магических пут и угрожающе выдвинуться из посоха.

Светлоликий невероятно быстро обернулся, Макария отпрыгнула в сторону и ткнула в меня пальцем:

-- Убей его! Он опасен! Гляди, как разжимаются неуязвимые звенья Оков Аида! Стоит ему порвать плетенье, и он сможет достучаться до Алтаря Первохрама!

Верховный лишь хмыкнул:

-- Не велика потеря… Развоплотит одну глупую суицидницу, всего-то делов… А вот у меня на него бо-о-ольшие планы. Жить будет долго, но плохо, очень плохо!

Я скрипел зубами, рвал жилы и проклятые неуязвимые звенья. Еще минута, и смогу-таки крест-накрест рубануть ненавистные лица!

Светлоликий покачал головой, медленно перевел взгляд с моего перекошенного лица на сжавшуюся в ужасе Макарию, выбирая, что ему больше любо.

Наконец он расстроено скривился и сплюнул на камень:

-- Тебе, подстилка темная, честная цена – резаная драхма грязного серебра! Но вот то, что ты носишь под сердцем… Ух, какие открываются перспективы!

Повернувшись ко мне, он с сожалением развел руками:

-- Не судьба… Думал порадуешь меня безумным криком пару-тройку тысячелетий, а оно видишь как складывается… Впрочем, ты не радуйся раньше времени. Поток благодати разумных сейчас настолько силен, что я пробил все же канал к плазме Истинного Пламени! А ведь оно способно испепелить не только плоть, но и душу! Убирайся же в Небытие, червь!

Светлоликий вскинул руку, напрягся, на его висках вздулись пульсирующие вены.

Перед моими глазами открылось окошко крошечного портала, из которого мгновенно вырвался ослепительный солнечный протуберанец.

Мгновение, растянутое испугом в бесконечность… Хрустят шейные позвонки – я пытаюсь уклониться от облака радиоактивного водорода, разогретого до двадцати пяти тысяч градусов.

Шух! Вскипели мои глаза.

Крак! Затрещало, обугливаясь, мясо.

Банг! Банг! Банг! Пистолетными выстрелами загрохотали лопающиеся от жара камни ювелирки.

Липкое пламя охватило меня с головы до пят, плавя броню, ручьями стекая на скалу и превращая её в багровую магму.

Истинный Огонь уничтожал даже упорядоченные связи магических заклинаний. Лопнули Оковы Аида, с ауры клочьями сползали бафы.

Мой хомяк срывал почерневшими пальцами раскаленную экипировку и спасал ее в пространственном кармане инвентаря.

Я же стоял пылающим факелом, и если бы мог – кричал бы во всю глотку. Но плазма давно сожгла голосовые связки, наполнила свободный объем легких, и с тупостью псевдоразумной субстанции поражалась – почему хлипкая плоть еще не разлетелась по ветру невесомым пеплом?!

Я уцепился внутренним зрением за окошко виртинтерфейса, и только благодаря ему все еще сохранял хлипкий контроль над разумом.

 

-- Внимание! Месть Высшего Существа! На вас обрушилась «Божья Кара»!

-- Урон: 500.000 единиц!

 

-- Внимание! Срабатывание иммунитета крови!

-- Эффект: уменьшение божественного урона на 90%!

-- Урон: 50.000 единиц!  

 

Вот и пригодился подарок от Неназываемого. А ведь казалось бы - тривиальный подзатыльник…

В правой ладони отчетливо хрустнуло – распался на части вшитый под кожу адамантовый медальон, еще один Пашкин дар.

Ледяные осколки впились в мясо, замораживая плоть и снимая боль, принимая на себя обещанные полсотни тысяч хитов урона и сохраняя мою слепую обугленную тушку на пяти процентах жизни.

Спасибо, Павший! Ты предусмотрел многое, и как мог, попытался сохранить мою бестолковую голову. Я отплачу, прямо сейчас!

Я зарылся в глубины интерфейса, связываясь с Алтарем и листая страницы на пределе быстродействия мозга и серверного железа. Где это гребанное развоплощение?!

Машинная логика и индийские аутсорсеры, создали максимально недружелюбное меню. Многоэтажные выпадающие списки, упакованные один в другой, десятки нелогичных галочек и кнопочек, активирующих новые вкладки и открывающих очередные простыни страниц.

Я торопился, с ужасом прислушиваясь к происходящему.

Светлоликий уже потерял ко мне интерес, списав со счетов и не сомневаясь в деструктивных свойствах солнечной плазмы. Теперь он прессовал Макарию, окончательно замазывая её кровью.

-- Возьми Темный Клинок - твоим рукам он дастся! Вот, так, отлично! Адаманта в нем крохи, но вот рунная вязь очень занятна… Думаю, артефакт способен перерубить шею этой позорной пародии на бога. Не сразу, конечно, придется попотеть. Но ты уж постарайся, это ведь в твоих интересах… Ну?! Бей, чего ждешь?!

АлтарьaПосвящениеaПервичное божествоaВторичное божествоaНастройкиaСмена божестваaРоспуск текущего божества!

Есть! С яростью луплю по вирткнопке! Происходи дело в реале – смял бы в блин даже стальную антивандальную кнопку лифта.

 

-- Внимание! Развоплощение бога сделает невозможным его повторный призыв, а также понизит уровень алтаря на одну единицу.

-- Вы действительно желаете выполнить данную команду?! Последствия необратимы!

 

-- Ты чего застыла как безрукая статуя падшей девы?! Бей давай! Это безвольное тело скоро вырастит дублирующий нервный ствол или просто переварит твою идиотскую заколку! Я вообще удивлюсь, как он не встроил защиту в артефакт собственного изготовления?!     

Макария что-то явно почувствовала…

А мне уже чудился свист набирающего скорость клинка и влажное хлюпанье рассекаемой плоти!

Вновь торопливо бью по кнопке подтверждения, и неожиданно для себя слышу звон падающего на скалу меча и тихое:

-- Простите… Не за себя боялась…

 

Друмир вздрогнул, и заплакал…

 

-- Внимание! Скорбите, разумные! Богиня Макария навсегда покинула наш мир!

-- Дары богини останутся в Друмире до тех пор, пока жив хоть один из ее жрецов. (Текущее значение: 24/27).

-- Внимание! Допустившие смерть своего покровителя достойны кары!

-- Все почитатели Макарии, отныне отмечены пожизненным дебафом: потеря опыта от смерти увеличена на 25%. Дополнительный штраф в прокачке религиозных рангов: -33%.

 

 

Обострившийся из-за слепоты радар показывал рой приближающихся союзных маркеров – соклановцы спешили на помощь. Невдалеке уже зазвучали колокольчики лечилок, посыпались камни под сапогами стремительно взбирающихся на скалу бойцов.

 

Реальность рыдала гласом брошенного младенца…

 

Поздно!

Разъяренным смерчем взревел Светлоликий, мгновенно вычислив виновника катастрофы.

Вновь загудела солнечная плазма, и я застонал-захрустел, уходя с вектора атаки, осыпая камень крошевом обугленного мяса и как летучая мышь – на звук и по интуиции замахиваясь посохом для безнадежного броска.

Шух! Прошелестело пламя, и чья-то живительная тень прикрыла меня от удара.

Ах! Болезненно вскрикнул девичий голос.

Отзвучали фанфары «Полного Излечения», картинка интерфейсов мигнула, и зрение вновь вернулось к испуганному разуму.

Я увидел опадающую пеплом фигуру знакомых очертаний, а прямо за ней – широкоплечую тушу Светлоликого вновь вздымающего длань для очередного удара.

Мысленно возопив о прощеньи, метнул посох сквозь серое облако спасшего меня разумного.

Чавк! Розовое жало подкорректировало бросок неверной руки и четко впилось в солнечное сплетение бога.

 

Мир плакал, захлебываясь детскими слезами… 

 

Светлоликий замер, неверяще уставившись на вспоротое брюхо и жадно подрагивающее древко, стремящееся поглубже забраться в божественную плоть.

Верховный ухватился за посох и тут же скривился от широкой гаммы негативных ощущений.

Рывок! И бог поседел в одно мгновенье!

Демоническая сущность посоха не теряла времени и успела жадно обвить тонкое адамантовое жало вокруг позвоночного столба Светлоликого.

А вы пробовали вырвать себе позвоночник?!

Яркий нимб больше не сверкал, а кровоточил багрянцем. Бог посерел лицом, поглядел на меня исподлобья, и в его руке материализовался плазменный клинок.

Пипец…

Нельзя бросить Пашку, но кто я против бога?!

Верховный, пошатываясь, пошел на меня, а я привычно смещался в сторону, закручивая спираль и стремясь пробиться к Неназываемому.

Над головой грохотало, в небесах гремела битва двух противоположностей.

У подножья скалы замерли сотни Альянсовцев, сжимая в побелевших руках бесполезные клинки. Разумные вязли в киселе божественной воли, изредка выпадая из под контроля Высших Сущностей и рывком приближаясь на помощь кланлиду.

       

Скулило и задыхалось мироздание, всхлипывая все тише и жалостливей.

 

   Я по-звериному скалил зубы и выжимал тепло из собственной Искры, загоняя последние крохи сил в кулак. У меня будет лишь один удар. Я смогу! Пробить грудину и вырвать сердце!

Бам! Хлопок портала, и мои расширившиеся от удивления глаза заставили Светлоликого оглянуться.

Агент Че!

Детская игрушка из замурзанного плюша склонилась над телом Павшего и, ухватившись зубами за хвостик заколки, вытаскивала из Пашкиного черепа адамантовую спицу.     

-- Тварь! – взревел Верховный и метнул свой меч.

Чебурашка торопливо рванулся, освобождая Неназываемого от смертельной занозы и тут же ускользая от опасности портальным прыжком.

Ушел!

Но не весь…

Словно осенний листок с неба падало белое плюшевое ухо со сверкающей в нем рубиновой каплей серьги.

Пашка захрипел, с трудом восстанавливая контроль над телом. Перевернулся на живот, уперся в скалу подрагивающими руками и одним рывком – с хрустом и болью, поднял себя на ноги.

Два покалеченных бога шагнули друг к другу, клинки из разных сторон цветового спектра материализовались в окровавленных ладонях. Еще шаг, и фигуры смазались в пространстве, ускоряясь до запредельных для меня скоростей.

Мгновение, и боги вновь выпали в нормальное время.

У Пашки десяток обугленных рубленых ран. Светлоликий, помимо посоха в брюхе, заимел еще и меч в печень. Теперь он хрипел кровавыми пузырями, перебирал ладонями по клинку насаживая себя все глубже, и тянулся, тянулся к Павшему сверкающими солнечной плазмой крючковатыми пальцами.

Неназываемый пятился, запрокидывая голову назад, но не бросая рукоять оружия. Богов связывало нечто большее, чем сталь клинка. Поединок явно шел не только на физическом уровне.

Я на мгновение поймал Пашкин взгляд – так забиваемый на ринге боксер с надеждой косится на часы.

Не дурак, понял. Силен Светломордый, даже с парой нехороших ранений уделывает нашего псевдо-темного...

Рывком ускоряюсь, дрифтуя по скале и выворачивая голыми пятками пару ведер щебня.

Принципиально не торможу, множу скорость на массу, наращивая силу и вгоняя правый кулак в давно присмотренную точку около левой лопатки бога. Несмотря на анестезию медальона, кисть уже давно полыхала болью от закачанной туда энергии Искры. Удар!

Броня божественной плоти неохотно расступается перед волей Творца. Хрустят крошащиеся ребра и сминаемые кости пальцев, рвутся пласты эластичных мышц, гитарными струнами звенят сухожилья.

Изуродованные пальцы нащупывают влажный живой комок. Толчок могучего сердца отметает все сомнения, я сжимаю кисть и рывком извлекаю её наружу.

Еще толчок! Вновь содрогнулось в моей руке сердце Верховного бога.

Насаженный на клинок Светлоликий, медленно повернул ко мне голову. Попытался было поднять руку, дабы забрать свое, но сил не хватило.

Бог скривился и попытался слинять – заискрила череда срывающихся эвакуаторов, раз за разом безнадежно глохнущих. Открыть переход без сердца и с парой адамантовых штырей в теле – задача малореальная.

-- Дави! – прохрипел павший.

Я послушно сжал руку.

Сердце бога трепыхнулось, дернулось и остановилось навсегда.

   

-- Внимание! Одумайтесь, разумные! Очередной бог навсегда покинул наш мир! Светлоликий, глава светлого пантеона, больше никогда не коснется своих детей лучиком ласкового солнца…  

-- Дары бога останутся в Друмире до тех пор, пока жив хоть один из его жрецов. (Текущее значение: 57/84)

-- Внимание! Допустившие смерть своего покровителя достойны кары!

-- Все почитатели Светлоликого, отныне отмечены пожизненным дебафом: +25% от урона огнем. Дополнительный штраф в прокачке религиозных рангов: -33%.

 

Тело Светлоликого рухнуло на скалы, осыпалось сверкающими искрами и оставило после себя лишь горсть предметов накрытых белоснежной туникой.

 

Друмир едва слышно всхлипывал…

 

Влажная плоть сердца отвердела, приобретая розовый цвет и необычную легкость.

 

-- Адамант. Чистота сплава 99.99%. Вес: 244 грамма.

-- Вечное. Неуничтожимое. Неподвластно обработке простыми смертными.

 

Свернув застилающее обзор окошко я тут же напоролся на другое:

 

-- Внимание! Получен новый статус: «Убийца Бога».

-- Кровь Высшего Существа навсегда останется на ваших руках. И те, кому положено – её заметят и вряд ли пройдут мимо…

-- Воля богов больше не властна над вами. Их проклятия, бафы и квесты – теперь не более чем пожелания. Вам решать – принять их или отказаться.

 

   Я сбросил в трей очередное окно – не до плюшек сейчас! Поглядел на Пашку.

Размазывая по лицу злые слезы, он на коленях полз к кучке одежды оставшейся после подруги.

-- Макарушка… Дурочка моя малолетняя, зачем?! Ну зачем же?! Мы бы справились…

 

Друмир тихонько скулил…

 

Добравшись до белоснежного греческого хитона, Неназываемый бережно развернул скомканный сверток и миру открылось заплаканное личико младенца.

Теперь я, наконец, понял, откуда все время раздавался рвущий душу детский плач.

Пашкино лицо быстро меняло эмоции – от удивления к счастью, от счастья к бесконечному ужасу. Я всмотрелся в хлипкого и бледного малыша, уже не имеющего сил для слез:

 

-- Недоношенный младенец. Мальчик. Дитя богов.

-- Статус: умирает. Божественная мать не смогла собрать достаточно сил для появления на свет сущности такого порядка.

 

 Неназываемый посерел от страха за малыша. Забыв о ранах, он резко вскочил на ноги, и потянулся руками к небу, вытягивая из мироздания все имеющиеся в нем силы.

Реальность протестующе загромыхала. Заклубились тяжелые тучи, стегнули по молчаливым рядам собравшихся струи ледяного ливня. Засверкали злые молнии, бьющие прямиком в оскалившуюся фигуру на вершине скалы.

Пашка тянул и тянул, вымораживая окружающее пространство, превращая дождь в колючий град и перебрасывая поток уже видимой энергии в крохотное тело младенца.

 Солнечный свет окончательно померк. С небес посыпались иссохшие тела астральных сущностей, попавших под безжалостный божественный трал.

Мироздание уже не возмущалось. Оно молило и плакало, требуя оставить его в покое и не рвать по живому.

Даже я ощутил напряжение космических сфер. Пространственные связи звенели от натуги. Пашка черпал отовсюду, прокачивая из реала в игровой мир мегатонны материальности.

Пуповина давно уже исчерпала пределы прочности, держалась лишь на честном слове да воле бога.

Неназываемого пригибало и корежило отдачей.

Клац! Хрустнула ключица.

Крак! Из бедра выглянул острый осколок кости.

Я рванулся к Пашке, поднырнул под его плечо и попытался удержать сминаемого бога.

Ага… Словно уперся руками в потолок, складывающейся при падении девятиэтажки. Эффект точно такой же…

Неназываемый уже был на грани обморока. Он качал и качал, что-то бормоча, кого-то упрашивая и чему-то угрожая.

Тучи просели, до них уже можно было дотянуться пальцами. Магия в этой точке пространства окончательно сдохла.

Попытки игроков помочь Павшему и отлечить младенца оказались предсказуемо бесполезны. Но вот когда начали осыпаться трухой свитки, гаснуть фиалы и трескаться магические камни энчанта – народ зароптал, попятился, а затем и вовсе – рванулся назад, спасая имущество и стремясь удалиться как можно дальше от места магической аномалии.

На мгновение, Пашкины глаза вновь обрели разум. Он повернул ко мне голову и прошептал:

-- Не смог… Теперь ты… Помоги ему, и… Держись! Сейчас жахнет…

Банг!!! Лопнула пуповина соединяющая миры!

Родовые судороги сотрясли Друмир!

Скалы встали на дыбы, корежа поверхность хаосом землетрясений. Две реальности расходились в пространстве, вырывая друг из друга клочья физических и магических законов. Терялись константы в пустынном Космосе, путались и превращались в кашу незыблемые основы миров.

Две микро-вселенные спешно латали дыры и пустоты, наполняя их наименее противоречащими понятиями. На Земле рождались потенциальные маги и артефакторы,  в Друмире – великие механики и будущие химики.

Два мира изменились, и уже никогда не будут прежними…

Исчезали вокруг игроки, сминались невозможные для реального мира маго-физическии конструкции, в боли и судорогах рождалось нечто новое.

Я мало что замечал вокруг, стоя на коленях над изломанным Пашкиным телом и вновь вопящим на весь белый свет младенцем.

Неназываемый отдал больше, чем мог, а затем еще получил нокаутирующую ответку, как виновник разрыва пуповины. Он хрипло и редко дышал, многочисленные раны и переломы сочились кровью и магией.

Нужно его в Склеп, к Ауле! Если сразу не убило – то отлежится, боги они живучие и Хронос тому пример.

А вот малыш…

Пашка почти вытащил его, не хватило видать сущей малости. Карапуз уже не выглядел бледной тенью. Пухлые ручки-ножки в перевязках складок, розовое личико…

Только вот губы наливаются синевой, и вновь затухает голодный плач… Что же делать?!

Беспомощно покосившись по сторонам, я разглядел, как с неба падает клубок черно-белых перьев – сцепившиеся в одно целое Асмодей и могучий Престол.       

Асмодей! В свое время он отлечивал меня своей кровью!

Слепо шарю по скале, абсолютная память подсказывает – где-то тут я видел заколку Макарии.

Есть! Хватаю изъеденное кислотой адамантовое жало, вскрываю себе вену, а затем в ужасе замираю – смогу ли потом затворить рану, нанесенную божественным металлом, пусть и изувеченным в организме Павшего?!

Не важно!

Бережно приподнимаю детскую головку, подношу распоротое запястье к губам малыша.

-- Пей, родной! Это полезно…

Пашкин сын брезгливым не был, растворенную в крови силу почувствовал моментально! Жадно присосался, да еще и умудрился ухватить мою руку своими крохотными пальчиками, не отдавая спасительный источник жизни.

Малыш глотал, а меня словно насухо выжимало под прессом. Вместе с кровью уходила и сила. Кожа серела, сохли мышцы, седина окончательно закрашивала волосы.

Но вдруг, на мое плечо легла чья-то рука, добавляя к моему опустевшему источнику свой крохотный ручеек.

Я оглянулся. Эрик! Живой, братишка! Разыскал меня в круговерти вселенского бардака!

На плечо Эрика легла рука Оркуса. За особистом появился серьезный, как никогда, Кирилл. Мелькнули косички Ленки, зеленые уши Грыма.

Люди и неписи все прибывали, выстраиваясь в длинную, тысячеголовую колонну и по каплям сливая в меня свои силы.

Теперь я уже не только отдавал – но и брал. Мышцы вновь наливались сталью, а Пашкин сын пил все ленивей, насыщаясь скорее впрок, чем по нужде.   

Наконец малыш оттолкнул мою руку, сыто икнул, счастливо улыбнулся и заснул, тихонько сопя крохотным носиком и сладко причмокивая.

Мир дрогнул!

 

-- Внимание! В мир пришла новая сила! Неназванный сын Неназываемого присоединился к Темному Пантеону!    

 

И тут же сообщение о новом достижении перекрыло мне часть обзора. Хорошо, что внутренние интерфейсы сохранились!

 

-- Внимание! Обновление генеалогического древа! У вас появился Кровный Брат!

-- Тандем из братьев по крови способен не складывать, а умножать свои силы! Храните и развивайте эту связь, берегите своего брата, ибо умрете вы теперь – в один день…

Copyright www.maxx-marketing.net